Síntomas y causas de la gastroenteritis viral ("gripe estomacal")

¿Cuáles son los síntomas de la gastroenteritis viral?

Los síntomas de la gastroenteritis viral incluyen

  • diarrea acuosa
  • dolor o calambres en el abdomen
  • náuseas o vómitos
  • a veces fiebre

¿Cuáles son los síntomas de la deshidratación?

Los síntomas de la deshidratación, la complicación más común de la gastroenteritis viral, pueden incluir lo siguiente en adultos:

  • sed extrema y boca seca
  • orinar menos de lo normal
  • sentirse cansado
  • orina de color oscuro
  • disminución de la turgencia de la piel, lo cual significa que cuando la piel de una persona se pellizca y se suelta, la piel no se aplana y retorna a la normalidad de inmediato
  • ojos o mejillas hundidos
  • mareos o desmayos

Los padres o cuidadores de un bebé o niño pequeño con gastroenteritis viral, deben estar atentos a los siguientes signos de deshidratación:

  • sed
  • orinar menos de lo normal o no mojar los pañales durante 3 horas o más
  • falta de energía
  • boca seca
  • ausencia de lágrimas cuando lloran
  • disminución de la turgencia de la piel
  • ojos o mejillas hundidos

Se debe solicitar atención médica de inmediato

En la mayoría de los casos, la gastroenteritis viral no es perjudicial. Sin embargo, la gastroenteritis viral puede volverse peligrosa si conduce a la deshidratación. Cualquier persona con signos o síntomas de deshidratación debe consultar a un médico de inmediato. Una persona con deshidratación severa puede necesitar tratamiento en un hospital.

Los síntomas de la gastroenteritis viral pueden ser similares a los síntomas de otros problemas de salud. Ciertos síntomas pueden sugerir que una persona tiene un problema de salud diferente.

Los síntomas presentados a continuación pueden sugerir que un adulto o un niño tienen un caso grave de gastroenteritis viral, deshidratación o un problema de salud más grave en lugar de gastroenteritis viral.

Adultos

Los adultos con cualquiera de los siguientes síntomas deben consultar a un médico de inmediato:

  • cambio en el estado mental, como irritabilidad o falta de energía
  • diarrea que dura más de 2 días
  • fiebre alta
  • vómitos frecuentes
  • seis o más evacuaciones de heces blandas en un día
  • dolor severo en el abdomen o recto
  • heces negras y alquitranadas o que contienen sangre o pus
  • síntomas de deshidratación

Los adultos también deben consultar a un médico si no logran beber suficientes líquidos o soluciones de rehidratación oral, tales como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte y CeraLyte, para prevenir la deshidratación, o si no mejoran después de beber soluciones de rehidratación oral.

Los adultos mayores, las mujeres embarazadas y los adultos que tienen un sistema inmunitario debilitado u otra condición de salud también deben consultar a un médico de inmediato si tienen cualquier síntoma de gastroenteritis viral.

Bebés y niños

Si un bebé o niño tiene signos o síntomas de gastroenteritis viral, no dude en llamar a un médico para pedirle consejo. La diarrea es especialmente peligrosa en los recién nacidos y los bebés, y puede causar una deshidratación severa en tan solo uno o dos días. Un niño con síntomas de deshidratación puede morirse en el periodo de un día si no se le da tratamiento.

Si usted es el padre/madre o cuidador de un infante o niño con alguno de los siguientes signos o síntomas, solicite la ayuda de un médico de inmediato:

  • cambio en el estado mental del niño, como irritabilidad o falta de energía
  • diarrea que dura más de un día
  • cualquier elevación de fiebre en los infantes
  • fiebre alta en los niños mayores
  • frecuentes evacuaciones de heces blandas
  • vómitos frecuentes
  • dolor severo en el abdomen o recto
  • signos o síntomas de deshidratación
  • heces negras y alquitranadas o que contienen sangre o pus

También debe solicitar la ayuda de un médico de inmediato si un niño tiene signos o síntomas de gastroenteritis viral y el niño es un bebé, nació prematuramente o tiene un historial de otras condiciones médicas. También solicite ayuda de un médico de inmediato si el niño no puede beber suficientes líquidos o soluciones de rehidratación oral para prevenir la deshidratación, o si el niño no mejora después de tomar soluciones de rehidratación oral.

