Sangrado gastrointestinal

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Definición y hechos

En esta sección:

¿Qué es el sangrado gastrointestinal?

El sangrado gastrointestinal se refiere a cualquier tipo de sangrado que comienza en el aparato digestivo o tubo digestivo. El sangrado intestinal no es una enfermedad como tal, es un síntoma de otra enfermedad o afección.

El sangrado gastrointestinal agudo es repentino y algunas veces puede ser grave. El sangrado gastrointestinal crónico es un sangrado leve que puede durar mucho tiempo o puede aparecer y desaparecer.

Obtenga información adicional sobre el aparato digestivo y cómo funciona.

¿Se conoce el sangrado gastrointestinal por otro nombre?

El sangrado gastrointestinal se conoce también como sangrado en el tubo digestivo, sangrado en la parte superior del aparato digestivo, o sangrado en la parte inferior del aparato digestivo. La parte superior y la parte inferior son zonas diferentes del aparato digestivo.

¿Cuán común es el sangrado gastrointestinal?

Cada año, alrededor de 100,000 personas en los Estados Unidos acuden al hospital por sangrado gastrointestinal.1 En los países occidentales, cerca del 20 al 33 por ciento de los episodios de sangrado gastrointestinal se presentan en la parte inferior del aparato digestivo.2

¿Quién tiene más probabilidad de presentar un sangrado gastrointestinal?

Los hombres tienen el doble de probabilidad que las mujeres de presentar un sangrado gastrointestinal.3

Un profesional de la salud habla con un paciente masculino mientras revisa sus registros médicos.Los hombres tienen el doble de probabilidad que las mujeres de presentar un sangrado gastrointestinal.

Bibliografía

Síntomas y causas

¿Cuáles son los síntomas del sangrado gastrointestinal?

Los síntomas del sangrado gastrointestinal podrían incluir:

  • deposiciones negras o con apariencia de alquitrán
  • sangre color rojo vivo mezclada con el vómito
  • calambres en el abdomen
  • sangre de color rojo oscuro o vivo mezclada con las heces
  • mareo o desmayo
  • sensación de cansancio
  • palidez
  • dificultad respiratoria
  • vómito que parece granos de café
  • debilidad

Síntomas de sangrado agudo

Si la persona tiene sangrado agudo puede entrar en shock. El sangrado agudo es una afección que requiere atención médica de urgencia. Los síntomas de shock incluyen:

  • disminución de la presión arterial
  • poca o ninguna micción
  • pulso acelerado
  • inconsciencia

Si una persona tiene algún síntoma de shock, ella o alguien debe llamar al 911 de inmediato.

Síntomas de sangrado crónico

Una persona puede desarrollar anemia si tiene sangrado crónico. Los síntomas de la anemia pueden incluir sensación de cansancio y falta de aliento, que se puede desarrollar con el tiempo.

Algunas personas podrían tener sangrado oculto. El sangrado oculto puede ser un síntoma de inflamación o de una enfermedad como cáncer colorrectal. Un simple análisis de laboratorio puede detectar sangre oculta en las heces.

¿Qué causa el sangrado gastrointestinal?

Muchas afecciones pueden causar sangrado gastrointestinal. El médico puede tratar de determinar la causa del sangrado si encuentra la fuente. Las siguientes afecciones, enumeradas en orden alfabético, incluyen las posibles causas del sangrado gastrointestinal:

Angiodisplasia. Se presenta la angiodisplasia cuando el paciente tiene vasos sanguíneos anormales o agrandados en su aparato digestivo. Estos vasos sanguíneos pueden volverse frágiles y sangrar.

Colitis. Las úlceras en el intestino grueso son una complicación de la colitis. La colitis ulcerativa (en inglés), es una enfermedad intestinal inflamatoria que puede causar sangrado gastrointestinal.

Desgarros de Mallory-Weiss. Los vómitos fuertes podrían causar desgarros de Mallory-Weiss, lo que a su vez puede causar sangrado gastrointestinal. Una persona puede tener más de un desgarro de Mallory-Weiss a la vez.

Enfermedad diverticular. La enfermedad diverticular puede causar sangrado gastrointestinal cuando se forman pequeñas bolsas o sacos que se empujan hacia afuera a través de puntos débiles en la pared del colon.

