Hepatitis autoinmunitaria

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Definición y hechos

La hepatitis autoinmunitaria es una enfermedad crónica en la que el sistema inmunitario del organismo ataca el hígado y causa inflamación y daño en el hígado. Si se deja sin tratar, la hepatitis autoinmunitaria puede empeorar y causar complicaciones, como cirrosis.

Síntomas y causas

Los síntomas comunes de la hepatitis autoinmunitaria incluyen sensación de cansancio, dolor en las articulaciones, náuseas, inapetencia, dolor encima del hígado e ictericia. Algunas personas no tienen síntomas al momento del diagnóstico, pero pueden desarrollar síntomas más adelante. Los expertos no están seguros de qué causa la hepatitis autoinmunitaria.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican la hepatitis autoinmunitaria con base en la historia clínica del paciente, un examen físico y los resultados de los análisis de sangre, las pruebas de diagnóstico por la imagen y la biopsia del hígado. Los análisis de sangre pueden mostrar signos de hepatitis autoinmunitaria u otras enfermedades del hígado. El médico puede usar una biopsia del hígado para buscar las características de la hepatitis autoinmunitaria y verificar si el paciente tiene cirrosis.

Tratamiento

Los médicos tratan la hepatitis autoinmunitaria con medicamentos que suprimen o disminuyen la actividad del sistema inmunitario, por lo general corticosteroides (prednisona o prednisolona) con o sin azatioprina. Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios. Si la hepatitis autoinmunitaria causa insuficiencia hepática o cáncer de hígado, es posible que el paciente necesite un trasplante de hígado.

Alimentación, dieta y nutrición

Si la hepatitis autoinmunitaria causa cirrosis, el paciente debe comer una dieta sana y bien equilibrada. Los investigadores no han encontrado que la alimentación, la dieta y la nutrición desempeñen un papel en la causa o la prevención de la hepatitis autoinmunitaria.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

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John Moore Vierling, M.D., Baylor College of Medicine

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