Intoxicación por alimentos

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Definición y hechos

En esta sección:

¿Qué es la intoxicación por alimentos?

La intoxicación por alimentos, conocida también como enfermedad transmitida por los alimentos, es una infección o irritación del aparato digestivo que se propaga a través de los alimentos o las bebidas. Los virus, las bacterias y los parásitos causan la mayoría de las intoxicaciones por alimentos. Los productos químicos nocivos también podrían causar intoxicación por alimentos.

La intoxicación por alimentos suele ser aguda, es decir, que ocurre repentinamente y dura poco. La mayoría de los casos de intoxicación por alimentos dura menos de una semana, y la mayoría de las personas se mejora sin necesidad de tratamiento. En otros casos, la intoxicación por alimentos puede durar más tiempo o causar complicaciones graves.1

¿Cuán común es la intoxicación por alimentos?

Cada año, aproximadamente 48 millones de personas en los Estados Unidos tienen una intoxicación por alimentos. En los Estados Unidos, este tipo de intoxicación causa cerca de 3,000 muertes al año.2

¿Quién tiene más probabilidad de una intoxicación por alimentos?

Aun cuando cualquier persona puede tener una intoxicación por alimentos, algunas personas tienen más probabilidad de contraerla que otras, entre ellas:

  • los bebés y niños
  • las mujeres embarazadas y sus fetos
  • los adultos mayores
  • las personas con sistemas inmunitarios debilitados

Las personas en estos grupos también tienen más probabilidad de presentar síntomas graves o complicaciones relacionadas con la intoxicación por alimentos. La seguridad de los alimentos es especialmente importante para las personas en estos grupos. Obtenga más información sobre la seguridad de los alimentos para las personas que tienen más probabilidad de una intoxicación por alimentos y de complicaciones.

Niño enfermo sentado en las piernas de su madre
Algunas personas tienen más probabilidad de una intoxicación por alimentos que otras, incluso los bebés y los niños.

¿Cuáles son las complicaciones de la intoxicación por alimentos?

En algunos casos, la intoxicación por alimentos puede causar deshidratación, síndrome urémico hemolítico (en inglés) u otras complicaciones. Sin embargo, las complicaciones graves son poco frecuentes. En la mayoría de los casos, la intoxicación por alimentos dura poco y la mayoría de las personas se recupera sin complicaciones.

Deshidratación

La deshidratación es la complicación más común de la intoxicación por alimentos. Cuando la intoxicación causa vómito o diarrea, el cuerpo pierde líquidos y electrolitos. Si esos líquidos y electrolitos no se reemplazan, la persona se puede deshidratar. Cuando hay deshidratación, el cuerpo no tiene suficientes líquidos y electrolitos para funcionar correctamente. Ver la lista de los síntomas de la deshidratación.

La deshidratación es especialmente peligrosa en los niños, adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados. Si una persona está deshidratada, debe consultar con el médico de inmediato para evitar problemas de salud graves. Si se deja sin tratar, la deshidratación puede causar problemas como lesión a los órganos, shock, coma, o incluso la muerte.

Síndrome urémico hemolítico

El síndrome urémico hemolítico (SUH, por sus siglas en inglés) es una afección renal que ocurre cuando se destruyen los glóbulos rojos y bloquean el sistema de filtración de los riñones. Si los riñones dejan de funcionar, se presenta una lesión renal aguda, es decir, la pérdida repentina y temporal de la función renal.

La causa más común del síndrome urémico hemolítico es la infección con una cepa de la bacteria Escherichia coli (E. coli) llamada E. coli O157: H7, aunque otras bacterias y virus también pueden causar esta afección. El SUH es más común en los niños menores de 5 años.3,4

Ver una lista de síntomas del SUH (en inglés).

