Riñón ectópico

En esta página:

¿Qué es un riñón ectópico?

Un riñón ectópico es un riñón ubicado por debajo, por encima, o al lado opuesto de la posición normal del riñón en las vías urinarias. Los dos riñones generalmente se encuentran hacia la mitad de la espalda, justo debajo de la caja torácica, a cada lado de la columna vertebral.

El vías urinarias, que muestra los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra.Las vías urinarias incluyen los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra

Un riñón ectópico generalmente no causa ningún síntoma ni problemas de salud, y muy pocas personas descubren que tienen la afección. Si se descubre un riñón ectópico, generalmente ocurre durante una ecografía fetal (una prueba de diagnóstico por la imagen que usa ondas sonoras para crear una imagen del desarrollo del bebé en el útero) o durante las pruebas médicas que se hacen para detectar una infección de las vías urinarias o para encontrar la causa del dolor abdominal. Rara vez una persona tiene dos riñones ectópicos.

En el útero, los riñones del feto se desarrollan inicialmente como pequeñas yemas en la parte inferior del abdomen dentro de la pelvis. Durante las primeras 8 semanas de crecimiento, los riñones del feto se desplazan lentamente de la pelvis a su posición normal en la espalda cerca de la caja torácica. Cuando se presenta un riñón ectópico durante el crecimiento, el riñón:

  • permanece en la pelvis cerca de la vejiga
  • deja de desplazarse hacia arriba demasiado pronto y permanece en la parte inferior del abdomen
  • asciende demasiado alto en el abdomen
  • cruza el centro del cuerpo y, a menudo, se fuciona con el otro riñón y quedan ambos riñones en el mismo lado del cuerpo

¿Se conoce el riñón ectópico por otro nombre?

Cuando el riñón permanece en la pelvis, se conoce como riñón pélvico. Si el riñón cruza al otro lado del cuerpo, se conoce como ectopia renal cruzada.

Un riñón ectópico y las estructuras internas circundantes.Un riñón ectópico puede permanecer en la pelvis, cerca de la vejiga (riñón pélvico).
Un riñón ectópico fusionado, mostrando la pelvis, la vejiga, los uréteres y los riñones unidos. El riñón que normalmente estaría a la izquierda cruzó al otro lado del cuerpo y se fusionó con el riñón de la derecha.Un riñón ectópico puede cruzarse y fusionarse con el otro riñón (ectopia renal cruzada).

¿Qué causa un riñón ectópico?

Un riñón ectópico es un defecto congénito que se presenta durante el desarrollo del feto. Los investigadores no saben exactamente cuáles factores causan la mayoría de los defectos congénitos, incluso el riñón ectópico.

Un riñón ectópico podría ser el resultado de:

  • un desarrollo anormal de la yema renal
  • un problema en el tejido renal que le indica al riñón en desarrollo hacia dónde desplazarse
  • un defecto genético que causa un trastorno genético
  • una enfermedad, infección o reacción química o farmacológica durante el crecimiento fetal

¿Cuán común es un riñón ectópico?

La mayoría de las personas que tienen un riñón ectópico no presentan síntomas, por lo que los investigadores no saben exactamente cuántas personas tienen uno. Algunos estudios sugieren que aproximadamente 1 de cada 1,000 personas tiene un riñón ectópico.1

¿Qué otros problemas de salud pueden ocurrir a causa de un riñón ectópico?

Por lo general, un riñón ectópico no causa problemas de salud ni complicaciones y podría funcionar normalmente. La mayoría de las personas nacen con dos riñones, por lo que si un riñón ectópico no funciona en absoluto, es posible que el otro riñón pueda hacer el trabajo de ambos. En raras ocasiones, un riñón ectópico que no funciona debe extirparse. Si el otro riñón funciona bien, vivir con un solo riñón, lo que se conoce también como riñón solitario (en inglés), no debería causar problemas.

Las personas que tienen un riñón ectópico tienen más probabilidad de presentar reflujo vesicoureteral (RVU) (en inglés). El RVU es un trastorno en el cual la orina se devuelve de la vejiga a uno o ambos uréteres y, a veces, a los riñones. En algunas personas, un riñón ectópico puede impedir que la orina drene correctamente del cuerpo o podría estar asociado con el RVU.