Esofagitis. La causa más común de la esofagitis es el reflujo gastroesofágico. Este se presenta cuando el esfínter esofágico inferior está débil o se relaja cuando no debería hacerlo. El ácido gástrico puede dañar el esófago y causar úlceras y sangrado.

Gastritis. Algunas causas comunes de la gastritis (en inglés) incluyen:

  • el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) y de otros medicamentos
  • infecciones
  • la enfermedad de Crohn
  • enfermedades graves
  • lesiones graves

Si se deja sin tratar, la gastritis puede causar úlceras o desgastar zonas del revestimiento del estómago que pueden sangrar dentro del aparato digestivo.

Hemorroides o fisuras anales. Las hemorroides (en inglés) pueden causar sangrado gastrointestinal. El estreñimiento y el esfuerzo durante las deposiciones hacen que se inflamen las hemorroides. Las hemorroides causan picazón, dolor y, a veces, sangrado en el ano o en la parte inferior del recto. Las fisuras anales son pequeños desgarres que también pueden causar picazón, rasgaduras o sangrado en el ano.

Pólipos en el colon. Los pólipos en el colon pueden causar sangrado gastrointestinal. Una persona puede tener más de un pólipo en el colon a la vez. Algunos tipos de pólipos pueden ser cancerosos o volverse cancerosos.

Tumores benignos y cáncer. Los tumores benignos y cáncer en el esófago, el estómago, el colon o el recto podrían causar sangrado cuando debilitan el revestimiento del aparato digestivo. Un tumor benigno es un crecimiento anormal de tejido que no es canceroso.

Úlceras pépticas. La bacteria Helicobacter pylori (H. Pylori) y el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar úlceras pépticas. Las úlceras pépticas pueden desgastar la mucosa y causar sangrado gastrointestinal.

Várices esofágicas. Las várices esofágicas pueden causar sangrado gastrointestinal. Las várices esofágicas suelen estar relacionadas con una afección hepática crónica conocida como cirrosis.

Pastillas y un frasco con pastillas derramadas sobre una mesa.Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar úlceras pépticas, que a su vez pueden causar sangrado gastrointestinal.

Diagnóstico

¿Cómo diagnostican los médicos el sangrado gastrointestinal?

Para diagnosticar el sangrado gastrointestinal, el médico determinará primero el lugar del sangrado con base en la historia clínica del paciente, incluidos los medicamentos que toma, y los antecedentes familiares, un examen físico y las pruebas diagnósticas.

Examen físico

Durante un examen físico, el médico por lo general:

  • examina el cuerpo del paciente
  • escucha los sonidos dentro del abdomen por medio de un estetoscopio
  • da golpecitos en áreas específicas del cuerpo

Pruebas diagnósticas

Dependiendo de los síntomas del paciente, el médico ordenará una o más pruebas diagnósticas para confirmar si tiene sangrado en el aparato digestivo y, en caso afirmativo, para encontrar la fuente del mismo.

¿Qué pruebas utilizan los médicos para diagnosticar el sangrado gastrointestinal?

El médico puede realizar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar la causa del sangrado gastrointestinal:

Análisis de laboratorio

Los análisis de laboratorio para ayudar a diagnosticar la causa del sangrado gastrointestinal incluyen:

Análisis de heces. Es el análisis de una muestra de heces. El médico le dará al paciente un recipiente para recoger y almacenar una muestra de heces, y el paciente recibirá instrucciones sobre dónde enviar o llevar la muestra para su análisis. Los análisis de heces pueden mostrar sangrado oculto.

Análisis de sangre. Un profesional de atención médica puede tomar una muestra de sangre del paciente y enviarla a un laboratorio para que la analicen. El análisis de sangre puede ayudar a determinar el alcance del sangrado y si el paciente tiene anemia.

Lavado gástrico o succión gástrica

Un lavado gástrico o succión gástrica es un procedimiento en el cual el médico pasa un tubo a través de la nariz o la boca hasta el estómago del paciente para extraer el contenido del estómago y determinar la posible ubicación del sangrado gastrointestinal. El médico también puede usar un lavado gástrico para ayudar a preparar al paciente para otra prueba diagnóstica o, más a menudo, en caso de sangrado agudo grave. Este procedimiento lo hace el médico en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital. La mayoría de las veces el paciente recibe anestesia líquida para adormecer la garganta.

