Definición y hechos sobre la gastroenteritis viral ("gripe estomacal")

¿Qué es la gastroenteritis viral (“gripe estomacal”)?

La gastroenteritis viral es una infección de los intestinos que suele causar diarrea acuosa, dolor o calambres en el abdomen, náuseas o vómitos, y a veces fiebre.

La gastroenteritis viral es causada por virus. Los virus invaden las células normales del cuerpo. Muchos virus causan infecciones que pueden propagarse de persona a persona.

Las personas comúnmente se refieren a la gastroenteritis viral como "gripe estomacal", pero el término no es médicamente correcto. La gastroenteritis viral es una infección de los intestinos, no del estómago, y no es causada por los virus de la influenza (gripe). La vacuna contra la gripe no protege contra la gastroenteritis viral.

La gastroenteritis viral es aguda, lo cual significa que ocurre repentinamente y dura poco tiempo. La mayoría de los casos de gastroenteritis viral duran menos de una semana, y la mayoría de las personas mejoran por sí solas sin tratamiento médico. En algunos casos, la gastroenteritis viral puede causar síntomas severos o puede llevar a la deshidratación.

Foto de un hombre sentado en un sofá, sosteniéndose el estómago.
La gastroenteritis viral es una infección de los intestinos causada por un virus.

¿Qué tan común es la gastroenteritis viral?

La gastroenteritis viral es muy común. El norovirus es la causa más común de la gastroenteritis viral. En los Estados Unidos, el norovirus causa entre 19 a 21 millones de casos de gastroenteritis viral cada año.1 Otros virus que causan gastroenteritis son menos comunes.

¿Quién tiene más probabilidad de contraer gastroenteritis viral?

Cualquier persona puede contraer gastroenteritis viral. Algunas personas tienen más probabilidad de tener síntomas severos, incluyendo

  • los bebés y los niños pequeños
  • los adultos mayores
  • las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado
Foto de una niña enferma recostada en el regazo de su madre.
Algunas personas tienen más probabilidad de tener síntomas severos de gastroenteritis viral, incluyendo los bebés y los niños pequeños.

¿Cuáles son las complicaciones de la gastroenteritis viral?

La deshidratación es la complicación más común de la gastroenteritis viral. Cuando la gastroenteritis viral causa vómito o diarrea, el cuerpo pierde líquidos y electrolitos. Si no se reemplazan esos líquidos y electrolitos, la persona puede deshidratarse. Cuando una persona está deshidratada, el cuerpo no tiene suficientes líquidos y electrolitos para funcionar correctamente. Revise una lista de síntomas de deshidratación.

La deshidratación es particularmente peligrosa en niños, adultos mayores y personas que tienen un sistema inmunitario debilitado. Sin tratamiento, la deshidratación puede conducir a problemas graves, tales como daño a los órganos, shock, estado de coma o incluso la muerte.

Bibliografía

Mayo de 2018
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