Otras complicaciones

En algunos casos, la intoxicación por alimentos puede causar problemas de salud graves, como:

  • problemas de salud durante el embarazo y complicaciones del embarazo. Algunos tipos de intoxicación por alimentos durante el embarazo pueden causar complicaciones, como deshidratación, para la mujer embarazada o afectar al feto. Por ejemplo, una intoxicación por alimentos por la bacteria listeria puede provocar un aborto espontáneo o el parto de un niño muerto.
  • síndrome de Guillain-Barré, que puede ocurrir después de una intoxicación por alimentos causada por bacterias o virus, más comúnmente el Campylobacter jejuni.
  • síndrome del intestino irritable, que se puede presentar después de una intoxicación por alimentos causada por varias bacterias, virus o parásitos.
  • problemas para respirar debido al botulismo (un tipo raro de intoxicación por alimentos causada por Clostridium botulinum y a veces por Clostridium butyricum o Clostridium baratii) y a algunas formas de intoxicación por pescado y mariscos, que afectan el sistema nervioso (en inglés) y pueden paralizar los músculos que controlan la respiración.
  • artritis reactiva, que puede ocurrir después de la intoxicación por alimentos por ciertas bacterias, virus y parásitos, incluidos Campylobacter jejuni y salmonella.

Bibliografía

Síntomas y causas

En esta sección:

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por alimentos?

Los síntomas comunes de la intoxicación por alimentos incluyen:

  • diarrea (en inglés) o diarrea con sangre
  • vómito
  • dolor en el abdomen
  • fiebre
  • dolor de cabeza

Los síntomas varían de leves a graves y podrían durar desde unas pocas horas hasta varios días.

Con menos frecuencia, algunos tipos de intoxicación por alimentos, como el botulismo y la intoxicación por pescado y mariscos pueden afectar el sistema nervioso (en inglés). Los síntomas podrían incluir:

  • visión borrosa
  • dolor de cabeza
  • parálisis, hormigueo o entumecimiento de la piel
  • debilidad

Las personas con síntomas del sistema nervioso deben consultar con el médico o ir a una sala de emergencias de inmediato.

¿Cuáles son los síntomas de la deshidratación?

En los adultos, los síntomas de la deshidratación, la complicación más común de intoxicación por alimentos, pueden incluir:

  • sed extrema y resequedad en la boca
  • orinar con menos frecuencia de lo normal
  • aturdimiento; mareo, que puede ocurrir cuando la persona se pone de pie; o desmayo
  • sensación de cansancio
  • orina de color oscuro
  • piel menos turgente, es decir, la piel no se alisa inmediatamente después de halarla (levantarla) suavemente y soltarla
  • hundimiento de los ojos o las mejillas

Si usted es el padre o la persona encargada de cuidar a un bebé o un niño pequeño con síntomas de intoxicación por alimentos, debe estar atento a las siguientes señales de deshidratación:

  • sed y resequedad en la boca
  • orinar menos de lo usual o no mojar los pañales en 3 horas o más
  • falta de energía
  • llanto sin lágrimas
  • piel menos turgente, es decir, la piel del niño no se alisa inmediatamente después de halarla (levantarla) suavemente y soltarla
  • hundimiento de los ojos o las mejillas

Cualquier persona con señales o síntomas de deshidratación debe consultar con el médico o ir a una sala de emergencias de inmediato. Una persona con deshidratación grave podría necesitar tratamiento en un hospital.

Se debe buscar atención médica de inmediato

La intoxicación por alimentos puede volverse peligrosa si causa una deshidratación grave u otras complicaciones. Los síntomas que aparecen a continuación podrían indicar que un adulto o un niño tiene una forma grave de intoxicación por alimentos, deshidratación u otras complicaciones, o un problema de salud grave diferente a la intoxicación por alimentos. Cualquier persona con esta señales o síntomas debe ir a consulta con el médico de inmediato.

