Diabetes tipo 1

¿Qué es la diabetes tipo 1?

La diabetes ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre, también llamado azúcar en la sangre, es demasiado alto. La glucosa en la sangre es la principal fuente de energía y proviene principalmente de los alimentos que se consumen. La insulina, que es una hormona producida por el páncreas, ayuda a que la glucosa en la sangre entre a las células para que se utilice como energía. Otra hormona, el glucagón, funciona en conjunto con la insulina para controlar los niveles de glucosa en la sangre.

El sistema inmunitario del cuerpo normalmente combate las infecciones, pero en la mayoría de las personas con diabetes tipo 1, el sistema inmunitario ataca y destruye las células del páncreas que producen insulina. Como resultado, el páncreas deja de producir insulina. Sin insulina, la glucosa no puede entrar a las células y la concentración de glucosa en la sangre aumenta por encima de lo normal. Las personas con diabetes tipo 1 necesitan tomar insulina todos los días para poder seguir vivos.

Una mujer joven se inyecta con insulina.
Las personas con diabetes tipo 1 necesitan tomar insulina todos los días.

¿Quiénes tienen más probabilidad de tener diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 generalmente ocurre en niños y adultos jóvenes, aunque puede iniciarse a cualquier edad. Tener un padre o hermano con la enfermedad puede aumentar la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 1. En los Estados Unidos, alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes tienen el tipo 1.1

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 1?

Los síntomas de la diabetes tipo 1 son graves y generalmente suceden rápidamente, en pocos días o semanas. Los síntomas pueden incluir:

  • aumento de la sed y la micción (orinar)
  • aumento del hambre
  • visión borrosa
  • fatiga
  • pérdida de peso inexplicable

A veces los primeros síntomas de la diabetes tipo 1 son signos de un problema médico potencialmente mortal llamado cetoacidosis diabética. Algunos síntomas de la cetoacidosis diabética incluyen:

  • aliento con olor a fruta
  • piel seca o enrojecida
  • náuseas o vómitos
  • dolor de estómago
  • dificultad para respirar
  • problemas de atención o sentirse confundido

La cetoacidosis diabética es grave y peligrosa. Si usted o su hijo tienen síntomas de cetoacidosis diabética, comuníquese con su médico de inmediato o vaya a la sala de emergencias del hospital más cercano.

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

Los expertos creen que la diabetes tipo 1 es causada por genes y factores ambientales, como ciertos virus, que podrían desencadenar la enfermedad. Los investigadores están trabajando para identificar las causas de la diabetes tipo 1 a través de estudios como TrialNet (en inglés).

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 1?

Por lo general, los profesionales de la salud revisan a las personas para ver si tienen diabetes tipo 1 si presentan síntomas evidentes de diabetes. Los profesionales de la salud utilizan con mayor frecuencia la prueba de glucosa plasmática aleatoria para diagnosticar la diabetes tipo 1. Este análisis de sangre mide la concentración de glucosa en la sangre en un solo momento. Algunas veces, los profesionales de la salud también usan el análisis de sangre A1C para averiguar cuánto tiempo se ha tenido un nivel alto de glucosa en la sangre.

Aunque estas pruebas pueden confirmar que tiene diabetes, no pueden identificar de qué tipo es. El tratamiento depende del tipo de diabetes, por lo que es importante saber si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2.

Para saber si tiene diabetes tipo 1, el médico puede hacerle un análisis de sangre para ver si tiene ciertos autoanticuerpos. Los autoanticuerpos son anticuerpos que atacan a sus células y tejidos sanos por error. La presencia de ciertos tipos de autoanticuerpos es común en la diabetes tipo 1, pero no en la diabetes tipo 2.

Ya que la diabetes tipo 1 puede ser hereditaria, su médico tal vez les haga la prueba de autoanticuerpos a sus familiares. “Type 1 diabetes TrialNet”, una red internacional de investigación, también ofrece pruebas de autoanticuerpos a familiares (en inglés) de personas diagnosticadas con la enfermedad. La presencia de autoanticuerpos, incluso sin síntomas de diabetes, significa que el familiar tiene más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 1. Si tiene un hermano o una hermana, un hijo o su padre o madre tienen diabetes tipo 1, es posible que quiera hacerse una prueba de autoanticuerpos. Las personas de 20 años o menos que tienen un primo, prima, tía, tío, sobrina, sobrino, abuelo, abuela o medio hermano o media hermana con diabetes tipo 1, tal vez también quieran hacerse la prueba.

¿Qué medicinas necesito para tratar la diabetes tipo 1?

Si tiene diabetes tipo 1, debe tomar insulina porque su cuerpo ya no produce esta hormona. Los diferentes tipos de insulina comienzan a actuar a una velocidad diferente y los efectos de cada una duran un tiempo diferente. Es posible que necesite más de un tipo de insulina. Puede tomar insulina de varias maneras. Las opciones más frecuentes incluyen una aguja y una jeringa, autoinyectores tipo bolígrafo o una bomba de insulina.

