Insuficiencia renal

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¿Qué es la insuficiencia renal?

En esta sección:

Se dice que una persona tiene insuficiencia renal si la función renal disminuye a menos de un 15 por ciento de lo normal. Es posible sentir síntomas por la acumulación de toxinas y el exceso de agua en el organismo.

Para reemplazar la función renal perdida, el paciente puede someterse a una de tres opciones de tratamiento:

La enfermedad renal terminal (ERT) es una insuficiencia renal que se trata con diálisis o trasplante de riñón.

Algunas personas con insuficiencia renal eligen no someterse a diálisis o a un trasplante pero continúan recibiendo cuidado de su equipo de atención médica, tomando medicamentos y monitoreando sus opciones de dieta y estilo de vida.

El paciente debe trabajar con su equipo de atención médica y su familia para considerar sus opciones y elegir un tratamiento que sea el más adecuado para él. El tratamiento le ayudará a sentirse mejor y a vivir más tiempo.

Cuanto más sepa el paciente de antemano acerca de la insuficiencia renal, mejor preparado estará para tomar una decisión sobre el tratamiento y para hacerse cargo de su cuidado. También debe darse tiempo para acostumbrarse a los grandes cambios que sucederán en su vida. La insuficiencia renal cambiará sus actividades diarias y puede cambiar sus relaciones con amigos y familiares, y cómo se siente.

Pareja reunida con su provedor de atención médica
Se deben hacer preguntas y tomar notas durante las consultas médicas. Cuanto más sepa el paciente sobre qué esperar, mejor podrá prepararse y hacerse cargo de su tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia renal?

Los síntomas de la insuficiencia renal pueden comenzar tan lentamente que la persona no los nota de inmediato.

Los riñones sanos evitan la acumulación de toxinas y el exceso de líquidos en el organismo y equilibran las sales y los minerales en la sangre, como el calcio, fósforo, sodio y potasio. Los riñones también producen hormonas que ayudan a controlar la presión arterial, producen glóbulos rojos y mantienen los huesos fuertes.

La insuficiencia renal significa que los riñones ya no funcionan lo suficientemente bien como para realizar estas funciones y, como resultado, se presentan otros problemas de salud. A medida que la función renal disminuye, la persona podría:

  • presentar hinchazón, generalmente en las pienas, los pies o los tobillos
  • tener dolores de cabeza
  • sentir picazón
  • sentirse cansada durante el día y tener problemas para dormir por la noche
  • sentirse mal del estómago, perder el sentido del gusto, sentirse inapetente o adelgazarse
  • producir poca o nada de orina
  • sentir calambres musculares, debilidad o entumecimiento
  • sentir dolor, rigidez o líquido en las articulaciones
  • sentirse confundida, tener problemas de concentración o problemas con la memoria

Seguir el plan de tratamiento puede ayudar a evitar o tratar la mayoría de estos síntomas. El plan de tratamiento puede incluir tratamientos de diálisis regulares o un trasplante de riñón, un plan de alimentación especial, actividad física y medicamentos.

¿Qué problemas de salud pueden desarrollar las personas con enfermedad renal?

La enfermedad renal puede causar otros problemas de salud. El equipo de atención médica trabajará con el paciente para ayudarle a evitar o controlar:

La presión arterial alta. La presión arterial alta puede ser tanto una causa como un resultado de la enfermedad renal. La presión arterial alta daña los riñones y los riñones dañados son menos eficientes en controlar la presión arterial. Con la insuficiencia renal, los riñones no pueden deshacerse del exceso de agua. Tomar demasiada agua puede causar hinchazón, elevar la presión arterial y hacer que el corazón trabaje más.

Los medicamentos para bajar la presión arterial, limitar el sodio y los líquidos en la dieta, mantenerse físicamente activo, controlar el estrés y dejar de fumar pueden ayudar a controlar la presión arterial.

La enfermedad cardíaca (en inglés). La enfermedad renal y la enfermedad cardíaca comparten dos de las mismas causas principales: la diabetes y la presión arterial alta. Las personas con enfermedad renal corren un alto riesgo de enfermedad cardíaca, y las personas con enfermedad cardíaca corren un alto riesgo de enfermedad renal.