Adultos

Los adultos con cualquiera de los siguientes síntomas deben acudir al médico de inmediato:

  • cambio en el estado mental, como irritabilidad, falta de energía o confusión
  • fiebre alta
  • vómito frecuente
  • seis o más heces sueltas en un solo día
  • diarrea que continúa por más de 3 días
  • síntomas del sistema nervioso
  • dolor intenso en el abdomen o el recto
  • heces de color negro y alquitranadas o que contienen sangre o pus
  • síntomas de deshidratación u otras complicaciones

Los adultos también deben consultar con el médico si no pueden tomar suficientes líquidos o soluciones de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte y CeraLyte, para prevenir la deshidratación o si no mejoran después de tomarlas.

Los adultos mayores, las mujeres embarazadas y los adultos con un sistema inmunitario debilitado u otra afección de salud también deben consultar con el médico de inmediato si tienen algún síntoma de intoxicación por alimentos.

Bebés y niños

Si el bebé o niño tiene señales o síntomas de intoxicación por alimentos, no dude en comunicarse con el médico para que lo asesore. La diarrea es especialmente peligrosa en los recién nacidos y bebés, porque se pueden deshidratar gravemente en solo uno o dos días. Un niño con síntomas de deshidratación puede morir en un día si no recibe tratamiento.

Si usted es el padre o la persona encargada de cuidar a un bebé o niño pequeño que presente cualquiera de los siguientes síntomas deben buscar atención médica de inmediato:

  • cambio en el estado mental del niño, como irritabilidad o falta de energía
  • diarrea que dura más de un día
  • fiebre en los bebés
  • fiebre alta en los niños más grandes
  • heces sueltas frecuentes
  • vómito frecuente
  • síntomas del sistema nervioso
  • dolor intenso en el abdomen o el recto
  • señales o síntomas de complicaciones, como deshidratación o síndrome urémico hemolítico
  • heces de color negro y alquitranadas o que contienen sangre o pus

También se debe buscar atención médica de inmediato si el niño tiene señales o síntomas de intoxicación por alimentos y es un bebé, nació prematuro o tiene antecedentes de otras afecciones médicas; si no puede tomar suficientes líquidos o soluciones de rehidratación oral para prevenir la deshidratación o si el niño no mejora después de tomarlas.

Madre con el termómetro en la mano sentada al lado de una niña enferma y llamando al médico por teléfono
Si un niño tiene señales o síntomas de intoxicación por alimentos, no dude en comunicarse con el médico para que lo asesore.

¿Qué causa la intoxicación por alimentos?

Las infecciones por microbios (virus, bacterias y parásitos) causan la mayoría de las intoxicaciones por alimentos.2 Los productos químicos nocivos también causan algunos casos de intoxicación por alimentos.

Los microbios pueden propagarse a los alimentos en cualquier momento mientras se cultivan, cosechan o sacrifican, procesan, almacenan, envían o preparan.

Es posible que a la hora de comprar los alimentos, ya vengan con microbios nocivos. Los alimentos que podrían contener microbios incluyen:

  • productos frescos
  • carnes, aves y huevos crudos o poco cocidos
  • productos lácteos y jugos de frutas que no han sido pasteurizados (calentados para eliminar los microbios nocivos)
  • pescados y mariscos
  • alimentos que las personas manipulan durante la preparación, conocidos a veces como "alimentos delicatessen," como carne frías en rebanadas, ensaladas y frutas cortadas, sándwiches y productos horneados
  • carnes procesadas y listas para comer, como salchichas o fiambres
  • alimentos que no están correctamente enlatados o sellados

Si no se mantienen separados los alimentos crudos, como carne de res, aves, mariscos y huevos, de los otros alimentos, los microbios de los alimentos crudos pueden propagarse a los otros alimentos. Los microbios también pueden propagarse de los alimentos crudos a las manos, utensilios de cocina, tablas de cortar y superficies de la cocina durante la preparación de los alimentos. Si no se lavan muy bien las manos, los utensilios, las tablas de cortar y las superficies después de que han entrado en contacto con alimentos crudos, pueden propagar microbios a otros alimentos.

