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La gastroenteritis viral ("gripe estomacal")

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Definición y hechos

La gastroenteritis viral es una infección de los intestinos que suele causar diarrea acuosa, dolor o calambres en el abdomen, náuseas o vómitos, y a veces fiebre. Las personas comúnmente se refieren a la gastroenteritis viral como "gripe estomacal", pero el término no es médicamente correcto. Los virus de la gripe no causan gastroenteritis viral.

Síntomas y causas

Los síntomas de la gastroenteritis viral incluyen diarrea acuosa, dolor o calambres en el abdomen, náuseas o vómitos, y a veces fiebre. Muchos virus diferentes pueden causar la gastroenteritis viral. La gastroenteritis viral se propaga a través del contacto con pequeñas partículas de las heces o vómitos de una persona infectada.

Diagnóstico

Los médicos a menudo diagnostican la gastroenteritis viral basándose en los síntomas. Si los síntomas son leves y duran solo poco tiempo, usualmente no será necesario realizar pruebas de laboratorio. En algunos casos, un historial médico, un examen físico y pruebas de heces pueden ayudar a diagnosticar la gastroenteritis viral.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la gastroenteritis viral se puede tratar reemplazando los líquidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación. Las personas pueden tomar medidas para ayudar a prevenir la gastroenteritis viral, como lavarse las manos y desinfectar las superficies contaminadas. Las vacunas pueden proteger a los niños de las infecciones por rotavirus.

Alimentación, dieta y nutrición

Cuando una persona tiene gastroenteritis viral puede vomitar después de comer o perder el apetito por un corto tiempo. Cuando el apetito regresa, con frecuencia puede volver a comer su dieta normal, incluso si todavía tiene diarrea. La mayoría de los expertos no recomiendan ayunar o seguir una dieta restringida.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) y otras organizaciones de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) conducen y ayudan en la investigación de muchas enfermedades y condiciones médicas.

Condiciones medicas y enfermedades relacionadas

El aparato digestivo y su funcionamiento

El aparato digestivo está formado por el tracto gastrointestinal, también llamado tracto digestivo, y el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. Cada parte del aparato digestivo ayuda a transportar los alimentos y líquidos a través del tracto gastrointestinal, a descomponer químicamente los alimentos y líquidos en partes más pequeñas, o ambas cosas.

Investigaciones relacionadas

Obtenga más información sobre las investigaciones de enfermedades digestivas en el NIDDK (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales)

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer: Mary Estes, Ph.D., Baylor College of Medicine

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