Las medidas que se toman para controlar la enfermedad renal, la presión arterial, el colesterol y la glucosa en sangre (si la persona tiene diabetes) también ayudarán a prevenir los ataques al corazón o los derrames cerebrales.

La anemia (en inglés). Cuando los riñones se dañan, dejan de producir suficiente eritropoyetina (EPO), una hormona que ayuda a producir glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde los pulmones a otras partes del organismo. Cuando se tiene anemia, algunos órganos, como el cerebro y el corazón, tal vez obtengan menos oxígeno del que necesitan y dejen de funcionar tan bien como deberían. Una persona con anemia puede sentirse débil y sin energía.

El proveedor de atención médica puede recetarle suplementos de hierro. En algunos casos, puede recetarle medicamentos que ayudan a que el organismo produzca más glóbulos rojos.

El trastono mineral y óseo (en inglés). Los riñones sanos equilibran las concentraciones de calcio y fósforo en la sangre y producen hormonas que ayudan a mantener los huesos fuertes. A medida que la función renal disminuye, los riñones:

  • producen menos de la hormona que ayuda al organismo a absorber el calcio. Como el efecto dominó, las bajas concentraciones de calcio en la sangre provoca la liberación de la hormona paratiroidea. Esta hormona mueve el calcio de los huesos a la sangre. El exceso de la hormona paratiroidea también puede producir picazón.
  • dejan de eliminar tanto fósforo. El exceso de fósforo en la sangre también extrae el calcio de los huesos.

Sin tratamiento, los huesos se pueden desgastar y debilitar. La persona puede sentir dolor en los huesos o las articulaciones. Los cambios en el plan de alimentación, los medicamentos, los suplementos y la diálisis pueden ayudar.

Un hombre mayor corta verduras mientras prepara una comida.
El paciente debe seguir un plan de alimentación que le ayude a mantener en el organismo un equilibrio saludable de sales, minerales y líquidos.

La desnutrición. A medida que empeora la enfermedad renal, mantenerse bien alimentado puede ser todo un reto. Es posible que la persona no sienta hambre, que la comida le sepa diferente o que pierda interés en la comida. Las infecciones y otras tensiones en el organismo pueden dificultar que este use los alimentos que se consumen. El trabajar de cerca con un dietista para asegurar que se está consumiendo la cantidad adecuada de los alimentos correctos puede tener beneficios a largo plazo para las personas con enfermedad renal.

La picazón. La picazón es común y ocurre por diferentes razones. La piel reseca puede causar picazón; usar una crema hidratante puede ayudar. También se puede sentir picazón porque hay exceso de fósforo en la sangre; consumir menos fósforo puede ayudar a parar la picazón. El proveedor de atención médica puede recetar un medicamento llamado fijador de fosfato para tomar con las comidas. Estos medicamentos impiden que el fósforo de los alimentos ingrese a la corriente sanguínea.

Algunas personas encuentran alivio usando la luz ultravioleta de la luz solar o una caja de luz.

¿Cómo puede el paciente vivir bien si tiene insuficiencia renal?

Vivir bien si se tiene insuficiencia renal es un reto. El paciente se sentirá mejor si:

  • cumple con su programa de tratamiento
  • revisa sus medicamentos con el proveedor de atención médica en cada consulta y los toma tal y como se los recetan
  • trabaja con un dietista para desarrollar un plan de alimentación que incluya alimentos que disfruta comer y además sean beneficiosos para la salud
  • se mantiene activo: sale a caminar o hace alguna otra actividad física que disfruta
  • se mantiene en contacto con los amigos y familiares

El tratamiento con diálisis o el trasplante le ayudará al paciente a sentirse mejor y a vivir más tiempo. El equipo de atención médica trabajará con el paciente para crear un plan de tratamiento que aborde cualquier problema de salud que tenga. El tratamiento incluirá las medidas que puede tomar para mantener su calidad de vida y nivel de actividad.

El plan de alimentación juega un papel importante. Cuando una persona tiene insuficiencia renal, lo que come y bebe puede ayudarle a mantener un equilibrio saludable de sales, minerales y líquidos en el organismo.

¿Puede el paciente mantenerse activo si tiene insuficiencia renal?

