Adherencias abdominales

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¿Qué son las adherencias abdominales?

Las adherencias abdominales son bandas de tejido cicatrizal que se forman dentro del abdomen. Las bandas se forman entre dos o más órganos o entre los órganos y la pared abdominal.

Normalmente, cuando una persona se mueve, la superficie de sus órganos y la pared abdominal no se pegan. Sin embargo, al haber adherencias abdominales, estas superficies se pueden adherir o pegar entre sí.

Las adherencias abdominales pueden voltear, torcer, halar o comprimir los intestinos y otros órganos en el abdomen, causando síntomas y complicaciones como obstrucción intestinal o bloqueo.

¿Cuán comunes son las adherencias abdominales?

Las adherencias abdominales son comunes y a menudo aparecen después de una cirugía abdominal. Durante una cirugía abdominal, los cirujanos ingresan al abdomen del paciente a través de una incisión o corte. La cirugía abdominal puede ser laparoscópica o abierta.

En la cirugía laparoscópica, que es cada vez más común, los cirujanos hacen pequeños cortes en el abdomen e insertan herramientas especiales para ver, extraer o reparar órganos y tejidos. En la cirugía abierta, los cirujanos hacen un corte más grande para abrir el abdomen.

Las adherencias abdominales aparecen en más de 9 de cada 10 personas que se someten a una cirugía donde se abre el abdomen.1,2,3 Sin embargo, la mayoría de las personas con adherencias abdominales no presentan síntomas o complicaciones.1 Las adherencias abdominales son menos comunes después de una cirugía laparoscópica que después de una cirugía abierta.3

¿Quién tiene más probabilidad de presentar adherencias abdominales?

Las personas que se han sometido a una cirugía abdominal tienen más probabilidad de presentar adherencias abdominales. Entre las personas que se han sometido a una cirugía abdominal, las adherencias y complicaciones relacionadas son más comunes en quienes tuvieron:4

  • una cirugía abdominal de emergencia
  • una cirugía pélvica o una cirugía que afectó la parte inferior del aparato digestivo, incluido el colon y el recto

¿Cuáles son las complicaciones de las adherencias abdominales?

Las adherencias abdominales pueden causar obstrucción intestinal e
infertilidad femenina.

Obstrucción intestinal

La obstrucción intestinal es el bloqueo parcial o completo del movimiento de alimentos, líquidos, aire o heces a través de los intestinos. Las adherencias abdominales son la causa más común de obstrucción del intestino delgado.5 La obstrucción intestinal puede causar:

  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del intestino y muerte de los tejidos intestinales que han sido privados de sangre
  • peritonitis, una infección del revestimiento de la cavidad abdominal

La obstrucción intestinal podría ser mortal. Las personas con síntomas de un bloqueo completo, que incluyen dolor abdominal y retención excesiva de líquidos, heces o gases deben buscar atención médica de inmediato.

Infertilidad femenina

En las mujeres, las adherencias abdominales en la pelvis o dentro del útero pueden comprimir o bloquear partes del sistema reproductivo y causar infertilidad.

¿Cuáles son los síntomas de las adherencias abdominales?

En muchos casos, las adherencias abdominales no causan síntomas. Si los causan, el síntoma más común es el dolor abdominal crónico.

Las adherencias abdominales pueden causar obstrucción intestinal, lo que podría ser mortal. Si la persona tiene síntomas de obstrucción intestinal, debe buscar atención médica de inmediato.

Los síntomas de obstrucción intestinal pueden incluir:

Si la obstrucción intestinal corta el flujo sanguíneo a la parte bloqueada de los intestinos o causa peritonitis, la persona puede desarrollar síntomas adicionales como un ritmo cardiaco acelerado o fiebre.

¿Qué causa las adherencias abdominales?

La cirugía abdominal es la causa más común de las adherencias abdominales. Las adherencias causadas por una cirugía tienen más probabilidad de presentar síntomas y complicaciones que las adherencias relacionadas con otras causas. Los síntomas y las complicaciones pueden comenzar en cualquier momento después de la cirugía, incluso muchos años después.3

Las afecciones que presentan inflamación o infección en el abdomen también pueden causar adherencias. Estas afecciones incluyen enfermedad de Crohn, enfermedad diverticular, endometriosis, enfermedad inflamatoria de la pelvis y peritonitis.

Otras causas de adherencias abdominales incluyen diálisis peritoneal a largo plazo para tratar la insuficiencia renal y las radioterapias para tratar el cáncer.

En algunos casos, las adherencias abdominales están presentes al nacer.

Grupo de cirujanos haciendo una cirugía en una sala de operaciones.
La cirugía abdominal es la causa más común de las adherencias abdominales.

¿Cómo diagnostican los médicos las adherencias abdominales?

Los médicos usan la historia clínica, el examen físico, los análisis de sangre, las pruebas de diagnóstico por la imagen y, en algunos casos, la cirugía para diagnosticar las adherencias abdominales.

Historia clínica

El médico le preguntará al paciente acerca de sus síntomas y su historia clínica, incluso sus antecedentes de cirugía abdominal u otras afecciones que podrían causar adherencias abdominales. El médico también le preguntará sobre los antecedentes de otras enfermedades y trastornos que ha padecido y que podrían causar síntomas similares a los de las adherencias abdominales.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico podría palpar el abdomen del paciente para verificar la sensibilidad o el dolor y usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en el abdomen.