Algunas personas que tienen dificultad para alcanzar sus nivel de glucosa en la sangre solo con insulina podrían también necesitar otro tipo de medicina para la diabetes que funcione con la insulina, como la pramlintida. La pramlintida, que se da en forma de inyección, ayuda a evitar que los niveles de glucosa en la sangre suban demasiado después de comer. Sin embargo, pocas personas con diabetes tipo 1 se inyectan pramlintida. Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) recientemente financiaron un gran estudio de investigación para evaluar el uso de pramlintida en conjunto con insulina y glucagón en personas con diabetes tipo 1. Otra medicina para la diabetes, la metformina, puede ayudar a disminuir la cantidad de insulina que necesita tomar, pero se necesitan más estudios para confirmarlo. Los investigadores también están estudiando otras pastillas que las personas con diabetes tipo 1 podrían tomar junto con la insulina para tratar su diabetes.

Si toma insulina, pero su dosis no tiene un equilibrio con su alimentación o la cantidad de actividad física que hace, le puede dar hipoglucemia, es decir, se le puede bajar el nivel de azúcar en la sangre. La hipoglucemia grave puede ser peligrosa y debe tratarse de inmediato. Aprenda más sobre la hipoglucemia y cómo prevenirla o tratarla.

¿De qué otra manera puedo controlar la diabetes tipo 1?

Además de tomar insulina y cualquier otra medicina, puede controlar su diabetes cuidándose todos los días. Algunas cosas que puede hacer para cuidarse son seguir su plan de comidas para la diabetes, mantenerse físicamente activo y revisar su nivel de glucosa en la sangre a menudo. Colabore con su equipo de atención médica para tener un plan para el cuidado de la diabetes que funcione para usted. Si tiene diabetes y está planeando un embarazo, trate de mantener sus niveles de glucosa en la sangre dentro de su rango ideal antes de quedar embarazada.

¿Tengo otras opciones de tratamiento para mi diabetes tipo 1?

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) ha tenido un papel importante en el desarrollo de la tecnología del "páncreas artificial". El páncreas artificial reemplaza las pruebas manuales de glucosa en la sangre y el uso de inyecciones de insulina. Un solo sistema monitorea los niveles de glucosa en la sangre durante todo el día y administra insulina o una combinación de insulina y glucagón de manera automática. El sistema también se puede monitorear remotamente, por ejemplo, por los padres o el personal médico.

En 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó un tipo de sistema de páncreas artificial llamado sistema híbrido de circuito cerrado. Este sistema mide el nivel de glucosa cada 5 minutos durante el día y la noche a través de un monitor continuo de glucosa (en inglés) y automáticamente administra la cantidad correcta de insulina basal (un tipo de insulina de larga duración), a través de una bomba de insulina separada. Usted aún necesita ajustar manualmente la cantidad de insulina que la bomba suministra a la hora de comer y cuando necesita una dosis de corrección. También necesitará monitorear su sangre con un medidor de glucosa varias veces al día. Pregúntele a su médico si este sistema podría ser adecuado para usted.

El siguiente dibujo muestra las partes de un tipo de sistema de páncreas artificial.

Dibujo de una persona que tiene puesto un sistema de páncreas artificial.
Un sistema de páncreas artificial utiliza un monitor de glucosa continuo, una bomba de insulina y un algoritmo de control para administrarle la cantidad correcta de insulina basal.

El monitor continuo de glucosa envía información a través de un programa de software llamado algoritmo de control. Según el nivel de glucosa, el algoritmo le dice a la bomba de insulina cuánta insulina administrar. El programa de software podría instalarse en la bomba u otro aparato, como un teléfono celular o una computadora.

Desde finales de 2016 y principios de 2017, el NIDDK ha financiado varios estudios importantes sobre diferentes tipos de aparatos de páncreas artificiales para ayudar mejor a las personas con diabetes tipo 1 a controlar su enfermedad. Los aparatos también pueden ayudar a las personas con diabetes tipo 2 y diabetes gestacional.

El NIDDK también está apoyando las investigaciones sobre los trasplantes de islotes pancreáticos, un tratamiento experimental para las personas con diabetes tipo 1 de control difícil. Los islotes pancreáticos son grupos de células en el páncreas que producen insulina. La diabetes tipo 1 ataca estas células. Un trasplante de islotes pancreáticos reemplaza los islotes destruidos con islotes nuevos que producen y liberan insulina. Este procedimiento toma islotes del páncreas de un donante de órganos y los transfiere a una persona con diabetes tipo 1. Ya que los investigadores todavía están aprendiendo sobre el trasplante de islotes pancreáticos, el procedimiento solo está disponible para las personas inscritas en un estudio. Obtenga más información sobre los estudios de trasplante de islotes.

¿Qué problemas de salud suelen tener las personas con diabetes tipo 1?

Con el tiempo, un nivel alto de glucosa en la sangre lleva a problemas de salud tales como:

  • enfermedades del corazón
  • ataques cerebrales
  • enfermedades de los riñones
  • problemas de los ojos
  • enfermedades dentales
  • daño en los nervios
  • problemas en los pies
  • depresión
  • apnea del sueño

Si usted tiene diabetes tipo 1, puede ayudar a prevenir o retrasar el inicio de los problemas de salud relacionados con la diabetes controlando sus niveles de glucosa en la sangre, presión arterial y colesterol, y siguiendo su plan de autocuidado.

¿Cómo puedo disminuir mi probabilidad de tener diabetes tipo 1?

En este momento, no se puede prevenir la diabetes tipo 1. Sin embargo, a través de estudios como TrialNet, los investigadores están trabajando para identificar posibles maneras de prevenir o retrasar la enfermedad.

Referencias

Julio de 2017
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings through its clearinghouses and education programs to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.

El NIDDK desea agradecer a:
Rita Basu, M.D., Mayo Clinic