Síntomas y causas de la enfermedad celíaca

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

La mayoría de las personas con enfermedad celíaca tienen uno o más síntomas; sin embargo, algunas no presentan síntomas ni sienten malestar. A veces, algunos asuntos de salud como una cirugía, el embarazo, el parto, una gastroenteritis bacteriana, una infección viral o el estrés mental grave pueden desencadenar los síntomas de la enfermedad celíaca.

Si usted tiene enfermedad celíaca, es posible que tenga problemas digestivos u otros síntomas. Los síntomas digestivos son más comunes en los niños y pueden incluir:

  • hinchazón, o una sensación de plenitud o inflamación en el abdomen
  • diarrea crónica
  • estreñimiento
  • gases
  • náuseas
  • heces grasosas, con mal olor, que flotan
  • dolor de estómago
  • vómitos

Para los niños celíacos, la incapacidad de absorber los nutrientes en un momento tan importante para el crecimiento y normal desarrollo puede ocasionar:

  • daños en el esmalte de los dientes permanentes
  • pubertad tardía
  • retraso en el desarrollo en los bebés
  • cambios de humor o sensación de molestia o inquietud
  • retraso en el crecimiento y baja estatura
  • pérdida de peso
Persona de pie sobre una báscula de baño
La enfermedad celíaca en los niños puede conducir a la pérdida de peso.

Los adultos son menos propensos a tener síntomas digestivos y, en cambio, pueden presentar uno o más de los siguientes:

  • anemia
  • tener la lengua roja y brillante
  • dolor de huesos o articulaciones
  • depresión o ansiedad
  • dermatitis herpetiforme
  • dolores de cabeza
  • infertilidad o abortos involuntarios repetidos
  • ausencia de períodos menstruales
  • problemas bucales como aftas o sequedad en la boca
  • convulsiones
  • hormigueo o entumecimiento de manos y pies
  • cansancio
  • huesos débiles y quebradizos

Los adultos con enfermedad celíaca que tienen síntomas digestivos pueden presentar:

  • distensión y dolor abdominal
  • obstrucción intestinal
  • fatiga durante largos períodos
  • úlceras o llagas en el estómago o la mucosa intestinal

La enfermedad celíaca también puede producir una reacción en la que el sistema inmunológico, o el sistema de defensa natural del cuerpo, ataca a las células sanas de su cuerpo. Esta reacción puede extenderse fuera de su tracto intestinal a otras áreas del cuerpo, entre ellas:

  • huesos
  • articulaciones
  • sistema nervioso
  • piel
  • bazo

Dependiendo de la edad en la que sea diagnosticado con enfermedad celíaca, algunos síntomas como baja estatura y defectos de los dientes no mejorarán.

Dermatitis herpetiforme

La dermatitis herpetiforme es una erupción cutánea que causa ampollas y picazón, y que aparece generalmente en los codos, rodillas, glúteos, espalda o cuero cabelludo. La erupción afecta a alrededor del 10 por ciento de las personas con enfermedad celíaca y puede afectar a personas de todas las edades, pero es más probable que aparezca por primera vez entre las edades de 30 y 40 años. Los hombres que presentan la erupción también pueden tener llagas orales o, en ocasiones poco frecuentes, genitales. Algunas personas con enfermedad celíaca pueden tener la erupción pero no otros síntomas.

¿Por qué son tan variados los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca varían en cada persona. Sus síntomas pueden depender de:

  • cuánto tiempo lo amamantaron cuando era bebé. Algunos estudios han demostrado que cuanto más tiempo se es amamantado, más tardan en aparecer los síntomas de la enfermedad celíaca
  • la cantidad de gluten que consume
  • la edad que tenía cuando empezó el consumo de gluten
  • la cantidad de daño en el intestino delgado
  • la edad: los síntomas pueden variar entre niños pequeños y adultos

Las personas con enfermedad celíaca que no tienen síntomas, también pueden desarrollar complicaciones de la enfermedad con el tiempo si no reciben tratamiento.

¿Qué causa la enfermedad celíaca?

Las investigaciones sugieren que la enfermedad celíaca afecta solo a personas con genes particulares. Estos genes son comunes y aproximadamente un tercio de la población lo tienen. Para que el trastorno se manifieste, la persona tiene que comer alimentos que contengan gluten. Los investigadores no saben exactamente qué desencadena la enfermedad celíaca en personas en situación de riesgo que comen gluten durante un largo período. A veces la enfermedad es hereditaria: alrededor del 10 al 20 por ciento de los parientes cercanos de las personas con enfermedad celíaca también se ve afectado.3

Sus probabilidades de desarrollar enfermedad celíaca aumentan cuando hay cambios o variantes en los genes. Ciertas variantes genéticas y otros factores, como el entorno, pueden conducir a la enfermedad celíaca.

Referencias

Junio de 2016
Share

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.