Vólvulo colónico

En esta sección:

¿Qué es el vólvulo colónico?

Se presenta un vólvulo colónico cuando el colon hace un giro alrededor del tejido que lo mantiene en su lugar, conocido como mesenterio. Ese giro causa obstrucción intestinal.

Los tipos más comunes de vólvulo colónico son:

  • vólvulo sigmoide, que es un giro del colon sigmoide
  • vólvulo cecal, que es giro del intestino ciego y colon ascendente

¿Cuán común es el vólvulo colónico?

El vólvulo colónico es poco común en los Estados Unidos, y causa menos de 5 de cada 100 casos de obstrucción intestinal.18

El vólvulo colónico es más común en África, Medio Oriente, India, Rusia, Europa Oriental y Suramérica. En estas regiones, el vólvulo colónico causa de 13 a 42 de cada 100 casos de obstrucción intestinal. Los expertos piensan que esta afección es más común porque las personas en estas regiones tienen más probabilidad de consumir una dieta rica en fibra, que es un factor de riesgo para el vólvulo colónico.19

¿Quién tiene más probabilidad de presentar un vólvulo colónico?

El vólvulo colónico es más común en adultos entre los 50 y 80 años de edad. El vólvulo sigmoide es más común en los hombres, mientras que el vólvulo cecal es más común en las mujeres.20

El vólvulo sigmoide es más común en los adultos mayores que:

  • padecen estreñimiento crónico
  • sufren trastornos de salud mental o del sistema nervioso
  • tienen enfermedades crónicas
  • viven en centros geriátricos o psiquiátricos

¿Cuáles son las complicaciones del vólvulo colónico?

El vólvulo colónico puede causar complicaciones potencialmente mortales. El giro del colon puede causar:

  • obstrucción intestinal
  • deshidratación
  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del colon y muerte de los tejidos privados de sangre
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • peritonitis, una infección del revestimiento de la cavidad abdominal
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección
  • shock

¿Cuáles son los síntomas del vólvulo colónico?

Si una persona tiene síntomas o complicaciones relacionadas con un vólvulo colónico, debe buscar atención médica de inmediato.

Los síntomas de vólvulo colónico podrían incluir:

  • distensión abdominal
  • estreñimiento
  • cólicos y dolor en el abdomen
  • náuseas y vómito

Los síntomas de las complicaciones relacionadas con un vólvulo colónico podrían incluir:

  • señales de infección, como fiebre
  • señales de shock, como confusión o pérdida del conocimiento, ritmo cardíaco acelerado, piel pálida y sudoración

¿Qué causa el vólvulo colónico?

Ciertas diferencias estructurales y factores de riesgo podrían aumentar la probabilidad de un vólvulo colónico.

Diferencias estructurales

Los expertos piensan que ciertas diferencias estructurales en el intestino ciego y el colon aumentan la probabilidad de un vólvulo. Por ejemplo:

  • el colon sigmoide podría ser más largo que el promedio
  • el tejido que sostiene el colon sigmoide en su lugar podría permitirle que se mueva más de lo normal
  • el intestino ciego y el colon ascendente podrían no estar fijos en su lugar y moverse más de lo habitual

Factores de riesgo

La probabilidad de un vólvulo colónico podría ser mayor en personas que:

  • tienen estreñimiento crónico
  • usan laxantes frecuentemente
  • consumen una dieta rica en fibra
  • se han sometido a una cirugía del abdomen

El vólvulo sigmoide es más común en adultos mayores que tienen afecciones o trastornos médicos crónicos que involucran el sistema nervioso y la salud mental. El vólvulo sigmoide también es más común entre los adultos mayores que viven en centros geriátricos o psiquiátricos y pasan mucho tiempo en cama.

En niños, las enfermedades como la enfermedad de Hirschsprung (en inglés) o la enfermedad de Chagas pueden causar inflamación grave del colon, conocida como megacolon, que puede causar vólvulo.

La probabilidad de presentar un vólvulo cecal es mayor en personas que se han sometido a una colonoscopia o laparoscopia y en mujeres embarazadas.

¿Cómo diagnostican los médicos el vólvulo colónico?

El médico diagnosticará el vólvulo colónico con base en los síntomas y la historia clínica, un examen físico y pruebas médicas.

Historia clínica

El médico le preguntará al paciente acerca de sus síntomas y cualquier antecedente de afecciones que podrían ser factores de riesgo para un vólvulo colónico.

Doctora hablando con un paciente mayor
El médico preguntará acerca de los síntomas y cualquier factor de riesgo para un vólvulo colónico

Examen físico

Durante el examen físico, el médico podría:

  • revisar si hay distensión abdominal
  • palpar el abdomen del paciente para ver si está sensible o le duele
  • usar un estetoscopio para escuchar sonidos en el abdomen
  • revisar si hay señales de complicaciones como infección o shock

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos podrían usar una o más pruebas de diagnóstico por la imagen para verificar si hay un vólvulo colónico. Estas pruebas podrían incluir:

¿Cómo tratan los médicos el vólvulo colónico?

Los médicos por lo general tratan el vólvulo colónico con cirugía.

Vólvulo sigmoide

Si el paciente no tiene señales de lesión en el colon, el médico podría usar una sigmoidoscopia flexible para examinar el colon sigmoide e intentar desenroscar el vólvulo. Si el procedimiento es exitoso, el médico podría programar una cirugía para extirpar la parte afectada del colon. Esta cirugía puede evitar que se repita el vólvulo. Por lo general, los médicos hacen la sigmoidoscopia flexible y la cirugía durante la misma estadía en el hospital.

Si el colon está dañado o si el médico no puede desenroscar el vólvulo durante la sigmoidoscopia flexible, el paciente requerirá una cirugía de inmediato para extraer la parte afectada del colon.

Vólvulo cecal

Los médicos tratan el vólvulo cecal con cirugía; muy a menudo, extirpan la parte afectada del intestino ciego y el colon. En algunos casos, podrían hacer una cirugía para desenroscar el vólvulo y unir el intestino ciego a la pared abdominal para mantenerlo en su lugar.

Bibliografía

Agosto de 2019
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