La enfermedad de los riñones causada por la diabetes

¿Qué es la enfermedad de los riñones causada por la diabetes?

La diabetes es la causa principal de las enfermedades de los riñones. La enfermedad de los riñones significa que los riñones están dañados y no pueden filtrar la sangre como deberían. Alrededor de uno de cada cuatro adultos con diabetes tiene la enfermedad de los riñones.1

El trabajo principal de los riñones es filtrar los desechos y el exceso de agua en la sangre en forma de orina. Los riñones también ayudan a controlar la presión arterial y a producir las hormonas que el cuerpo necesita pa-ra mantenerse sano.

Ilustración del torso, mostrando la ubicación de los riñones.
Los riñones se ubican en la mitad de la espalda, justo debajo de la caja torácica.

Si los riñones están dañados, no pueden filtrar la sangre como deberían. Esto puede hacer que los desechos se acumulen en el cuerpo. El daño a los riñones también puede causar otros problemas de salud.

El daño de los riñones causado por la diabetes generalmente se va produciendo lentamente con los años. Us-ted puede tomar medidas para proteger los riñones y evitar o retrasar el daño de los riñones.

Vea un video en inglés sobre la diabetes y la enfermedad de los riñones.

¿Cuáles son otros nombres para la enfermedad de los riñones causada por la diabetes?

La enfermedad de los riñones causada por diabetes también se conoce como nefropatía diabética, enfermedad crónica de los riñones, nefropatía crónica, enfermedad renal crónica, ERC, enfermedad renal causada por la diabetes, y nefropatía del diabético, entre otros nombres.

¿Cómo causa la diabetes la enfermedad de los riñones?

Un nivel alto de azúcar en la sangre, también conocida como glucosa en la sangre, puede dañar los vasos san-guíneos de los riñones. Cuando los vasos sanguíneos se dañan, no funcionan tan bien. Además, muchas per-sonas con diabetes tienen presión arterial alta, que también puede dañar los riñones. Aprenda más sobre la presión arterial alta y la enfermedad de los riñones.

¿Qué aumenta el riesgo de tener la enfermedad de los riñones causada por la diabetes?

Tener diabetes por mucho tiempo aumenta el riesgo de tener daño a los riñones. Si tiene diabetes, es más pro-bable que desarrolle problemas de los riñones si tiene:

  • demasiada azúcar en la sangre
  • presión arterial alta (hipertensión)

Los afroamericanos, los indios americanos y los hispanos o latinos tienen una tasa más alta de diabetes, en-fermedades de los riñones y falla de los riñones comparado con los blancos y no hispanos.

También es más probable que tenga problemas de los riñones si tiene diabetes y:

  • fuma
  • no sigue su plan de alimentación para la diabetes
  • come alimentos con alto contenido de sal
  • no hace actividad física
  • tiene sobrepeso
  • tiene problemas del corazón
  • tiene antecedentes familiares de falla de los riñones
Una mujer teniendo su presión arterial revisado por un profesional de la salud.
Si usted tiene diabetes y también tiene la presión arterial alta, es más probable que llegue a tener la enfermedad de los riñones.

¿Cómo puedo saber si tengo la enfermedad de los riñones causada por la diabetes?

La mayoría de las personas con la enfermedad de los riñones causada por la diabetes no tienen síntomas. La única manera de saber si usted tiene esta enfermedad es haciendo pruebas de laboratorio.

Los proveedores de atención médica usan pruebas de sangre y de orina para saber si tiene la enfermedad de los riñones causada por la diabetes. Su proveedor de atención médica le hará una prueba de orina para ver si tiene albúmina en la orina y también un prueba de sangre para ver si los riñones están filtrando bien la sangre.

Usted debe hacerse las pruebas cada año para ver si tiene problemas en los riñones si:

  • tiene diabetes tipo 2 o
  • ha tenido diabetes tipo 1 por más de 5 años.
Un vial con una muestra de sangre y otra vial con una muestra de orina.
Los proveedores de atención médica usan las pruebas de sangre y de orina para detectar las enfermedades de los riñones.

¿Cómo puedo mantener los riñones sanos si tengo diabetes?

La mejor manera de detener o prevenir la enfermedad de los riñones causada por la diabetes es tratando de mantener sus niveles de azúcar en la sangre y presión arterial bajo control. Seguir hábitos saludables en el esti-lo de vida y tomar sus medicinas como se lo indique su proveedor de atención médica pueden ayudarle a al-canzar sus niveles ideales y mejorar su salud en general.

Alcance sus niveles ideales de glucosa en la sangre

Su proveedor de atención médica le hará la prueba de la A1C. La A1C es una prueba de sangre que muestra el nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos 3 meses. Esta prueba es diferente de los controles de azúcar en la sangre que puede hacerse usted mismo. Cuanto más alto sea su número de A1C, mayores habrán sido sus niveles de azúcar en la sangre durante los últimos 3 meses.