Endoscopia

Los procedimientos de endoscopia los hace un médico que examina un pasaje hueco en el organismo con un instrumento especial. Una endoscopia puede ayudar al médico a determinar si el paciente tiene sangrado gastrointestinal, dónde lo tiene y la causa. Los médicos con mayor frecuencia usan la endoscopia gastrointestinal y la colonoscopia para determinar si el paciente tiene sangrado gastrointestinal agudo en la parte superior e inferior del sistema digestivo.1,2

Endoscopia gastrointestinal. En una endoscopia gastrointestinal, el médico pasa un endoscopio a través del esófago hasta el estómago y duodeno del paciente. Este procedimiento lo hace un especialista en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. Por lo genera el paciente recibe anestesia líquida para adormecer la garganta y un sedante suave que le ayudará a mantenerse relajado y cómodo durante el procedimiento.

Enteroscopia. Durante una enteroscopia, el médico examina el intestino delgado del paciente con un endoscopio especial más largo.

Cápsula endoscópica. Con la cápsula endoscópica, el paciente se traga una cápsula que contiene una cámara diminuta que le permite al médico ver dentro del aparato digestivo. No se necesita anestesia para este procedimiento. El examen comienza en el consultorio del médico, donde el paciente se traga la cápsula. A medida que la cápsula pasa a través del aparato digestivo, la cámara grabará las imágenes que el médico luego descargará y revisará. El organismo expulsa la cápsula con la cámara durante una deposición.

Colonoscopia. La colonoscopia es un procedimiento en el cual el médico usa un tubo largo, flexible y estrecho con una cámara liviana y diminuta en un extremo, llamado colonoscopio o endoscopio, para examinar dentro del recto y el colon del paciente. Este procedimiento lo hace un especialista en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. El paciente recibirá sedantes, anestesia, o un medicamento para el dolor durante el procedimiento. Con una colonoscopia, el médico puede ver y tratar cualquier sangrado gastrointestinal.

Sigmoidoscopia flexible. La sigmoidoscopia flexible es un procedimiento en el cual el médico usa un tubo delgado y flexible con una cámara liviana y diminuta en un extremo, llamado sigmoidoscopio o endoscopio, para mirar dentro del recto y el colon sigmoide del paciente y tratar cualquier sangrado. El especialista realiza una sigmoidoscopia flexible en el consultorio médico, en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. No se necesita anestesia para este procedimiento.

Ilustración de un endoscopia gastrointestinalView full-sized image Una endoscopia gastrointestinal puede ayudar al médico a ver si el paciente tiene sangrado gastrointestinal, dónde lo tiene y la causa.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Para ayudar a encontrar la causa del sangrado gastrointestinal, el médico podría ordenar una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por la imagen. No se necesita anestesia para estas pruebas.

Tomografía abdominal computarizada. Una tomografía abdominal computarizada usa una combinación de radiografías y tecnología computarizada para crear imágenes del aparato digestivo. Un técnico en radiología hace el procedimiento en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital, y un radiólogo lee y hace un informe de las imágenes.

Tránsito de la parte inferior del aparato digestivo. Un tránsito de la parte inferior del aparato digestivo es un procedimiento en el cual el médico usa radiografías y un líquido calcáreo llamado bario para ver el intestino grueso del paciente. Un técnico en radiología y un radiólogo hacen este procedimiento en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios.

Tránsito de la parte superior del aparato digestivo. Un tránsito de la parte superior del aparato digestivo es un procedimiento en el cual el médico usa radiografías, fluoroscopia y un líquido calcáreo llamado bario para ver la parte superior del aparato digestivo del paciente. Un técnico en radiología y un radiólogo hacen este procedimiento en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios.

Angiograma. Un angiograma es un tipo especial de radiografía en el cual el radiólogo introduce un catéter a través de las arterias grandes del paciente. El radiólogo hace el procedimiento e interpreta las imágenes en un hospital o en un centro para pacientes ambulatorios. El paciente podría recibir un sedante suave que le ayudará a mantenerse relajado y cómodo durante el procedimiento.

Exploración con radionúclido. Una exploración con radionúclido puede ayudar al médico a determinar la causa de un sangrado gastrointestinal. Un técnico especializado hace esta exploración en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital. El técnico inyecta en el organismo del paciente una mezcla de su sangre y material radioactivo para resaltar la zona del organismo que está sangrando. La dosis de los químicos radioactivos es pequeña, por lo que la probabilidad de que cause daño a las células es baja. Una cámara especial toma fotografías que resaltan el material radioactivo.

