Síndrome de evacuación gástrica rápida

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Definición y hechos

En esta sección:

¿Qué es el síndrome de evacuación gástrica rápida?

El síndrome de evacuación gástrica rápida es un grupo de síntomas, como diarrea, náuseas y sensación de mareo o cansancio después de comer, causados por un vaciamiento gástrico rápido. El vaciamiento gástrico rápido es un trastorno en el cual los alimentos pasan demasiado rápido del estómago al duodeno.

¿Hay diferentes formas de síndrome de evacuación gástrica rápida?

El síndrome de evacuación gástrica rápida tiene dos formas:

  • síndrome de evacuación gástrica rápida temprana, en el que los síntomas se presentan unos 30 minutos después de comer
  • síndrome de evacuación gástrica rápida tardía, en el que los síntomas se presentan de 1 a 3 horas después de comer

Los síndromes de evacuación gástrica rápida temprana y tardía presentan diferentes síntomas.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar el síndrome de evacuación gástrica rápida?

El síndrome de evacuación gástrica rápida ocurre con mayor frecuencia en personas que se han sometido a una cirugía del estómago o del esófago.

¿Cuán común es el síndrome de evacuación gástrica rápida?

Aproximadamente 1 de cada 10 personas que se someten a una cirugía del estómago desarrollan el síndrome de evacuación gástrica rápida.1 Este síndrome es más común después de algunos tipos de cirugía que otros.

Por ejemplo, el síndrome de evacuación gástrica rápida es más común después de una cirugía bariátrica (en inglés) de derivación gástrica que después de otros tipos de cirugía bariátrica. Este síndrome es también más común después de una gastrectomía que extirpa todo el estómago que después de una gastrectomía que extirpa solo una parte del estómago.

El síndrome de evacuación gástrica rápida temprana es más común que el síndrome de evacuación gástrica rápida tardía. Algunas personas tienen ambas formas. Entre las personas con síndrome de evacuación gástrica rápida, aproximadamente 1 de cada 4 tiene solo el síndrome de evacuación gástrica rápida tardía.2

¿Cuáles son las complicaciones del síndrome de evacuación gástrica rápida?

Algunas personas con síntomas graves de este síndrome podrían dejar de comer para evitar los síntomas. Esto puede causar adelgazamiento y desnutrición.

Hombre rechazando un plato de comida.
Dejar de comer para prevenir los síntomas puede causar adelgazamiento y desnutrición.

Bibliografía

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida?

Los síntomas de los síndromes de evacuación gástrica rápida temprana y tardía son diferentes. Los síntomas podrían variar de una persona a otra.

Síndrome de evacuación gástrica rápida temprana

Los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida temprana se presentan unos 30 minutos después de comer. La persona podría tener síntomas digestivos, como:

  • diarrea
  • sensación incómoda de llenura o distensión abdominal
  • náuseas
  • dolor y cólico en el abdomen
  • ruidos estomacales retumbantes como "gruñidos"

Otros síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida temprana podrían incluir:

  • mareo o desmayo
  • cansancio o sentir la necesidad de acostarse
  • enrojecimiento de la cara, el cuello o la parte superior del pecho
  • latidos del corazón rápidos o irregulares
  • dolor de cabeza
  • transpiración
Mujer acostada en el sofá agarrándose el estómago.
Los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida temprana podrían incluir dolor en el abdomen y cansancio o sentir la necesidad de acostarse.

Síndrome de evacuación gástrica rápida tardía

Los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida tardía se presentan de 1 a 3 horas después de comer. Los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida tardía los causa la baja concentración de glucosa en la sangre, conocida también como baja concentración de azúcar en la sangre o hipoglucemia. Los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida tardía podrían incluir:

  • mareo o desmayo
  • sentirse débil o tembloroso
  • cansancio
  • latidos del corazón rápidos o irregulares
  • dificultad para concentrarse
  • transpiración
  • debilidad

¿Qué causa el síndrome de evacuación gástrica rápida?

El vaciamiento gástrico rápido, un trastorno en el cual los alimentos pasan demasiado rápido del estómago al duodeno, causa el síndrome de evacuación gástrica rápida.

El tubo digestivo produce y libera hormonas que controlan el funcionamiento del aparato digestivo. Cuando los alimentos pasan demasiado rápido del estómago al duodeno, el tubo digestivo libera más hormonas de lo normal. El líquido también pasa del torrente sanguíneo al intestino delgado. Los expertos creen que el exceso de hormonas y el movimiento del líquido hacia el intestino delgado causan los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida temprana.

Los expertos creen también que este exceso de hormonas podría hacer que el páncreas produzca un exceso de insulina. El exceso de insulina puede causar una concentración baja de glucosa en la sangre 1 a 3 horas después de comer, y presentar síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida tardía.