El nivel ideal de la A1C para la mayoría de las personas con diabetes es menos del 7 por ciento. Pregúntele a su equipo de atención médica cuál es su nivel ideal. Alcanzar este nivel ideal le ayudará a proteger los riñones.

Para alcanzar sus niveles ideales de la A1C, su proveedor de atención médica puede pedirle que se mida los niveles de azúcar en la sangre. Trabaje con su equipo de atención médica para que los resultados se usen co-mo guía en las decisiones que debe tomar sobre los alimentos, la actividad física y sus medicinas. Pregúntele a su equipo de atención médica con qué frecuencia debe medirse los niveles de azúcar en la sangre.

Un hombre midiendo el nivel de azúcar en su sangre.
Protéjase los riñones manteniendo su nivel de azúcar en la sangre bajo control.

Controle su presión arterial

La presión arterial es la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de los vasos sanguíneos. La presión ar-terial alta hace que el corazón se esfuerce demasiado. Puede causar ataques al corazón, ataques cerebrales y enfermedades de los riñones.

Su equipo de atención médica también trabajará con usted para ayudarle a establecer y alcanzar su nivel ideal de presión arterial. Para la mayoría de las personas con diabetes, el nivel ideal de presión arterial es menos de 140/90 mm Hg. Pregúntele a su equipo de atención médica cuál es su nivel ideal.

Una mujer teniendo su presión arterial revisado por un profesional de la salud.
Protéjase los riñones manteniendo su presión arterial bajo control.

Las medicinas que disminuyen la presión arterial también pueden ayudar a reducir el daño a los riñones. Hay dos tipos de medicinas para la presión arterial que tienen un papel especial en la protección de los riñones. Es-tos son los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (los inhibidores de la ECA) y los bloqueadores de los receptores de angiotensina II (los BRA). Se ha encontrado que cada una de estas medicinas ayuda a que el daño de los riñones no progrese muy rápido en las personas con diabetes que tienen presión arterial alta y la enfermedad de los riñones causada por la diabetes. Los nombres de estas medicinas terminan en -pril o -sartán. Los inhibidores de la ECA y los BRA no se deben tomar en caso de mujeres embarazadas.

Establezca o mantenga hábitos saludables en el estilo de vida

Los hábitos saludables en el estilo de vida pueden ayudarle a alcanzar sus niveles ideales de azúcar en la san-gre y presión arterial. Seguir los pasos a continuación también le ayudará a mantener los riñones saludables:

  • Deje de fumar.
  • Trabaje con un nutricionista o dietista para crear un plan de comidas para la diabetes y limitar la sal y el sodio.
  • Haga que la actividad física sea parte de su rutina.
  • Mantenga o llegue a un peso saludable.
  • Duerma lo suficiente. Intente dormir de 7 a 8 horas todas las noches.

Aprenda más sobre estos consejos para controlar la diabetes.

Tome las medicinas siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica

Las medicinas pueden formar parte importante de su plan de tratamiento. Su proveedor de atención médica le recetará medicinas según sus necesidades específicas. Las medicinas pueden ayudarle a alcanzar sus niveles ideales de azúcar en la sangre y presión arterial. Es posible que necesite tomar más de un tipo de medicina pa-ra controlar su presión arterial.

Una pareja hablando con un farmacéutico.
Infórmele a su proveedor de atención médica o farmacéutico todas las medicinas que toma, incluyendo las medicinas de venta libre.

¿Cómo puedo manejar el estrés de controlar la diabetes?

El control de la diabetes no siempre es fácil. Sentirse estresado, triste o enojado es común cuando se tiene dia-betes. Quizás usted sepa qué debe hacer para mantenerse saludable, pero le es difícil seguir su plan todo el tiempo. El estrés a largo plazo puede subir el nivel de azúcar en la sangre y la presión arterial, pero usted puede aprender cómo reducir el estrés. Intente respirar profundamente, hacer jardinería, salir a caminar, hacer yoga, meditar, hacer un pasatiempo o escuchar su música preferida. Aprenda más sobre maneras saludables de manejar el estrés.

¿La enfermedad de los riñones causada por la diabetes empeora con el tiempo?

El daño a los riñones que causa por la diabetes puede empeorar con el tiempo. Sin embargo, usted puede to-mar medidas para mantener los riñones sanos y que el daño a los riñones no progrese muy rápido y así evitar o retrasar la falla de los riñones. Se considera que se tiene falla de los riñones cuando los riñones han perdido la mayor parte de su capacidad para funcionar, es decir, tienen menos del 15 por ciento de la función normal de riñones. Sin embargo, la mayoría de las personas con diabetes y la enfermedad de los riñones no tienen falla de los riñones.

Si usted tiene daño de los riñones como resultado de la diabetes, aprenda cómo controlar la enfermedad de los riñones.

Referencias

Febrero de 2017
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quiere agradecer a:
Ian de Boer, MD, MS, Associate Professor, Division of Nephrology, University of Washington, Associate Director, Kidney Research Institute

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