Mujer lavándose las manos con agua y jabón en el lavaplatos.
Si no se lava muy bien las manos después de que han entrado en contacto con alimentos crudos, puede propagar microbios a otros alimentos.

Los microbios pueden causar intoxicación por alimentos si no se toman medidas para eliminar o retrasar su crecimiento en los alimentos. Los microbios pueden crecer si las personas no cocinan bien los alimentos, no mantienen calientes los alimentos cocinados o no refrigeran o congelan rápidamente los alimentos que se pueden echar a perder.

Los microbios presentes en las heces o el vómito de las personas infectadas también se pueden propagar a los alimentos y causar intoxicación por alimentos. Las personas pueden propagar estos microbios a los alimentos y bebidas, especialmente si no se lavan bien las manos después de usar el baño, cambiar un pañal y antes de preparar los alimentos y bebidas.

Investigue sobre las recomendaciones para mantener la comida segura y ayude a prevenir la intoxicación por alimentos.

¿Qué tipos de microbios causan la intoxicación por alimentos?

Virus

Los virus invaden las células normales del organismo. Muchos virus causan infecciones que se pueden transmitir de persona a persona.

Si el agua entra en contacto con las heces de personas infectadas, el agua podría contaminarse por un virus. El agua contaminada puede propagar el virus a los alimentos. Por ejemplo, si se usa agua contaminada para regar o lavar las frutas y verduras, el virus puede propagarse a ellas. Del mismo modo, los mariscos que vivían en aguas contaminadas podrían contener un virus.

Si las personas infectadas por un virus preparan o manipulan alimentos, pueden propagar el virus a los alimentos.

Los virus comunes que causan intoxicación por alimentos incluyen el norovirus y el virus de la hepatitis A.

Bacterias

Las bacterias son microorganismos que pueden causar infección o enfermedad. Varios tipos de bacterias pueden entrar al organismo a través de los alimentos contaminados o el agua.

Las bacterias crecen rápidamente cuando la temperatura de los alimentos está entre 40 y 140 grados. Mantener los alimentos a una temperatura por debajo de 40 grados en la nevera o el congelador puede retrasar o detener el crecimiento de bacterias. Por lo general, al cocinar bien los alimentos se eliminan las bacterias.

Muchos tipos de bacterias pueden causar intoxicación por alimentos, entre ellos:

Parásitos

Los parásitos son microorganismos que viven dentro de otros organismos. Los parásitos puede entrar al organismo a través de los alimentos o el agua e instalarse en el aparato digestivo. En países desarrollados como Estados Unidos, las infecciones parasitarias son poco comunes.

Los parásitos que causan intoxicación por alimentos incluyen:

Diarrea del viajero

Las personas que viajan desde los Estados Unidos a los países en desarrollo pueden padecer diarrea del viajero (en inglés). Consumir alimentos o agua contaminados por bacterias, virus o parásitos causa la diarrea del viajero. Aunque la diarrea del viajero suele ser aguda, algunos parásitos causan diarrea que dura más tiempo.

¿Cómo causan los productos químicos nocivos la intoxicación por alimentos?

Los productos químicos nocivos podrían estar presentes en ciertos alimentos, incluidos:

  • pescados y mariscos que contienen toxinas producidas por algas o bacterias
  • ciertos tipos de hongos silvestres
  • frutas y verduras sin lavar que contienen grandes cantidades de pesticidas químicos

Bibliografía

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos la intoxicación por alimentos?

Por lo general, los médicos diagnostican la intoxicación por alimentos con base en los síntomas. Si los síntomas son leves y duran poco, no se necesitan análisis ni pruebas.

En algunos casos, la historia clínica, el examen físico, los análisis de heces y los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar la intoxicación por alimentos. El médico puede hacer pruebas adicionales para detectar complicaciones o descartar otros problemas de salud. Es posible que el médico necesite comunicarse con el departamento de salud para reportar la enfermedad.