Sí. La actividad física es una parte importante de mantenerse saludable cuando se tiene insuficiencia renal. Estar activo fortalece los músculos, los huesos y el corazón. La actividad física también hace que la sangre recorra el organismo más rápido para que este reciba más oxígeno. El cuerpo necesita oxígeno para usar la energía de los alimentos.

Es posible que la actividad física también mejore el estado de ánimo del paciente y haga que se sienta mejor.

Se debe consultar con el médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios. Se debe comenzar lentamente, con actividades más fáciles, como caminar a un ritmo normal o hacer jardinería y luego pasar a actividades más difíciles, como caminar a paso rápido. El paciente debe tratar de permanecer activo tantos días como sea posible (en inglés).

Pareja caminando sonrientes por la acera agarrados de la mano.
Las personas deben mantenerse activas. La actividad física puede mejorar el sueño, el estado de ánimo y la salud del corazón.

¿Afectará la insuficiencia renal el sueño?

Las personas que tienen insuficiencia renal pueden tener problemas para dormir. La pérdida de sueño puede afectar la calidad de vida, el grado de energía y el estado de ánimo. El síndrome de las pienas inquietas, la apnea del sueño, el dolor o la picazón pueden dificultar el sueño.

El paciente puede tomar varias medidas para mejorar los hábitos del sueño (en inglés). Por ejemplo, la actividad física durante el día y un baño caliente antes de acostarse pueden ayudarle a dormir mejor. Debe evitar la cafeína después del almuerzo, las bebidas alcohólicas antes de acostarse y fumar.

El paciente debe consultar con el proveedor de atención médica si a menudo se siente somnoliento durante el día o tiene problemas para dormir durante la noche. Los proveedores de atención médica pueden tratar los trastonos del sueño como la apnea del sueño o el síndrome de las pienas inquietas.

¿Afectará la insuficiencia renal la vida sexual del paciente?

La insuficiencia renal afectará las emociones, el sistema nervioso, las hormonas y los niveles de energía, lo que podría afectar las relaciones sexuales. El cuidarse bien controlando la enfermedad renal y controlando la presión arterial y las concentraciones de glucosa en la sangre puede ayudar a prevenir algunos problemas sexuales, como la disfuncion eréctil. La consejería podría ayudar con algunos problemas emocionales, como la ansiedad y la depresión, que pueden interferir con unas relaciones sexuales satisfactorias.

El paciente puede sentir timidez a la hora de hacer preguntas sobre su vida sexual, pero el equipo de atención médica ya ha escuchado las mismas preguntas de otras personas. El proveedor está capacitado para ayudarle a abordar las inquietudes sobre su vida sexual.

¿Puede el paciente seguir trabajando si tiene insuficiencia renal?

Muchas personas con insuficiencia renal continúan trabajando. KidneyWorks es un programa para ayudar a las personas con enfermedad renal a seguir trabajando (en inglés). El programa se centra en las personas en los Estados Unidos con enfermedad renal crónica cuyos riñones aún no han fallado o que se han sometido a un trasplante. Si el paciente está en diálisis, la información en el documento de KidneyWorks también puede proporcionarle consejos para ayudarle a mantener su trabajo.

La Ley para los estadounidenses con discapacidades (en inglés) significa que un empleador no puede despedir legalmente a nadie solo porque está en diálisis o ha recibido un trasplante de riñón. La ley requiere que el empleador haga cambios razonables en el lugar de trabajo para una persona con discapacidad. Por ejemplo, el empleador puede darle trabajos físicos más livianos o programar las horas de trabajo en tono a las sesiones de diálisis. Si el trabajador está en diálisis peritoneal, necesitará espacio y tiempo para cambiar la solución de diálisis en medio del día laboral. La mayoría de los empleadores pueden hacer estos ajustes.

Si el empleador no está dispuesto a satisfacer las necesidades del empleado, el trabajador social de la clínica de diálisis renal puede ayudar a encontrar una manera de satisfacer ambas partes.

 Un hombre y una mujer compañeros de trabajo miran una pantalla de computadora en un almacén.
El empleado debe hablar con su jefe acerca de su horario de diálisis y cualquier cambio que necesite para seguir trabajando.

¿Cómo afectará la insuficiencia renal lo que el paciente siente por su vida?