Análisis de sangre

Un profesional de atención médica tomará una muestra de sangre del paciente y la enviará a un laboratorio. Aunque los análisis de sangre no se pueden usar para diagnosticar las adherencias abdominales, los médicos pueden ordenar análisis de sangre para descartar otros problemas de salud que podrían estar causando los síntomas. Si el paciente tiene signos de una obstrucción intestinal, los análisis de sangre pueden ayudar a los médicos a determinar cuán grave es la obstrucción.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

En la mayoría de los casos, las pruebas de diagnóstico por la imagen no muestran las adherencias abdominales. Sin embargo, los médicos pueden usar estas pruebas para diagnosticar la obstrucción intestinal causada por las adherencias abdominales. Los médicos también pueden usar las pruebas de diagnóstico por la imagen para descartar otros problemas que podrían estar causando los síntomas.

Las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden incluir:

  • tomografía computarizada (TC), que usa una combinación de radiografías y tecnología computarizada para crear imágenes. Una tomografía computarizada podría ayudar a los médicos a diagnosticar la obstrucción intestinal y encontrar el sitio, la causa y la gravedad de la obstrucción.
  • radiografías, que usan una pequeña cantidad de radiación para crear imágenes del interior del cuerpo.
  • radiografías con medio de contraste soluble en agua, un líquido especial que hace al aparato digestivo más visible en las radiografías. Si las adherencias están causando una obstrucción intestinal, esta prueba de diagnóstico por la imagen puede ayudar a los médicos a determinar si el paciente requiere cirugía. El medio de contraste soluble en agua también puede ayudar a aliviar la obstrucción.
  • tránsito de la parte inferior del aparato digestivo, que usa radiografías para ver el intestino grueso.
Técnica instalando la máquina para la radiografía y el paciente acostado en la camilla.
Los médicos pueden usar las pruebas de diagnóstico por la imagen para diagnosticar la obstrucción intestinal causada por las adherencias abdominales y descartar otros problemas.

Cirugía

En algunos casos, los médicos pueden recomendar una cirugía para examinar el interior del abdomen y verificar si hay adherencias u otros problemas que podrían estar causando los síntomas. Los cirujanos pueden verificar si hay adherencias abdominales mediante una cirugía laparoscópica o abierta.

En algunos casos, los cirujanos pueden tratar el problema durante el procedimiento.

¿Cómo tratan los médicos las adherencias abdominales?

Por lo general, si las adherencias abdominales no causan síntomas o complicaciones, no requieren tratamiento.

Si las adherencias abdominales causan síntomas o complicaciones, los médicos pueden liberar las adherencias mediante una cirugía laparoscópica o abierta. Sin embargo, la cirugía para tratar las adherencias puede generar nuevas adherencias. Si el paciente tiene adherencias abdominales, debe consultar con el médico sobre los posibles beneficios y riesgos de la cirugía.

Si las adherencias abdominales causan una obstrucción intestinal, el paciente necesitará tratamiento de inmediato en un hospital. Los médicos lo examinarán y podrían ordenar pruebas para determinar si requiere una cirugía de emergencia. Si la requiere, los cirujanos liberarán las adherencias, aliviando la obstrucción intestinal.

Si no la requiere, los médicos pueden tratar de aliviar la obstrucción sin cirugía. Los profesionales de atención médica le administrarán líquidos por vía intravenosa (iv) y le insertarán un tubo en el estómago a través de la nariz para eliminar del aparato digestivo el contenido que se encuentra por encima de la obstrucción. En algunos casos, la obstrucción podría desaparecer. Si la obstrucción no desaparece, los cirujanos operan para liberar las adherencias, aliviando así la obstrucción intestinal.

¿Se pueden prevenir las adherencias abdominales?

Al hacer una cirugía abdominal, los cirujanos toman medidas para reducir la probabilidad de que los pacientes desarrollen adherencias abdominales y las complicaciones relacionadas con ellas después de la cirugía. Por ejemplo, los cirujanos podrían:

  • recomendar una cirugía laparoscópica, si fuese posible, en lugar de una cirugía abierta.
  • manipular los tejidos suavemente para evitar lesiones.
  • tomar medidas para mantener materiales extraños fuera del abdomen, como el uso de guantes sin talco y herramientas sin pelusa.
  • cubrir los tejidos dañados dentro del abdomen con una barrera especial parecida a una película al final de la cirugía. La barrera mantiene los tejidos separados mientras sanan, y luego el cuerpo absorbe esta barrera.

Ensayos clínicos para las adherencias abdominales

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

¿En qué consisten los ensayos clínicos para las adherencias abdominales?

Los ensayos clínicos y otros tipos de estudios clínicos (en inglés) forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos de las adherencias abdominales, como mejorar el diagnóstico y el tratamiento de las adherencias.

Investigue si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Qué estudios clínicos para las adherencias abdominales están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede encontrar estudios clínicos sobre las adherencias abdominales. Además de buscar estudios patrocinados por el gobierno federal, usted puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios y no puede garantizar su inocuidad. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su proveedor de atención médica.

Bibliografía

Junio de 2019
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Patricia L. Roberts, M.D., Lahey Hospital and Medical Center, Burlington, Massachusetts

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