Historia clínica

El médico le preguntará al paciente acerca de sus síntomas, por ejemplo:

  • qué síntomas tiene
  • por cuánto tiempo ha tenido los síntomas
  • con qué frecuencia ha tenido los síntomas

El médico también le preguntará:

  • lo que comió y tomó recientemente
  • si conoce a otras personas que hayan tenido síntomas similares recientemente
  • los viajes recientes a países en desarrollo
  • las afecciones médicas que tiene o tuvo
  • cualquier medicamento recetado o de venta libre que esté tomando

Examen físico

Durante el examen físico, el médico podría:

  • tomarle la presión arterial y el pulso para ver si está deshidratado
  • examinar el cuerpo para ver si tiene señales de fiebre o deshidratación
  • usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en el abdomen
  • tocarle el abdomen para ver si está sensible o le duele
Médico tomando la presión arterial del paciente
Durante el examen físico, el médico puede verificar la presión arterial y pulso del paciente para detectar señales de deshidratación.

A veces, los médicos hacen un examen rectal digital para verificar si hay sangre en las heces. La sangre en las heces puede ser una señal de infección por bacterias o parásitos.

Análisis de heces

Un profesional de atención médica le dará un recipiente para recoger y guardar las heces. Le darán instrucciones sobre dónde enviar o llevar el recipiente para el análisis. Los análisis de heces pueden mostrar la presencia de virus, bacterias o parásitos.

Análisis de sangre

Un profesional de la salud podría sacarle una muestra de sangre y enviarla a un laboratorio. Los análisis de sangre pueden mostrar señales de ciertas infecciones o complicaciones como la deshidratación.

Tratamiento

¿Cómo puedo tratar la intoxicación por alimentos?

En la mayoría de los casos, las personas con intoxicación por alimentos mejoran por sí solas sin necesidad de tratamiento. Se puede tratar la intoxicación por alimentos reemplazando los líquidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación. En otros casos, los medicamentos de venta libre podrían ayudar a aliviar los síntomas.

Cuando una persona tiene una intoxicación por alimentos, podría vomitar después de comer o quedar inapetente por un tiempo. Cuando recupera el apetito, puede volver a su dieta normal, aun si todavía tiene diarrea. Encuentre recomendaciones sobre qué comer cuando tiene intoxicación por alimentos.

Si un niño tiene síntomas de intoxicación por alimentos, como vómito o diarrea, no dude en comunicarse con el médico para que lo asesore.

Reemplace los líquidos y electrolitos perdidos

Si tiene intoxicación por alimentos, debe reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación o tratar la deshidratación leve. Debe tomar mucho líquido. Si el vómito es un problema, trate de beber pequeñas cantidades de líquidos claros. Reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos es el tratamiento más importante para la intoxicación por alimentos.

Adultos. La mayoría de los adultos con intoxicación por alimentos pueden reemplazar los líquidos y electrolitos con:

  • agua
  • jugos de frutas con agua añadida para diluirlos
  • bebidas para deportistas
  • caldos

Comer galletas de soda (saltinas) también puede ayudar a reemplazar los electrolitos.

Los adultos mayores, los adultos con un sistema inmunitario debilitado y los adultos con diarrea grave o síntomas de deshidratación deben tomar soluciones de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte y CeraLyte, según las indicaciones del producto. Las soluciones de rehidratación oral son líquidos que contienen glucosa y electrolitos.

Niños. Si el niño tiene intoxicación por alimentos, debe darle una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, Naturalyte, Infalyte, CeraLyte, según lo indicado. Consulte con el médico acerca de darle estas soluciones al bebé. Los bebés deben seguir tomando leche materna o fórmula como de costumbre.

Medicamentos de venta libre

En algunos casos, los adultos pueden tomar medicamentos de venta libre como loperamida (Imodium) y subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol, Kaopectate) para tratar la diarrea causada por una intoxicación por alimentos.

