Reflujo gástrico (RGE y ERGE) en adultos

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Definición y hechos

En esta sección:

¿Qué es el reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico (RGE) se presenta cuando el contenido del estómago se devuelve al esófago. Muchas personas tienen reflujo gastroesofágico de vez en cuando, y por lo general, esta enfermedad no presenta síntomas. En algunos casos, el reflujo gastroesofágico puede causar acidez, conocida también como indigestión gástrica.

Una mujer con acidez presionando una mano sobre el pecho.El reflujo gastroesofágico puede causar acidez

¿Se conoce el reflujo gastroesofágico por otro nombre?

Los médicos también se refieren al reflujo gastroesofágico como:

  • indigestión gástrica
  • reflujo gástrico
  • regurgitación gástrica
  • acidez
  • reflujo

¿Cuán común es el reflujo gastroesofágico?

Tener reflujo gastroesofágico de vez en cuando es común.

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección más grave y duradera en la cual, con el tiempo, el reflujo gastroesofágico causa síntomas repetidos molestos o complicaciones.

Si una persona piensa que tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico, debe consultar con el médico.

¿Cuán común es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Los investigadores estiman que alrededor del 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad por reflujo gastroesofágico.1

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Cualquier persona puede desarrollar la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Es más probable que una persona desarrolle la enfermedad por reflujo gastroesofágico si:

  • tiene sobrepeso o es obesa
  • en el caso de las mujeres, está embarazada
  • toma ciertos medicamentos
  • fuma o está expuesta regularmente al humo de segunda mano

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Si se deja sin tratar, la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede, con el tiempo, causar complicaciones graves, como esofagitis, estenosis esofágica y esófago de Barrett (en inglés), así como complicaciones fuera del esófago.

Esofagitis

La esofagitis es la inflamación del esófago. La esofagitis puede causar úlceras y sangrado en el revestimiento del esófago. La esofagitis crónica aumenta la posibilidad de desarrollar estenosis esofágica y esófago de Barrett.

Estenosis esofágica

Se presenta una estenosis esofágica cuando el esófago se estrecha demasiado. Las estenosis esofágicas pueden provocar problemas para tragar.

Esófago de Barrett

La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede a veces causar esófago de Barrett, una afección en la que un tejido parecido al revestimiento del intestino reemplaza el tejido que recubre el esófago. Un pequeño número de personas con esófago de Barrett desarrollan un tipo de cáncer conocido como adenocarcinoma esofágico.

Complicaciones fuera del esófago

Algunas personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico desarrollan complicaciones fuera del esófago, en la boca, la garganta o los pulmones. Estas complicaciones podrían incluir:

  • asma
  • tos crónica
  • ronquera
  • laringitis, es decir, inflamación de la laringe que puede hacer que pierda la voz por un tiempo breve
  • desgaste del esmalte dental

Bibliografía

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas del reflujo gastroesofágico y de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico (RGE) y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) comúnmente causan síntomas como:

  • acidez, una sensación dolorosa y ardiente en la mitad del pecho, detrás del esternón, que se eleva desde la punta inferior del esternón hacia la garganta
  • regurgitación o el contenido del estómago que se devuelve a través del esófago y llega a la garganta o la boca, lo que puede hacer que sienta el sabor de la comida o del ácido gástrico

Sin embargo, no todos los adultos con enfermedad por reflujo gastroesofágico tienen acidez o regurgitación. Otros síntomas podrían incluir:

Un hombre tosiendo.Los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico podrían incluir tos crónica

Una persona debe consultar con su médico si cree que tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico o si sus síntomas no mejoran con los medicamentos de venta libre o cambios en su estilo de vida.

