Malrotación intestinal

En esta sección:

¿Qué es la malrotación intestinal?

La malrotación intestinal es un defecto de nacimiento que se presenta cuando los intestinos no rotan correcta o completamente a su posición final normal durante el desarrollo. Las personas que nacen con malrotación intestinal podrían desarrollar síntomas y complicaciones, con mayor frecuencia cuando son bebés, pero a veces más tarde en la vida. Algunas personas con malrotación intestinal nunca desarrollan síntomas o complicaciones.

¿Cuán común es la malrotación intestinal?

Los expertos no están seguros de cuán común es la malrotación intestinal porque no todas las personas con esta afección presentan señales o síntomas. Algunos estudios sugieren que aproximadamente 1 de cada 500 personas tiene malrotación intestinal.4

¿Quién tiene más probabilidad de presentar una malrotación intestinal?

La malrotación intestinal se diagnostica con mayor frecuencia en los bebés. Hasta el 80 por ciento de los bebés con malrotación intestinal son diagnosticados en el primer mes de nacidos.5,6

Pediatra hablando con una madre que tiene un bebé en los brazos
La mayoría de los bebés con malrotación intestinal son diagnosticados en el primer mes de nacidos

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con malrotación intestinal?

Los niños con malrotación intestinal pueden tener otros defectos de nacimiento, incluidos defectos de:

  • el tubo digestivo
  • la pared abdominal
  • el corazón
  • las vías biliares
  • el páncreas

¿Cuáles son las complicaciones de la malrotación intestinal?

La malrotación intestinal puede causar vólvulo o torsión del intestino delgado. La malrotación intestinal también puede causar obstrucción intestinal debido a que el pliegue del mesenterio, los tejidos que mantienen los intestinos en su lugar, presiona contra el duodeno. Estos problemas pueden causar complicaciones graves y potencialmente mortales como:

  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del intestino y muerte de los tejidos privados de sangre
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • peritonitis, una inflamación del revestimiento de la cavidad abdominal
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección
  • shock

¿Cuáles son los síntomas de la malrotación intestinal?

Si una persona tiene señales o síntomas de malrotación intestinal debe buscar atención médica de inmediato.

Las señales comunes de malrotación intestinal en bebés menores de 1 año incluyen:7

  • vómito, a menudo bilioso, lo que lo hace de color verde
  • retraso en el desarrollo
  • dolor o sensibilidad en el abdomen
  • distensión abdominal
  • sangrado por el recto o deposiciones con sangre

En los niños mayores de 1 año y los adultos, las señales y síntomas comunes incluyen:7

  • dolor en el abdomen
  • vómito
  • náuseas
  • diarrea
  • distensión abdominal
  • estreñimiento
  • sangrado por el recto o deposiciones con sangre
  • retraso en el desarrollo en los niños

Si la malrotación intestinal y sus complicaciones cortan el flujo de sangre a los intestinos y causa shock, los síntomas podrían incluir:

  • confusión o pérdida del conocimiento
  • ritmo cardíaco acelerado
  • palidez de la piel
  • sudoración

¿Qué causa la malrotación intestinal?

Los expertos desconocen la causa de la malrotación intestinal. Sin embargo, los genes o los cambios en los genes, conocidos como mutaciones (en inglés), podrían desempeñar un papel.

¿Cómo diagnostican los médicos la malrotación intestinal?

Los médicos diagnostican la malrotación intestinal con base en los antecedentes clínicos y familiares, un examen físico y pruebas de diagnóstico por la imagen.

Examen físico

Durante el examen físico, el médico revisará si hay señales de dolor, sensibilidad o, distensión abdominal o hinchazón visible del abdomen y podría usar un estetoscopio para escuchar los sonidos dentro del abdomen. También podría revisar si hay señales de shock, como un pulso acelerado o baja presión arterial.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos podrían usar las siguientes pruebas de diagnóstico por la imagen para diagnosticar la malrotación intestinal:

  • radiografías, que usan una pequeña cantidad de radiación para crear imágenes del interior del cuerpo

¿Cómo tratan los médicos la malrotación intestinal?

Los médicos tratan la malrotación intestinal y sus complicaciones con cirugía. Durante la cirugía, el cirujano podría:

  • separar cualquier pliegue de tejido en el abdomen que esté causando o podría causar complicaciones
  • cambiar la posición de los intestinos para disminuir el riesgo de complicaciones futuras
  • desenroscar cualquier vólvulo
  • extraer cualquier parte del intestino dañada por un vólvulo
  • extraer el apéndice, ya que la malrotación intestinal puede dificultar el diagnóstico de apendicitis (en inglés) si el paciente desarrolla esta afección en el futuro

Bibliografía

Agosto de 2019
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