Lidiar con la insuficiencia renal puede ser estresante. Algunas de las medidas que el paciente está tomando para controlar su enfermedad renal también son formas saludables de lidiar con el estrés. Por ejemplo, la actividad física y dormir ayudan a reducir el estrés. Maneras saludables de lidiar con el estrés (en inglés).

La depresión es común entre las personas con una enfermedad crónica o a largo plazo (en inglés). La depresión puede hacer más difícil controlar la enfermedad renal. Si el paciente se siente deprimido, debe pedir ayuda. El equipo de atención médica puede ayudarle. Puede ser útil hablar con un grupo de apoyo, un miembro del clero, un amigo o un familiar que escuche lo que siente.

Hay tratamiento disponible para la depresión.

¿Quién formará parte del equipo de atención médica?

El paciente tendrá todo un equipo de proveedores de atención médica capacitado para ayudarle a vivir bien con insuficiencia renal. Las siguientes personas pueden formar parte del equipo de atención médica:

Nefrólogo. Médico que se especializa en la salud renal y supervisa el tratamiento.

Enfermera de diálisis. Enfermera que monitoreará la diálisis en el centro y atenderá al paciente mensualmente si se está haciendo diálisis en la casa o diálisis peritoneal. La enfermera se asegurará de que el paciente esté tomando los medicamentos correctamente y le ayudará a encontrar maneras de disminuir los efectos secundarios de la diálisis. Si el paciente se hace hemodiálisis en la casa o diálisis peritoneal, esta enfermera le enseñará cómo configurar el tratamiento, cuidar el equipo y detectar infecciones u otros problemas.

Coordinadora de trasplantes. Enfermera especialmente capacitada que será el punto de contacto del paciente, le concertará las citas y le enseñará qué hacer antes y después del trasplante.

Dietista renal. Dietista capacitado para ayudar a las personas con insuficiencia renal. Les ayudará a tomar decisiones sobre qué comer y beber para que el tratamiento funcione y se sientan mejor.

Trabajador social. Las clínicas de diálisis y los centros de trasplantes tienen un trabajador social que trabaja con las personas que tienen enfermedad renal en etapa terminal. El trabajador social renal puede ayudar a encontrar respuestas a problemas como:

  • mantener un trabajo o cambiar de trabajo
  • obtener ayuda para pagar los tratamientos
  • encontrar servicios para ayudar con el transporte o las tareas domésticas
  • encontrar servicios de asesoramiento para lidiar con los problemas familiares

Familiares y amigos. Permitir que sus familiares y amigos ayuden y compartir información sobre su enfermedad renal puede hacer una gran diferencia en cómo se sienta el paciente. Los estudios demuestran que estar conectado con otras personas puede ser saludable.

Un fuerte sistema de apoyo de familiares y amigos puede facilitar lidiar con los problemas de salud y los cambios de vida. El paciente debe asegurarse de pasar tiempo con sus amigos o mantenerse en contacto con ellos por teléfono o por correo electrónico. Debe mantenerse involucrado en las actividades que le interesan.

Abuelo y nieto jugando
Pasar tiempo con amigos y familiares ayuda a mejorar la salud.

Paciente. Hacerse cargo de su propia atención médica puede ayudarle a sentir más en control de su vida. Tome todos sus medicamentos y acuda a todas sus citas. Colabore con su equipo de atención médica para informarse sobre los diferentes tratamientos para la insuficiencia renal y déjeles saber qué tipo de tratamiento desea. Haga preguntas cuando su proveedor de atención médica le diga algo que no entiende. Si elige hemodiálisis en la casa o diálisis peritoneal, informe a su enfermera de diálisis sobre cualquier problema que tenga con el equipo o los suministros. Si tiene un trasplante, hable con su coordinador de trasplantes si los medicamentos le causan efectos secundarios. El propio paciente es su mejor defensor.

Cómo elegir un tratamiento

En esta sección:

A medida que la enfermedad renal del paciente empeora, el proveedor de atención médica puede hablarle sobre cómo prepararse para un diagnóstico de insuficiencia renal. El hablar a tiempo con el proveedor acerca de las opciones de tratamiento, y tomar una decisión antes de que se necesite alguno de estos tratamientos, ayuda a hacerse cargo de su cuidado. El tratamiento le ayudará al paciente a sentirse mejor y a vivir más tiempo.