Causas del vaciamiento gástrico rápido

La causa más común del vaciamiento gástrico rápido y del síndrome de evacuación gástrica rápida es la cirugía del estómago o del esófago. Los tipos de cirugía que podrían causar el síndrome de evacuación gástrica rápida incluyen:

  • cirugía bariátrica (en inglés), como la cirugía bariátrica de derivación gástrica y la cirugía de manga gástrica. Estas operaciones ayudan a las personas a adelgazar
  • esofagectomía, que es una cirugía para extirpar parte del esófago. Los médicos usan esta cirugía para tratar problemas del esófago, como cáncer del esófago y esófago de Barrett (en inglés)
  • funduplicatura, que es una cirugía para coser la parte superior del estómago alrededor del esófago. Los médicos usan esta cirugía para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico y una hernia hiatal
  • gastrectomía, que es una cirugía para extirpar todo o parte del estómago. Los médicos usan esta cirugía para tratar el cáncer del estómago y las úlceras pépticas
  • vagotomía, que es una cirugía en la que se corta el nervio vago en el estómago para que el estómago produzca menos ácido. Los médicos usan esta cirugía para tratar las úlceras pépticas.

El vaciamiento gástrico rápido a veces ocurre en personas que no se han sometido a una cirugía del estómago. Por ejemplo, el vaciamiento gástrico rápido puede ocurrir en personas que:

  • han desarrollado recientemente diabetes, especialmente diabetes tipo 2
  • tienen insuficiencia exocrina pancreática, un trastorno en el cual el páncreas no produce suficientes enzimas de cierto tipo, lo que causa problemas con la digestión
  • úlceras duodenales
  • síndrome de Zollinger-Ellison (en inglés)

En algunos casos, una persona tiene vaciamiento gástrico rápido y el síndrome de evacuación gástrica rápida, pero se desconoce la causa.

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos el síndrome de evacuación gástrica rápida?

Para diagnosticar el síndrome de evacuación gástrica rápida, el médico revisará la historia clínica del paciente y sus síntomas y podría ordenar pruebas para confirmar el diagnóstico.

Historia clínica

El médico revisará la historia clínica, incluso cualquier antecedente de cirugía del estómago o del esófago.

Revisión de los síntomas

Los médicos suelen diagnosticar el síndrome de evacuación gástrica rápida con base en los síntomas. Los médicos pueden usar un sistema de puntuación que asigna puntos a los diferentes síntomas o pueden pedirle al paciente que complete un cuestionario especial. Los sistemas de puntuación y los cuestionarios pueden ayudarle al médico a determinar si es muy probable que el paciente tenga el síndrome de evacuación gástrica rápida o un problema de salud diferente.

Paciente hablando con una profesional de atención médica.
Los médicos suelen diagnosticar el síndrome de evacuación gástrica rápida con base en los síntomas.

¿Qué pruebas utilizan los médicos para diagnosticar el síndrome de evacuación gástrica rápida?

Los médicos pueden usar las siguientes pruebas para confirmar que el paciente tiene el síndrome de evacuación gástrica rápida y descartar otras afecciones con síntomas similares.

Prueba oral de tolerancia a la glucosa

Se le pedirá al paciente que ayune (no comer ni beber nada excepto agua) durante por lo menos 10 horas antes de la prueba. Para la prueba, el paciente beberá una solución que contiene glucosa, una forma de azúcar. Un profesional de atención médica le tomará muestras de sangre y controlará su presión arterial y frecuencia cardíaca antes de beber la solución de glucosa y luego cada 30 minutos durante un máximo de 3 horas.

El profesional de atención médica usará las muestras de sangre para medir la concentración de glucosa en la sangre, conocida también como azúcar en la sangre, y los hematocritos. Una prueba de hematocritos mide la cantidad de glóbulos rojos en la sangre. Cuando se tiene el síndrome de evacuación gástrica rápida, el líquido pasa del torrente sanguíneo al intestino delgado después de comer. Con menos líquido en la sangre, se aumenta la cantidad de glóbulos rojos en la sangre.

El médico podría diagnosticar el síndrome de evacuación gástrica rápida si:

  • la frecuencia cardíaca del paciente aumenta en 10 latidos por minuto 30 minutos después de beber la solución de glucosa
  • los resultados del análisis de sangre muestran un aumento del 3 por ciento en los hematocritos 30 minutos después de beber la solución de glucosa
  • los resultados del análisis de sangre muestran recuentos bajos de glucosa en la sangre 1 a 3 horas después de beber la solución de glucosa

Exploración del vaciamiento gástrico

Una exploración del vaciamiento gástrico se conoce también como gammagrafía del vaciamiento gástrico. Para esta prueba, el paciente ingiere una comida blanda, como huevos o un sustituto de huevo, que contiene una pequeña cantidad de material radioactivo. Con una cámara externa se hace una exploración del abdomen para mostrar dónde se encuentra el material radiactivo. Al rastrear el material radiactivo, el profesional de atención médica puede medir cuán rápido se vacía el estómago después de comer. El profesional de atención médica hará varias exploraciones del abdomen para ver cuán rápido se vacía el estómago hasta 4 horas después de comer. La prueba puede ayudar a confirmar un diagnóstico de síndrome de evacuación gástrica rápida.