Estos medicamentos pueden ser peligrosos para los bebés y los niños. Consulte con el médico antes de darle al niño un medicamento de venta libre.

Si tiene diarrea con sangre o fiebre (señales de infecciones por bacterias o parásitos) no tome medicamentos de venta libre para tratar la diarrea. Consulte con el médico para recibir tratamiento.

¿Cómo diagnostican los médicos la intoxicación por alimentos?

Para tratar la intoxicación por alimentos causada por bacterias o parásitos, el médico puede recetarle antibióticos o medicamentos que atacan los parásitos, además de las soluciones de rehidratación.

En algunos casos, los médicos pueden recomendar probióticos (en inglés). Los probióticos son microbios vivos, por lo general bacterias, similares a los microbios que normalmente tienen las personas en el aparato digestivo. Los estudios sugieren que algunos probióticos podrían ayudar a acortar un episodio de diarrea. Los investigadores todavía están estudiando el uso de los probióticos para tratar la intoxicación por alimentos. Por razones de seguridad, consulte con el médico antes de usar probióticos o cualquier otro medicamento o práctica de la medicina complementaria o alternativa. Esto es especialmente importante cuando los niños, los adultos mayores o aquellos con sistemas inmunitarios debilitados tienen diarrea.

Los médicos podrían necesitar tratar a las personas con síntomas y complicaciones potencialmente mortales, como deshidratación grave, síndrome urémico hemolítico o parálisis, en un hospital.

¿Cómo puedo prevenir la intoxicación por alimentos?

Puede prevenir algunos casos de intoxicación por alimentos almacenando, cocinando, limpiando y manipulando los alimentos adecuadamente. Por ejemplo:

  • mantenga las carnes, aves, mariscos y huevos crudos separados de otros alimentos
  • prepare las ensaladas y refrigérelas antes de manipular carne cruda, aves, mariscos o huevos
  • refrigere o congele rápidamente los alimentos que pueden echarse a perder
  • lávese las manos con agua y jabón antes y después de manipular alimentos
  • lave las frutas y verduras antes de comerlas, cortarlas o cocinarlas
  • cocine los alimentos el tiempo suficiente y a temperaturas lo suficientemente altas como para eliminar los microbios nocivos
  • lave los utensilios y las superficies después de cada uso
  • no consuma alimentos que puedan echarse a perder que hayan estado fuera del refrigerador por más de 2 horas, o en temperaturas por encima de 90 grados por más de 1 hora
Persona usando un termómetro de carnes para medir la temperatura interna de la carne
Cocine los alimentos el tiempo suficiente y a temperaturas lo suficientemente altas como para eliminar los microbios nocivos.

La seguridad de los alimentos es especialmente importante para las personas que tienen más probabilidad de sufrir intoxicación por alimentos y complicaciones relacionadas, entre ellas:

  • los bebés y niños
  • las mujeres embarazadas y sus fetos
  • los adultos mayores
  • las personas con sistemas inmunitarios debilitados

Encuentre las recomendaciones sobre la seguridad de los alimentos para las personas en estos grupos.

Retiro de alimentos

Puede ayudar a prevenir la intoxicación por alimentos al observar el retiro de alimentos. Las empresas retiran (sacan del mercado) alimentos si descubren que los alimentos podrían enfermar a las personas. Si se entera de que un alimento fue retirado del mercado porque podría causar intoxicación por alimentos, verifique si usted tiene ese alimento. Si lo tiene, asegúrese de que nadie se lo coma. Puede devolverlo a la tienda o deshacerse de él.

Infórmese más sobre los alimentos retirados recientemente (en inglés).