Lleva tiempo entender el tratamiento que se escoge y acostumbrarse a la idea de que este tratamiento es necesario. Cada tipo de tratamiento tiene sus ventajas y desventajas. El tratamiento que el paciente elija tendrá un gran impacto en su vida diaria. Al informarse sobre las diferencias entre las opciones de tratamiento, el paciente podrá elegir la que sea mejor para él. Cuanto más sepa sobre los tipos de tratamiento, mejor preparado estará para tomar una decisión.

Hombre hablando con su provedor de atención médica.
El paciente debe hablar sobre las opciones de tratamiento con el proveedor de atención médica antes de que el tratamiento sea necesario.

¿Cuán pronto debería el paciente comenzar a informarse sobre qué tipo de tratamiento debe recibir?

Debe empezar temprano a informarse sobre las opciones de tratamiento, antes de que necesite uno. Tendrá tiempo para:

  • informarse acerca de las diferentes opciones de tratamiento
  • hablar con otras personas que viven con diálisis, trasplante o tratamiento conservador
  • compartir sus pensamientos con los familiares y seres queridos para que ellos también puedan conocer sus opciones de tratamiento
  • colaborar con el equipo de atención médica a fin de crear un plan de tratamiento para la insuficiencia renal
  • prepararse mental y físicamente para los cambios futuros

El crear un plan de tratamiento y compartirlo con la familia le da más control.

Una mujer usa su computadora portátil mientras está sentada en un sofá.
El paciente debe conocer las opciones para tratar su insuficiencia renal antes de que el tratamiento sea necesario.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal?

El paciente puede elegir una de tres opciones de tratamiento para filtrar la sangre y hacerse cargo de una pequeña parte del trabajo que los riñones dañados ya no pueden hacer. Una cuarta opción ofrece atención médica sin reemplazar el trabajo de los riñones. Ninguno de estos tratamientos ayudará a que los riñones mejoren. Sin embargo, todos pueden ayudar a que el paciente se sienta mejor.

  • La hemodiálisis utiliza una máquina para mover la sangre a través de un filtro fuera del organismo, eliminando toxinas.
  • La diálisis peritoneal utiliza el revestimiento del vientre para filtrar la sangre dentro del organismo, eliminando toxinas.
  • El trasplante de riñón es una cirugía para colocar un riñón sano de una persona que acaba de morir, o de una persona viva, en el organismo para filtrar la sangre.
  • El tratamiento conservador trata la insuficiencia renal sin diálisis ni trasplante; el paciente trabajará con su equipo de atención médica para controlar los síntomas y preservar la función del riñón y la calidad de vida el mayor tiempo posible.

Vivir bien si se tiene insuficiencia renal es todo un reto y es mejor si el paciente:

  • cumple con su programa de tratamiento
  • revisa sus medicamentos con el proveedor de atención médica en cada consulta. El paciente es el único que sabe cómo responde su cuerpo a cada medicamento. Es realmente importante que el proveedor sepa qué medicamentos está tomando el paciente.
  • sigue un plan de alimentación especial.
  • se mantiene activo la mayoría de los días de la semana.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre la hemodiálisis?

La hemodiálisis puede reemplazar parte de la función renal. En la hemodiálisis, la sangre pasa a través de un filtro fuera del organismo y regresa filtrada. La hemodiálisis:

  • filtra la sangre para eliminar las toxinas y el exceso de líquidos
  • ayuda a controlar la presión arterial
  • ayuda a equilibrar los minerales importantes en la sangre como el potasio, el sodio y el calcio.

La hemodiálisis no es una cura para la insuficiencia renal, pero puede ayudar al paciente a sentirse mejor y vivir más tiempo. El paciente también deberá cambiar lo que come, tomar los medicamentos y limitar la cantidad de agua y otros líquidos que bebe y obtiene de los alimentos.

View full-sized imageDiagrama del flujo sanguíneo de la hemodiálisis que va del brazo a un tubo y pasa por una bomba de sangre hasta el filtro. La sangre filtrada regresa al brazo.
Durante la hemodiálisis, se bombea la sangre a través de un filtro fuera del organismo.