También debe consultar con su médico si tiene síntomas que podrían estar relacionados con las complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico u otros problemas de salud graves, como

  • dolor en el pecho
  • inapetencia
  • vómito persistente
  • dificultad para tragar o dolor al tragar
  • señales de sangrado en el tubo digestivo, tales como:
    • vómito que contiene sangre o parece granos de café
    • heces que contienen sangre o se ven negras y alquitranadas
  • adelgazamiento sin razón aparente

¿Qué causa el reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El esfínter esofágico inferior y el diafragma con mucha frecuencia previenen el reflujo gastroesofágico, que se presenta cuando el contenido del estómago se devuelve al esófago. Sin embargo, muchas personas tienen reflujo gastroesofágico de vez en cuando.

Se podría presentar la enfermedad por reflujo gastroesofágico cuando el esfínter esofágico inferior se debilita o se relaja cuando no debería hacerlo. Los factores que podrían afectar el esfínter esofágico inferior y causar la enfermedad por reflujo gastroesofágico incluyen:

  • sobrepeso u obesidad
  • embarazo
  • fumar o inhalar humo de segunda mano

Algunos medicamentos pueden causar la enfermedad por reflujo gastroesofágico o empeorar los síntomas. Por ejemplo:

  • benzodiazepinas, sedantes que tranquilizan o dan sueño
  • antagonistas de los canales de calcio, que se utilizan para tratar la presión arterial alta
  • ciertos medicamentos para el asma
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Antidepresivos tricíclicos

Una hernia hiatal también puede aumentar la probabilidad de contraer la enfermedad por reflujo gastroesofágico o empeorar los síntomas. La hernia hiatal es una afección en la cual la abertura en el diafragma permite que la parte superior del estómago se desplace hacia el pecho.

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos el reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

En la mayoría de los casos, para diagnosticar el reflujo gastroesofágico (RGE) y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) los médicos revisan los síntomas y la historia clínica del paciente. Si los síntomas sugieren que el paciente tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico, el médico podría recomendarle tratamiento con medicamentos y cambios en su estilo de vida, en lugar de hacerle pruebas.

El médico podría recomendar pruebas si:

  • los síntomas sugieren que el paciente podría tener una complicación de la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • los síntomas sugieren que podría tener otro problema de salud que cause síntomas similares a los de la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • los síntomas no mejoran después del tratamiento con medicamentos y cambios en el estilo de vida

El médico podría referir al paciente a un gastroenterólogo para diagnosticar y tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

¿Qué pruebas usan los médicos para diagnosticar la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El médico podría ordenarle al paciente una o más de las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar la enfermedad por reflujo gastroesofágico y detectar complicaciones u otros problemas de salud.

Endoscopia de la parte superior del aparato digestivo

La endoscopia de la parte superior del aparato digestivo es un procedimiento que hace el médico con un endoscopio (un tubo flexible con una cámara) para ver el revestimiento de la parte superior del aparato digestivo, que incluye el esófago, el estómago y el duodeno. Durante una endoscopia de la parte superior del aparato digestivo, puede que el médico obtenga biopsias pasando un instrumento a través del endoscopio para tomar pequeñas muestras de tejido del revestimiento del esófago. Un patólogo examinará el tejido con un microscopio. Los médicos pueden ordenar una endoscopia de la parte superior del aparato digestivo para detectar complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico u otros problemas que podrían estar causando los síntomas.

Profesionales de atención médica haciendo una endoscopia de la parte superior del aparato digestivo.El médico podría ordenar una endoscopia de la parte superior del aparato digestivo para ayudar a diagnosticar la enfermedad por reflujo gastroesofágico

Monitoreo del pH esofágico

El monitoreo del pH esofágico es la forma más precisa de detectar el ácido gástrico en el esófago. Dos tipos de monitoreo del pH esofágico son:

  • monitoreo con catéter, en el que un profesional de atención médica pasa un extremo de un catéter (un tubo delgado y flexible) a través de la nariz hasta el esófago para medir el reflujo gástrico y no gástrico
  • monitoreo con cápsula, en el que un profesional de atención médica usa un endoscopio para colocar una pequeña cápsula inalámbrica en el revestimiento del esófago para medir el reflujo gástrico

Durante el monitoreo del pH esofágico, al paciente le pondrán un monitor que recibe información del catéter o la cápsula y rastrea información sobre su dieta, sueño y síntomas. El médico usará esta información para determinar si estos tres factores (dieta, sueño y síntomas) están relacionados con el reflujo gástrico en el esófago. Los médicos podrían ordenar esta prueba para confirmar el diagnóstico de enfermedad por reflujo gastroesofágico o para averiguar si los tratamientos están funcionando.