Otras pruebas

El médico podría ordenar pruebas adicionales, como endoscopia de la parte superior del aparato digestivo o tránsito de la parte superior del aparato digestivo, para examinar la estructura del esófago, estómago e intestino delgado y para buscar señales de otros problemas de salud.

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos el síndrome de evacuación gástrica rápida?

Los médicos tratan el síndrome de evacuación gástrica rápida recomendando cambios en cómo y qué comer, medicamentos y, en algunos casos, cirugía.

Cambios en los hábitos alimenticios

El primer paso para tratar el síndrome de evacuación gástrica rápida es cambiar cómo y qué comer. Muchas personas con síndrome de evacuación gástrica rápida tienen síntomas leves que, con simples cambios en la alimentación y la dieta, mejoran con el tiempo.

Medicamentos

Si el cambio en los hábitos alimenticios no mejora los síntomas, el médico podría recetar medicamentos.

El octreótido (Sandostatin) podría ayudar a reducir los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida. Este medicamento viene en formas de acción corta y prolongada.

  • La forma de acción corta se inyecta debajo de la piel 2 a 4 veces al día antes de las comidas. Un profesional de la salud podría inyectarle el medicamento al paciente o podría entrenar al paciente, a un amigo o a un familiar para inyectar el medicamento.
  • La forma de acción prolongada se inyecta en los músculos de las nalgas una vez cada 4 semanas. Los efectos secundarios podrían incluir dolor donde se inyecta el medicamento, diarrea, aumento de peso, cálculos biliares y esteatorrea.

Los médicos podrían recetar acarbosa (Prandase, Precose) para ayudar a reducir los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida. Los efectos secundarios de la acarbosa podrían incluir distensión abdominal, diarrea y flatulencia.

Un médico habla con una paciente mientras sostiene un frasco de prescripción.
Si el cambio en los hábitos alimenticios no mejora los síntomas, el médico podría recetarle medicamentos al paciente.

Cirugía

Si la cirugía del estómago o del esófago causó el síndrome de evacuación gástrica rápida y otros tratamientos no mejoran lo suficiente los síntomas, el médico podría recomendar otra cirugía para tratar de corregir este síndrome. El tipo de cirugía que recomiende el médico depende del tipo de cirugía que provocó el síndrome de evacuación gástrica rápida. La cirugía para corregir el síndrome de evacuación gástrica rápida no siempre da resultado.

¿Puedo prevenir el síndrome de evacuación gástrica rápida?

Los expertos no han encontrado la manera de prevenir el síndrome de evacuación gástrica rápida. Si una persona tiene este síndrome, es posible que pueda prevenir síntomas futuros con tratamientos como cambios en los hábitos alimenticios.

Alimentación, dieta y nutrición

¿Cómo debe una persona cambiar sus hábitos alimenticios si tiene el síndrome de evacuación gástrica rápida?

El primer paso para tratar el síndrome de evacuación gástrica rápida es cambiar cómo y qué comer. Muchas personas con síndrome de evacuación gástrica rápida tienen síntomas leves que, con simples cambios en la alimentación y la dieta, mejoran con el tiempo.

Cambios en cómo comer

El médico podría recomendarle al paciente que:

  • coma 6 porciones pequeñas de comida al día en lugar de tres comidas grandes
  • espere para beber líquidos por lo menos 30 minutos después de comer
  • se recueste durante 30 minutos después de comer
Mujer comiendo un plato pequeño de fruta y hombre comiendo un plato pequeño de cereal.
El médico podría recomendar que el paciente coma seis comidas pequeñas al día en lugar de tres comidas grandes.

Cambios en qué comer

El médico podría recomendarle al paciente que:

  • coma más proteínas, fibra y grasas
  • coma menos carbohidratos y elija alimentos que contengan carbohidratos complejos, como cereales integrales, frutas y verduras, en lugar de alimentos que contengan azúcares simples, como caramelos, galletas, bebidas azucaradas y otros alimentos y bebidas con azúcar agregado
  • evite la leche y los productos lácteos
  • agregue pectina o goma guar (extractos de plantas que se usan como agentes espesantes) a su comida

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones, incluso las enfermedades digestivas.

¿Qué son los ensayos clínicos para el síndrome de evacuación gástrica rápida?

Los ensayos clínicos y otros tipos de estudios clínicos (en inglés) forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos del síndrome de evacuación gástrica rápida, como el riesgo del síndrome de evacuación gástrica rápida después de diferentes tipos de cirugía del estómago o del esófago.

Investigue si los estudios clínicos son adecuados para usted.

Mire un video del Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK, que explica la importancia de participar en los ensayos clínicos (en inglés).

¿Qué estudios clínicos para el síndrome de evacuación gástrica rápida están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede encontrar estudios clínicos para el síndrome de evacuación gástrica rápida. Además de buscar los estudios patrocinados por el gobierno federal, puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios ni pueden garantizar que sean seguros. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su proveedor de atención médica.

Última revisión Enero de 2019
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Anita P. Courcoulas, M.D., M.P.H., University of Pittsburgh