Una mujer entrando a una máquina de tomografía computarizada.Para ayudar a determinar la causa del sangrado gastrointestinal, el médico podría ordenar una o más pruebas diagnósticas, como una tomografía abdominal computarizada.

Procedimientos para examinar el aparato digestivo

Si ninguna de las otras pruebas ayuda al médico a diagnosticar la fuente del sangrado gastrointestinal, un cirujano puede realizar una de las siguientes operaciones para examinar el aparato digestivo:

Laparotomía. Durante una laparotomía, el cirujano hará un solo corte en el abdomen del paciente para explorarlo. Durante la operación, el cirujano puede tratar los problemas que causan el sangrado; el paciente recibirá anestesia general.

Laparoscopia. Durante una laparoscopia, el cirujano usa un laparoscopio para hacer varios cortes pequeños en el abdomen del paciente. El cirujano inserta instrumentos especiales y una cámara para tratar de localizar y tratar la fuente del sangrado; el paciente recibirá anestesia general.

Bibliografía

Tratamiento

¿Cómo tratan los médicos el sangrado gastrointestinal?

El tratamiento del sangrado gastrointestinal depende de la causa y de su ubicación.

Tratamiento durante un procedimiento diagnóstico

Durante una endoscopia de la parte superior del aparato digestivo, una endoscopia de la parte inferior del aparato digestivo, una colonoscopia, una sigmoidoscopia flexible o una laparotomía, el médico puede detener el sangrado en el aparato digestivo, insertando instrumentos a través de un endoscopio, un colonoscopio o un sigmoidoscopio para:

  • inyectar medicamentos en el sitio del sangrado
  • tratar el sitio del sangrado y el tejido circundante con una sonda de calor, una corriente eléctrica o un láser
  • cerrar los vasos sanguíneos afectados con una banda o un clip

Durante un angiograma, el radiólogo puede inyectar medicamentos u otros materiales en los vasos sanguíneos para detener algunos tipos de sangrado.

Obtenga información adicional sobre los procedimientos que usan los médicos para diagnosticar el sangrado gastrointestinal.

View full-sized image Ilustración de un torso y encima de esa ilustración, una ilustración de un médico haciendo una colonoscopia.
Durante ciertos procedimientos diagnósticos, como una colonoscopia, el médico puede detener el sangrado gastrointestinal.

Medicamentos

Cuando las infecciones o las úlceras causan sangrado en el aparato digestivo, los profesionales de atención médica recetan medicamentos para tratar el problema.

Cirugía

Cuando una persona tiene sangrado agudo grave o si el sangrado no para, es posible que el cirujano deba hacer una laparoscopia o una laparotomía para detenerlo.

¿Cómo puede una persona prevenir un sangrado gastrointestinal?

Los médicos pueden prevenir el sangrado gastrointestinal tratando las afecciones que lo causan. La persona puede prevenir algunas de las causas del sangrado en el aparato digestivo:

  • limitando la cantidad de medicamentos antiinflamatorios no esteroides que toma o consultando con su profesional de atención médica sobre otras opciones de medicamentos
  • siguiendo las recomendaciones del médico para el tratamiento del reflujo gastroesofágico

Alimentación, dieta y nutrición

¿Qué debe comer el paciente si tiene sangrado gastrointestinal?

Si el paciente tiene antecedentes de sangrado gastrointestinal debido a una enfermedad diverticular, fisuras anales, o hemorroides (en inglés), debe seguir la dieta que le recomiende el profesional de atención médica.

¿Qué debe evitar el paciente si tiene sangrado gastrointestinal?

Si el paciente ha tenido sangrado por úlceras pépticas o gastritis (en inglés), puede ayudar a prevenir el sangrado gastrointestinal evitando las bebidas alcohólicas y no fumando. Beber alcohol y fumar pueden aumentar los ácidos gástricos y causar úlceras. El paciente no debe tomar bebidas alcohólicas ni fumar si tiene sangrado gastrointestinal.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) realizan y respaldan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

¿Qué son los ensayos clínicos? ¿Son adecuados para usted?

Los ensayos clínicos forman parte de la investigación clínica y son el núcleo de todos los avances médicos. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para analizar otros aspectos de la atención médica, como mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Investigue si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

¿Cuáles ensayos clínicos están abiertos?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede encontrar los ensayos clínicos que están actualmente abiertos y reclutando participantes.

Última revisión Julio de 2016
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.