Antes de comenzar la hemodiálisis, el paciente se deberá someter a una pequeña cirugía para crear un acceso vascular, un lugar en el cuerpo donde se insertan agujas para permitir que la sangre fluya y regrese al organismo durante la diálisis.

Se puede hacer la hemodiálisis en un centro de diálisis o en la casa. La hemodiálisis generalmente se realiza en un centro de diálisis tres veces por semana, y cada sesión dura aproximadamente 4 horas.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de la diálisis en el centro y la hemodiálisis en la casa?

Ventajas: Centro de diálisis

  • Los centros de diálisis están ampliamente disponibles en muchas partes del país.
  • Los proveedores de atención médica capacitados están con el paciente en todo momento y ayudan a proporcionar el tratamiento.
  • El paciente puede conocer a otras personas con insuficiencia renal que también necesitan hemodiálisis.
  • No se necesita tener un acompañante capacitado o equipos en la casa.

Desventajas: Centro de diálisis

  • El centro programa los tratamientos, por lo que el horario del paciente es menos flexible.
  • El paciente debe acudir al centro para recibir tratamiento.
  • Un tiempo más prolongado entre tratamientos significa que el paciente tendrá limitaciones estrictas de dieta y líquidos porque se podrían acumular en el organismo toxinas y exceso de líquido. Tener demasiado líquido en la sangre puede aumentar la presión arterial y estresar el corazón. Eliminar mucho líquido demasiado rápido durante la hemodiálisis estándar también puede estresar el corazón.
  • Es posible que el paciente se sienta con más altibajos día tras día debido al mayor tiempo entre tratamientos.
  • Puede tardar algunas horas sentirse mejor después de un tratamiento.

Ventajas: Hemodiálisis en la casa

  • El paciente gana una sensación de control sobre sus tratamientos.
    • Puede elegir a qué hora recibir el tratamiento; sin embargo, debe seguir las instrucciones del médico acerca de cuántas veces a la semana necesita tratamiento.
    • No tiene que acudir a un centro de diálisis.
    • El horario flexible facilita el trabajo fuera del hogar.
    • Puede viajar con una máquina de hemodiálisis o solicitar un tratamiento en un centro en su destino.
  • Sentirá menos altibajos día tras día debido a que los tratamientos son más frecuentes.
  • Tendrá menos limitaciones de dieta y líquidos porque el menor tiempo entre sesiones previene la acumulación de toxinas y el exceso de líquidos.
  • Puede pasar más tiempo con sus seres queridos y hacer otras cosas porque no tiene que ir al centro de diálisis tres veces por semana.

Desventajas: Hemodiálisis en la casa

  • No todos los centros de diálisis ofrecen capacitación y apoyo para la hemodiálisis en la casa.
  • El paciente y un familiar o amigo tendrán que reservar varias semanas para la capacitación.
  • Ayudar con los tratamientos puede ser estresante para el acompañante.
  • Se necesita espacio en casa para almacenar la máquina de hemodiálisis y los suministros.
  • El paciente tendrá que aprender a colocar agujas de diálisis en el acceso vascular.
  • Medicare y las compañías de seguros privadas pueden limitar la cantidad de tratamientos de hemodiálisis en la casa que pagarán. Pocas personas pueden pagar los costos de tratamientos adicionales.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre la hemodiálisis?

El paciente podría hacer a su proveedor de atención médica las siguientes preguntas:

  • ¿Es la hemodiálisis la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Por qué?
  • Si me tratan en un centro de diálisis, ¿puedo ir al centro de mi elección?
  • ¿Qué debo buscar en un centro de diálisis?
  • ¿Me verá mi médico renal en el centro de diálisis?
  • ¿Qué se siente con la hemodiálisis?
  • ¿Cómo afectará la hemodiálisis mi ____ [presión arterial, diabetes, otras afecciones]?
  • ¿Hay hemodiálisis en la casa disponible en mi área? ¿Qué tipo de entrenamiento necesitaré? ¿Quién nos entrenará a mi acompañante y a mí?
  • ¿Podré seguir trabajando? ¿Puedo tener tratamientos por la noche? ¿Podré cuidar a mis hijos?
  • ¿Cuánto ejercicio debo hacer?
  • ¿Con quién me comunico si tengo problemas?
  • ¿Quién formará parte de mi equipo de atención médica? ¿Cómo pueden ayudarme los miembros de mi equipo de atención médica?
  • Si hago hemodiálisis en la casa, ¿pagará mi seguro más de tres sesiones por semana?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre asuntos financieros, sexuales o familiares?
  • ¿Puedo hablar con alguien que está en diálisis?