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos el reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El médico podría recomendarle al paciente que haga cambios en su estilo de vida y tome medicamentos para controlar los síntomas del reflujo gastroesofágico (RGE) o de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). En algunos casos, los médicos podrían recomendar una cirugía.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida podrían reducir los síntomas. El médico podría recomendarle al paciente que:

Medicamentos recetados y de venta libre

Se pueden comprar muchos medicamentos para la enfermedad por reflujo gastroesofágico sin receta. Sin embargo, si el paciente tiene síntomas que no desaparecen con medicamentos de venta libre, debe consultar con el médico. El médico podría recetarle uno o más medicamentos para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Antiácidos. Los médicos podrían recomendar antiácidos para aliviar la acidez y otros síntomas leves del reflujo gastroesofágico y de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Los antiácidos están disponibles sin receta médica. Los antiácidos pueden ayudar a aliviar los síntomas leves. Sin embargo, no se deben usar estos medicamentos todos los días o para tratar síntomas graves, excepto después de consultar con el médico sobre el uso de antiácidos. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios, como diarrea o estreñimiento.

Antagonistas H2. Los antagonistas H2 reducen la cantidad de ácido que produce el estómago. Los antagonistas H2 pueden ayudar a sanar el esófago, pero no tan bien como lo hacen los inhibidores de bomba de protones. Se pueden comprar antagonistas H2 sin necesidad de receta médica, o el médico los puede recetar.

Inhibidores de bomba de protones. Los inhibidores de bomba de protones reducen la cantidad de ácido que produce el estómago. Los inhibidores de bomba de protones son más eficaces para tratar los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico que los antagonistas H2, y pueden sanar el revestimiento del esófago en la mayoría de las personas con esta enfermedad. Se pueden comprar inhibidores de bomba de protones sin necesidad de receta médica, o el médico los puede recetar. Los médicos podrían recetar inhibidores de bomba de protones para el tratamiento a largo plazo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Por lo general, los inhibidores de bomba de protones son seguros y eficaces. Los efectos secundarios no son comunes y podrían incluir dolor de cabeza, diarrea y malestar estomacal (en inglés). Las investigaciones sugieren además que tomar inhibidores de bomba de protones podría aumentar la probabilidad de infección por Clostridioides difficile (C. diff). Los expertos todavía están estudiando los efectos de tomar estos inhibidores durante mucho tiempo o en dosis altas. El paciente debe consultar con su médico sobre los riesgos y beneficios de tomarlos.

Una profesional de atención médica hablando con una paciente sobre un medicamento.El médico podría recetar uno o más medicamentos para tratar la ERGE

Otros medicamentos. Si los antiácidos, los antagonistas H2 y los inhibidores de bomba de protones no mejoran los síntomas del paciente, el médico podría recomendarle otros medicamentos.

Cirugía y otros procedimientos clínicos

El médico podría recomendar una cirugía si los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico no mejoran con los cambios en el estilo de vida y con los medicamentos, o si el paciente desea suspender los medicamentos que toma a largo plazo para controlar sus síntomas. Es más probable que se desarrollen complicaciones por la cirugía que por los medicamentos.

Funduplicatura. La funduplicatura es la cirugía más común para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico. En la mayoría de los casos, conduce a una mejora a largo plazo de los síntomas. Durante la operación, el cirujano cose la parte superior del estómago alrededor de la punta del esófago para agregar presión al extremo inferior del esfínter esofágico y ayudar a evitar el reflujo.