Diarrea del viajero

Para reducir la probabilidad de contraer la diarrea del viajero (en inglés) cuando viaje a países en desarrollo, debe evitar comer o tomar:

  • agua no embotellada o sin tratar. Evite también cepillarse los dientes con agua sin embotellar o sin tratar. El agua del grifo, pozo, lago o río puede contener microbios.
  • hielo, alimentos y bebidas preparados con agua corriente o del grifo sin tratar.
  • jugos, leche y productos lácteos como queso o yogurt no pasteurizado. La pasteurización elimina los microbios nocivos.
  • alimentos o bebidas de vendedores ambulantes.
  • alimentos que se deben consumir calientes pero que no estaban calientes cuando los sirvieron.
  • carne, pescado o mariscos crudos o poco cocidos.
  • verduras y frutas crudas que usted mismo no haya lavado con agua limpia o pelado.

Si le preocupa la diarrea del viajero, consulte con su médico antes de viajar. El médico puede recomendarle maneras de tratar el agua local (en inglés) para matar o eliminar microbios nocivos. También puede recomendarle que lleve antibióticos en caso de que le dé diarrea durante el viaje. El tratamiento temprano con antibióticos puede acortar un caso de diarrea del viajero. Los médicos pueden recetar un antibiótico como rifaximina (Xifaxan) o rifamicina (Aemcolo) para tratar a adultos con diarrea del viajero causada por ciertas cepas de Escherichia coli (E. coli) que no tienen fiebre ni sangre en las heces. Para la diarrea grave del viajero, el médico puede recetarle azitromicina (Zithromax, Zmax) o ciprofloxacina (Cipro).

Los médicos pueden aconsejar a algunas personas, especialmente a aquellas con sistemas inmunitarios debilitados, que tomen antibióticos antes y durante el viaje para ayudar a prevenir la diarrea del viajero.

Alimentación, dieta y nutrición

¿Qué debo comer si tengo intoxicación por alimentos?

Cuando tenga intoxicación por alimentos, debe tomar mucho líquido para reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos. Quizás vomite después de comer o quede inapetente por un tiempo. Cuando recupere el apetito, puede volver a su dieta normal, aun si todavía tiene diarrea.

Cuando los niños tienen intoxicación por alimentos, los padres y los encargados de cuidarlos deben darles lo que suelen comer tan pronto como recuperen el apetito; los bebés deben seguir con su leche materna o fórmula como de costumbre.

Pareja compartiendo una cena
Por lo general, cuando recupere el apetito, puede volver a su dieta normal.

¿Qué debo evitar comer si tengo intoxicación por alimentos?

Para algunas personas, ciertos ingredientes pueden empeorar los síntomas de intoxicación por alimentos como diarrea, incluso:

  • bebidas con cafeína, como café y té, y algunos refrescos.
  • alimentos ricos en grasas, como las frituras, la pizza y las comidas rápidas.
  • alimentos y bebidas con grandes cantidades de azúcares simples, como bebidas azucaradas y algunos jugos de frutas.
  • leche y productos lácteos, que contienen el azúcar lactosa. Algunas personas que se están recuperando de una intoxicación por alimentos tienen problemas para digerir la lactosa hasta por el siguiente mes o más tiempo.

Las investigaciones demuestran que seguir una dieta restringida no ayuda a tratar la diarrea. La mayoría de los expertos no recomiendan ayunar o seguir una dieta restringida cuando se tiene diarrea.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones, incluso las enfermedades digestivas.

¿En qué consisten los ensayos clínicos para la intoxicación por alimentos?

Los ensayos clínicos, y otros tipos de estudios clínicos (en inglés), forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos de la intoxicación por alimentos, como:

Investigue si los estudios clínicos son adecuados para usted.

¿Qué estudios clínicos sobre la intoxicación por alimentos están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede encontrar estudios clínicos sobre la intoxicación por alimentos. Además de buscar estudios patrocinados por el gobierno federal, puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios ni pueden garantizar su inocuidad. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su proveedor de atención médica.

Junio de 2019
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Cynthia L. Sears, M.D., Johns Hopkins University School of Medicine

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