Información adicional sobre la hemodiálisis.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre la diálisis peritoneal?

La diálisis peritoneal se hace en la casa. Este tipo de diálisis utiliza el revestimiento del vientre para filtrar las toxinas y el exceso de líquido del organismo. Este revestimiento, llamado peritoneo, rodea la cavidad abdominal y reemplaza parte de la función renal.

View full-sized imageIlustración de una persona en diálisis peritoneal. La solución de diálisis fluye de una bolsa a un tubo a través de un catéter y a la cavidad abdominal, que está delineada por el peritoneo.
La diálisis peritoneal se puede hacer en la casa.

El paciente tendrá que someterse a una pequeña cirugía unas cuantas semanas antes de comenzar la diálisis peritoneal. El médico le colocará un tubo blando, llamado catéter, en el abdomen. El catéter permanecerá en el abdomen. Cuando comience la diálisis peritoneal, el paciente verterá una especie de agua salada, llamada solución de diálisis, de una bolsa plástica al abdomen a través del catéter. Cuando la bolsa se vacíe, puede desconectar el catéter de la bolsa para poder moverse y realizar sus actividades normales. Mientras la solución de diálisis está dentro del abdomen, absorbe las toxinas y el exceso de líquido del organismo. Después de unas horas, el paciente drena la solución de diálisis usada a través de otro tubo a una bolsa de drenaje. Se puede desechar la solución de diálisis usada, ahora llena de toxinas y exceso de líquido, en el inodoro o la tina. Luego, se vuelve a comenzar con una nueva bolsa de solución para diálisis. El proceso de vaciar la solución de diálisis usada y volver a llenar el abdomen con una solución fresca se llama intercambio.

El paciente puede elegir qué tipo de diálisis peritoneal se ajusta mejor a su vida.

  • Diálisis peritoneal ambulatoria continua: un intercambio toma alrededor de 30 a 40 minutos, y la mayoría de las personas necesitan hacer cuatro intercambios por día. El paciente duerme con solución en el vientre por la noche.
  • Diálisis peritoneal automatizada: se utiliza una máquina llamada cicladora para realizar de tres a cinco intercambios por noche mientras el paciente duerme. Es posible que el paciente tenga que hacer un intercambio durante el día sin la máquina.

Es posible que necesite una combinación de diálisis peritoneal ambulatoria continua y diálisis peritoneal automatizada si pesa más de 175 libras o si el peritoneo filtra las toxinas lentamente. Por ejemplo, algunas personas usan una máquina cicladora por la noche y realizan un intercambio durante el día. Otras hacen cuatro intercambios durante el día y usan una minicicladora para realizar uno o más intercambios durante la noche. El paciente trabajará con su equipo de atención médica para encontrar el horario que más le convenga.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de la diálisis peritoneal ambulatoria continua y la diálisis peritoneal automatizada?

Con cualquiera de las dos, el paciente gana una sensación de control sobre sus tratamientos y no necesita la ayuda de un acompañante. Después de recibir capacitación, puede hacerse él mismo cualquiera de las dos diálisis. Para la diálisis peritoneal, el paciente tendrá que almacenar en su casa cajas de soluciones para diálisis que le ocuparán espacio.

Ventajas de la diálisis peritoneal ambulatoria continua

  • No se necesita una máquina para hacerla.
  • Puede hacer este tipo de diálisis en el momento que el paciente quiera, siempre y cuando complete la cantidad requerida de intercambios cada día.
  • Se puede hacer en muchos lugares.
  • Puede viajar siempre y cuando lleve consigo suministros de diálisis o se los envíen a donde va.

Desventajas de la diálisis peritoneal ambulatoria continua

  • Puede interrumpir su rutina diaria.
  • Es un tratamiento continuo, y se deben realizar todos los intercambios los 7 días de la semana.