Los cirujanos podrían hacer la funduplicatura como cirugía laparoscópica o abierta. En la funduplicatura laparoscópica, que es más común, los cirujanos hacen pequeños cortes en el abdomen e insertan herramientas especiales para hacer la operación. La funduplicatura laparoscópica deja varias cicatrices pequeñas. En la funduplicatura abierta, los cirujanos hacen una incisión más grande en el abdomen.

Cirugía bariátrica. Si el paciente tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico y obesidad, el médico podría recomendarle una cirugía para adelgazar, conocida también como cirugía bariátrica (en inglés) o, con mayor frecuencia, cirugía de derivación gástrica. La cirugía bariátrica puede ayudar a adelgazar y a reducir los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Endoscopia. En una pequeña cantidad de casos, los médicos podrían recomendar procedimientos con endoscopia para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Para hacer la endoscopia, los médicos insertan un endoscopio (un tubo pequeño y flexible con una luz y una cámara) a través de la boca hasta el esófago. Los médicos podrían usar procedimientos endoscópicos para coser la parte del estómago alrededor del esfínter esofágico inferior o para administrar energía de radiofrecuencia al esfínter. Los médicos no utilizan estos procedimientos con mucha frecuencia.

Alimentación, dieta y nutrición

¿Cómo pueden los cambios en los hábitos alimenticios mejorar los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Si una persona tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y tiene sobrepeso u obesidad, el médico podría sugerirle que adelgace para reducir los síntomas. El médico puede recomendar un plan de alimentación saludable que ayude a adelgazar.

Si una persona tiene síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico por la noche o cuando está acostada, comer al menos 3 horas antes de acostarse o de la hora de ir a la cama podría mejorar los síntomas.2

¿Qué se debe evitar comer si una persona tiene síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Algunas personas que tienen la enfermedad por reflujo gastroesofágico encuentran que ciertos alimentos o bebidas desencadenan o empeoran los síntomas, entre ellos:

  • alimentos ácidos, como frutas cítricas y tomates
  • bebidas alcohólicas
  • chocolate
  • café y otras fuentes de cafeína
  • alimentos ricos en grasa
  • menta
  • comidas condimentadas

Se debe consultar con el médico sobre la dieta y los alimentos o bebidas que parecen aumentar los síntomas. El médico podría recomendar reducir o evitar ciertos alimentos o bebidas para tratar de mejorar los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Un médico tomando nota del peso de una paciente obesa.Si una persona tiene sobrepeso o es obesa, el médico podría sugerirle que adelgace para reducir los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico

Bibliografía

Ensayos clínicos

El NIDDK realiza y respalda ensayos clínicos de muchas enfermedades y afecciones, incluidas las enfermedades digestivas. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades y de mejorar la calidad de vida.

¿Qué son los ensayos clínicos para el reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Los ensayos clínicos y otros tipos de estudios clínicos (en inglés) forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), como:

  • cómo la dieta afecta los síntomas
  • nuevas formas de diagnosticar la enfermedad
  • los últimos tratamientos para la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • factores de riesgo de complicaciones de la enfermedad por reflujo gastroesofágico como esófago de Barrett (en inglés) y cáncer de esófago

Investigue si los estudios clínicos son adecuados para usted.

Mire un video del Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK, que explica la importancia de participar en los ensayos clínicos (en inglés).

¿Qué estudios clínicos para el reflujo gastroesofágico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov puede ver una lista filtrada de estudios clínicos sobre la enfermedad por reflujo gastroesofágico financiados por el gobierno federal que están abiertos y reclutando participantes. Puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios ni pueden garantizar su inocuidad. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su proveedor de atención médica.

Última revisión Julio de 2020
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Nicholas J. Shaheen, M.D., M.P.H., University of North Carolina School of Medicine