Foto de padres sentados con un niño enfermo y llamando a un médico.
Si un niño tiene signos o síntomas de una gastroenteritis viral, no dude en llamar a un médico para pedirle consejo.

¿Qué tipos de virus causan la gastroenteritis viral?

Muchos virus diferentes pueden causar la gastroenteritis viral. Las causas más comunes de gastroenteritis viral incluyen:

  • norovirus. El norovirus es la causa más común de gastroenteritis viral. Los síntomas usualmente comienzan de 12 a 48 horas después de haber estado en contacto con el virus y duran de 1 a 3 días.2
  • rotavirus. Los síntomas usualmente comienzan aproximadamente 2 días después de entrar en contacto con el virus y duran de 3 a 8 días.3 Las vacunas pueden prevenir la infección por rotavirus.
  • adenovirus. Los síntomas usualmente comienzan de 3 a 10 días después de entrar en contacto con el virus y duran de 1 a 2 semanas.4
  • astrovirus. Los síntomas usualmente comienzan de 4 a 5 días después de entrar en contacto con el virus y duran de 1 a 4 días.5,6

El norovirus causa infecciones en personas de todas las edades. El rotavirus, el adenovirus y el astrovirus con mayor frecuencia infectan a los bebés y niños pequeños, pero también pueden infectar a los adultos.

Los virus pueden causar gastroenteritis viral en cualquier época del año. En los Estados Unidos, es más probable que el norovirus, el rotavirus y el astrovirus causen infecciones en el invierno.

¿Los virus de la gripe causan gastroenteritis viral ("gripe estomacal")?

Aunque algunas personas se refieren a la gastroenteritis viral como "gripe estomacal", los virus de la influenza (gripe) no causan gastroenteritis viral. Los virus de la gripe causan infecciones del sistema respiratorio mientras que la gastroenteritis viral es una infección de los intestinos.

¿Son los virus la única causa de la gastroenteritis?

No. Aunque los virus causan la gastroenteritis viral, las bacterias, los parásitos y las sustancias químicas pueden causar otros tipos de gastroenteritis.

Cuando la gastroenteritis es causada por el consumo de alimentos o bebidas contaminadas con virus, bacterias, parásitos o sustancias químicas, esto se llama intoxicación por alimentos.

¿Cómo se propaga la gastroenteritis viral?

La gastroenteritis viral se propaga de persona a persona a través del contacto con las heces o el vómito de una persona infectada.

Si una persona tiene gastroenteritis viral, los virus estarán presentes en sus heces y vómitos. La persona puede propagar el virus en pequeñas partículas de heces o vómitos, especialmente si no se lava bien las manos después de usar el baño y

  • toca superficies u objetos utilizados por otras personas
  • prepara y sirve alimentos y bebidas para otras personas
  • estrecha la mano o toca a otra persona

Las personas infectadas que no tienen síntomas pueden aun así propagar los virus. Por ejemplo, el norovirus puede estar presente en las heces antes de que una persona tenga síntomas y hasta 2 semanas después de que se recupere.2

El norovirus es particularmente contagioso, lo cual significa que se propaga fácilmente de persona a persona. Los norovirus pueden vivir durante meses en superficies tales como mostradores y mesas donde se cambian los pañales de un bebé. Cuando una persona infectada vomita, el virus puede transportarse por el aire y depositarse en superficies o en otra persona.

La gastroenteritis viral se puede propagar en las casas, guarderías y escuelas, hogares de ancianos, barcos de cruceros, restaurantes y otros lugares donde las personas se reúnen en grupos.

Si agua entra en contacto con las heces de personas infectadas, el agua puede contaminarse con un virus. El agua contaminada puede propagar el virus a los alimentos o bebidas, y las personas que consumen estos alimentos o bebidas pueden infectarse. Las personas que nadan en aguas contaminadas también pueden infectarse.

Bibliografía

Mayo de 2018
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