La ubicación anormal del riñón ectópico y los posibles problemas con la lentitud o bloqueo del flujo de orina pueden estar asociados con otros problemas, que incluyen:

  • Infección de las vías urinarias. En las vías urinarias con drenaje urinario lento o bloqueado o RVU, las bacterias en la orina no se eliminan de las vías urinarias como lo harían normalmente, lo que podría causar este tipo de infección.
  • Cálculos renales. Los cálculos renales, conocidos también como cálculos en las vías urinarias, se desarrollan a partir de minerales que se encuentran típicamente en la orina, como el calcio y el oxalato. Cuando el drenaje de la orina es más lento de lo normal, es más probable que estos minerales se acumulen y formen cálculos renales.
  • Trauma. Un riñón ectópico en la parte inferior del abdomen o la pelvis o un riñón ectópico fusionado podría tener un mayor riesgo de sufrir daños por ciertos tipos de lesiones o traumatismos. Consulte con un profesional de atención médica si usted o su hijo tienen un riñón ectópico y quieren practicar deportes de contacto o participar en otras actividades que podrían causar una lesión en el riñón.

Consulte con su profesional de atención médica sobre las opciones de tratamiento si tiene alguno de estos problemas de salud.

Una professional de atención médica habla con un paciente.En algunos casos, un riñón ectópico puede impedir que la orina drene correctamente del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de un riñón ectópico?

La mayoría de las personas con riñón ectópico no presentan síntomas. Sin embargo, si se presentan complicaciones, los síntomas podrían incluir:

  • dolor en el abdomen o la espalda
  • frecuencia o urgencia urinaria, o ardor al orinar
  • fiebre
  • hematuria, o sangre en la orina
  • protuberancia o masa en el abdomen
  • presión arterial alta

¿Cómo diagnostican los profesionales de atención médica un riñón ectópico?

Muchas personas que tienen un riñón ectópico no lo saben a menos que se sometan a pruebas por otras razones o se descubra el riñón ectópico durante una ecografía prenatal.

Los profesionales de atención médica podrían usar pruebas de diagnóstico por la imagen de las vías urinarias (en inglés) y análisis de laboratorio para determinar si el paciente tiene un riñón ectópico y para descartar otros problemas de salud. Si tiene un riñón ectópico y no le causa síntomas ni otros problemas de salud, por lo general no necesita más pruebas ni tratamiento.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Un técnico especializado hace el procedimiento en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital, y un radiólogo interpreta las imágenes.

Los profesionales de atención médica usan las siguientes pruebas de diagnóstico por la imagen para ayudar a diagnosticar y controlar un riñón ectópico.

  • Ecografía, que usa ondas sonoras para observar las estructuras internas del cuerpo. Las imágenes pueden mostrar la ubicación de los riñones.
  • Cistouretrograma miccional, que usa rayos-x para mostrar cómo fluye la orina a través de la vejiga y la uretra.
  • Exploraciones con radionúclidos, conocidas también como gammagrafías nucleares, que podrían mostrar la ubicación y el tamaño de un riñón ectópico y cualquier obstrucción en el aparato urinario.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM), que usan un campo magnético y ondas de radio, sin radiación, para tomar imágenes de los órganos y estructuras dentro del cuerpo. Una resonancia magnética puede mostrar la ubicación, tamaño, forma y funcionamiento de los riñones.
Una profesional de atención médica haciendo una ecografía del riñón de una mujer.Una ecografía puede mostrar la ubicación de los riñones.

Análisis de laboratorio

Un profesional de atención médica podría hacer análisis de sangre y orina para evaluar la función renal.

¿Cómo tratan los profesionales de atención médica un riñón ectópico?

Es posible que un profesional de atención médica no necesite tratar el riñón ectópico si no le está causando síntomas o daño al cuerpo o al riñón. Si los análisis muestran que hay un bloqueo u otra posible complicación en las vías urinarias, el profesional de atención médica podría sugerir un seguimiento adicional o una cirugía para corregir la anomalía.

Si tiene RVU con síntomas, un profesional de atención médica puede evaluar y controlar el RVU (en inglés).

¿Puedo prevenir un riñón ectópico?

No. Al igual que muchos otros defectos congénitos, los profesionales de atención médica desconocen qué causa o cómo prevenir un riñón ectópico.

Ensayos clínicos para el riñón ectópico

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y apoyan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

¿Qué son los ensayos clínicos? ¿Son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos forman parte de la investigación clínica y son el núcleo de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para analizar otros aspectos de la atención médica, como mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Investigue si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

Mire un video del Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK, que explica la importancia de participar en los ensayos clínicos (en inglés).

¿Cuáles ensayos clínicos están abiertos?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés), puede encontrar los ensayos clínicos que están actualmente abiertos y reclutando participantes.

Bibliografía

Última revisión Septiembre de 2019
Compartir

El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Linda M. Dairiki Shortliffe, M.D., Stanford University School of Medicine, Stanford University