Tratamiento para la enfermedad celíaca

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad celíaca?

Dieta libre de gluten

Los médicos tratan la enfermedad celíaca con una dieta libre de gluten. El gluten es una proteína que se encuentra de forma natural en el trigo, la cebada y el centeno que desencadena una reacción si usted tiene la enfermedad celíaca. Los síntomas mejoran en gran medida en la mayoría de las personas con enfermedad celíaca que mantienen una dieta libre de gluten. En los últimos años, los supermercados y restaurantes han comenzado a ofrecer muchos más alimentos y productos libres de gluten, por lo que es más fácil mantener dicha dieta.

Su médico puede referirlo a un nutricionista que se especialice en el tratamiento de personas con enfermedad celíaca. El nutricionista le enseñará a evitar el gluten siguiendo una dieta saludable y le ayudará a:

  • revisar el contenido de gluten en las etiquetas de los alimentos y productos
  • diseñar menús diarios
  • tomar decisiones saludables sobre los tipos de alimentos que va a consumir
Una persona en una tienda de comestibles con una cesta de frutas y verduras frescas
Un nutricionista puede ayudarle a elegir alimentos saludables.

Para la mayoría de las personas, seguir una dieta libre de gluten puede recuperar los daños ocasionados en el intestino delgado y prevenir más daño. Es posible que vea que los síntomas mejoran en cuestión de días o semanas de comenzar la dieta. En los niños, el intestino delgado suele recuperarse entre 3 y 6 meses, mientras que en los adultos la recuperación total puede tardar varios años. Una vez que el intestino se cura, las vellosidades dañadas por la enfermedad vuelven a crecer y absorben los nutrientes de los alimentos en el torrente sanguíneo de forma normal.

Dieta libre de gluten y dermatitis herpetiforme

Si tiene dermatitis herpetiforme—una erupción de la piel que causa ampollas y picazón—los síntomas suelen ceder ante una dieta libre de gluten. Sin embargo, los síntomas de la piel pueden volver si vuelve a incorporar el gluten a su dieta. Los medicamentos como la dapsona, tomados por vía oral, pueden controlar los síntomas de la piel. Las personas que toman dapsona deben hacerse análisis de sangre regularmente para determinar si han surgido efectos secundarios por la medicina.

La dapsona no ataca los síntomas o daños intestinales, por lo tanto, debe seguir una dieta libre de gluten si tiene la erupción. Incluso cuando se sigue una dieta libre de gluten, la erupción puede durar meses o incluso años para sanar completamente y, en ocasiones, vuelve a aparecer luego de unos años.

Evitar medicamentos y productos no alimenticios que puedan contener gluten

Además de establecer una dieta libre de gluten, su médico querrá que evite todas las fuentes ocultas de gluten. Si usted tiene enfermedad celíaca, consulte al farmacéutico acerca de los ingredientes en:

  • suplementos herbales y nutricionales
  • medicamentos con y sin prescripción médica
  • suplementos vitamínicos y minerales

También podría tener o transferir de las manos a la boca otros productos que contienen gluten sin saberlo. Entre los productos que pueden contener gluten se encuentran:

  • pasta para moldear, como la plastilina
  • cosméticos
  • lápiz de labios, brillo de labios y bálsamo para los labios
  • productos para la piel y el cabello
  • dentífrico y enjuague bucal
  • hostias para la comunión
Loción tapas de botella de la bomba de empuje
Los productos para la piel y el cabello pueden contener gluten.

En raras ocasiones, los medicamentos son fuente de gluten. Incluso si el gluten está presente en un medicamento, es probable que sea en cantidades tan pequeñas que no causaría ningún síntoma.

Leer las etiquetas de los productos en ocasiones puede ayudarle a evitar el gluten. Algunos fabricantes de productos etiquetan sus productos como libres de gluten. Si una etiqueta de algún producto no especifica sus ingredientes, pida al fabricante del producto una lista de sus ingredientes.

¿Y si el cambio a una dieta libre de gluten no funciona?

Si no mejora después de comenzar una dieta libre de gluten, es posible que todavía esté comiendo o usando pequeñas cantidades de gluten. Es probable que empiece a responder a la dieta libre de gluten una vez que encuentre y suprima todas las fuentes ocultas de gluten. Entre las fuentes ocultas de gluten se encuentran los aditivos a base de trigo, tales como:

  • almidón modificado
  • saborizante de malta
  • conservantes
  • estabilizadores

Si los síntomas persisten aún después de cambiar la dieta, es probable que tenga otras afecciones o trastornos que son más comunes además de la enfermedad celíaca, tales como síndrome del intestino irritable (SII), intolerancia a la lactosa, colitis microscópica, disfunción del páncreas y proliferación bacteriana intestinal.

Junio de 2016
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