Intususcepción

En esta sección:

¿Qué es la intususcepción?

La intususcepción es un trastorno en el que parte del intestino se pliega dentro de sí mismo, de forma muy parecida a un telescopio plegable. Por lo general, la última parte del intestino delgado, conocida como íleon, se pliega a la primera parte del intestino grueso, conocida como intestino ciego.

¿Cuán común es la intususcepción?

En los Estados Unidos, alrededor de 35 a 40 de cada 100,000 bebés menores de 1 año son hospitalizados por intususcepción.8 La intususcepción es la causa más común de obstrucción intestinal en bebés y niños pequeños.9,10

¿Quién tiene más probabilidad de presentar intususcepción?

Los bebés y los niños pequeños tienen más probabilidad que los adultos de presentar intususcepción. La intususcepción es más común en bebés menores de 1 año, y alrededor del 90 por ciento de los casos ocurren en niños menores de 3 años.11

La intususcepción es muy poco frecuente en adultos. Sólo alrededor del 5 por ciento de los casos de intususcepción ocurren en adultos.11

La intususcepción es más común en niños que en niñas.11

¿Cuáles son las complicaciones de la intususcepción?

Sin tratamiento, la intususcepción puede causar complicaciones potencialmente mortales como:

  • obstrucción intestinal
  • deshidratación
  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del intestino y muerte de los tejidos privados de sangre
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • peritonitis, una infección del revestimiento de la cavidad abdominal
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección
  • shock

¿Cuáles son los síntomas de la intususcepción?

Cualquier persona con señales o síntomas de intususcepción o sus complicaciones debe recibir atención médica de inmediato.

Las señales y síntomas de intususcepción en bebés y niños podrían incluir:

  • dolor intenso con cólicos o calambres en el abdomen
  • llanto sin consuelo
  • levantar las rodillas hacia el pecho
  • letargo o falta de energía
  • vómito
  • heces mezcladas con sangre y mucosidad (heces rojizas gelatinosas)

Los síntomas de intususcepción en adultos podrían incluir:

  • dolor en el abdomen
  • náuseas
  • vómito
  • sangrado por el recto o deposiciones con sangre
  • estreñimiento
  • distensión abdominal

Las señales y síntomas de las complicaciones de la intususcepción podrían incluir:

  • señales de deshidratación, como sed, orinar menos de lo normal y cansancio
  • señales de infección, como fiebre
  • señales de shock, como confusión o pérdida del conocimiento, ritmo cardiaco acelerado, piel pálida y sudoración

¿Qué causa la intususcepción?

Niños

En la mayoría de los casos de intususcepción en bebés y niños pequeños, los médicos no pueden encontrar una causa. Las investigaciones sugieren que las infecciones por virus o bacterias pueden aumentar la probabilidad de intususcepción.

En los niños, los médicos pueden encontrar la causa de la intususcepción en sólo el 2 al 12 por ciento de los casos.11 Estas causas incluyen:

Adultos

En los adultos, los médicos pueden encontrar la causa de la intususcepción en aproximadamente el 90 por ciento de los casos.12 Las causas de intususcepción en adultos incluyen:

¿Cómo diagnostican los médicos la intususcepción?

Para diagnosticar la intususcepción, los médicos preguntan sobre los síntomas y la historia clínica, y hacen un examen físico y pruebas de diagnóstico por la imagen.

Examen físico

Durante el examen físico, el médico podría:

  • revisar si hay distensión abdominal
  • revisar si hay una protuberancia o masa en el abdomen
  • palpar el abdomen para ver si está sensible o duele
  • usar un estetoscopio para escuchar sonidos en el abdomen
  • revisar si hay señales de complicaciones, como deshidratación o infección
Médico con un estetoscopio escuchando los sonidos del abdomen de un bebé
Durante el examen físico, el médico podría usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en el abdomen

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos pueden usar las siguientes pruebas para diagnosticar la intususcepción

¿Cómo tratan los médicos la intususcepción?

En bebés y niños, los médicos suelen tratar la intususcepción haciendo un procedimiento con enema similar a un tránsito de la parte inferior del aparato digestivo. El médico inserta un tubo a través del ano y guiado por imágenes radiográficas llena el intestino grueso con aire, bario u otra sustancia para empujar el intestino plegado a su posición normal.

Es posible que el médico necesite hacer una cirugía para tratar la intususcepción si el procedimiento con enema no funciona. También podría hacer una cirugía si la causa o las complicaciones de la intususcepción necesitan tratamiento.

En adultos, los médicos suelen tratar la intususcepción con cirugía.

Bibliografía

Agosto de 2019
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