Ventajas de la diálisis peritoneal automatizada

  • Se pueden hacer los intercambios por la noche mientras el paciente duerme.
  • Es posible que no tenga que realizar intercambios durante el día.
  • Puede viajar siempre y cuando lleve consigo suministros de diálisis o se los envíen a donde va.

Desventajas de la diálisis peritoneal automatizada

  • Se necesita una máquina. Si el paciente viaja, puede que tenga que llevar consigo su máquina cicladora.
  • La conexión con la cicladora limita el movimiento en la noche.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre la diálisis peritoneal?

El paciente podría querer hacer las siguientes presuntas a su proveedor de atención médica:

  • ¿Es la diálisis peritoneal la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Por qué? Si es así, ¿qué tipo es la mejor?
  • ¿Qué tipo de capacitación necesito y cuánto tiempo tomará?
  • ¿Qué se siente con la diálisis peritoneal?
  • ¿Cómo afectará la diálisis peritoneal mi ____ [presión arterial, diabetes, otras afecciones]?
  • ¿Podré seguir trabajando?
  • ¿Podré cuidar a mis hijos?
  • ¿Cuánto ejercicio debo hacer?
  • ¿Dónde almaceno los suministros?
  • ¿Con qué frecuencia son las consultas con el médico?
  • ¿Quién formará parte de mi equipo de atención médica? ¿Cómo pueden ayudarme los miembros de mi equipo de atención médica?
  • ¿Con quién me comunico si tengo problemas?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre finanzas, sexo o asuntos familiares?
  • ¿Puedo hablar con alguien que esté en diálisis peritoneal?

Información adicional sobre la diálisis peritoneal.

¿Cura la diálisis la insuficiencia renal?

No. Incluso cuando se hace muy bien, la diálisis solo reemplaza parte de la función renal. La hemodiálisis y la diálisis peritoneal permiten que las personas con insuficiencia renal se sientan mejor y continúen haciendo las cosas que disfrutan, pero ninguna reemplaza todas las funciones que realizan los riñones sanos. Con los años, la enfermedad renal puede causar otros problemas, como enfermedad cardíaca, enfermedad ósea, artritis, daño a los nervios, infertilidad y desnutrición. Estos problemas no desaparecerán con la diálisis; sin embargo, los médicos ahora tienen nuevas y mejores formas de prevenirlos o tratarlos. El paciente debe consultar sobre estos problemas y sus tratamientos con el médico.

Ver video de un médico que describe la hemodiálisis y la diálisis peritoneal.

¿Cuándo debe el paciente comenzar la diálisis?

Para la mayoría de las personas, la necesidad de dializarse se presenta lentamente. Los síntomas, como la falta de apetito y la pérdida de músculo pueden comenzar tan lentamente que el paciente no los nota. Muchas personas comienzan la diálisis cuando su función renal (tasa de filtración glomerular) está entre 5 y 10. Cuando la función renal es tan baja, el paciente puede presentar síntomas de insuficiencia renal y comenzar la diálisis puede ayudar a aliviarlos. Comenzar la diálisis puede ayudarle al paciente a recuperar el apetito y a mantenerse fuerte. Recuperar la fortaleza es más difícil que mantenerla. El proveedor de atención médica puede ayudar a decidir el mejor momento para comenzar el tratamiento.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre el trasplante de riñón?

El trasplante de riñón es una cirugía para colocar un riñón sano de un donante en el organismo del paciente. Un riñón trasplantado en buen funcionamiento hace un mejor trabajo filtrando las toxinas y manteniéndolo saludable que la diálisis, pero aun así no es una cura.

Cuando el paciente recibe un trasplante, los cirujanos generalmente dejan los riñones viejos en su lugar y conectan el riñón donado a una arteria y a una vena en la ingle. El cirujano también trasplanta el uréter del donante para permitir que la orina fluya desde el nuevo riñón a la vejiga. El riñón trasplantado se encarga ahora de filtrar la sangre.

View full-sized imageUn diagrama que muestra la localizacion de un rinon donado en la parte superior del abdomen. Las etiquetas senalan a los rinones, la arteria, la vena, el rinon transplantado, el ureter transplantado y la vejiga.
El cirujano conecta el riñón trasplantado a los vasos sanguíneos y a la vejiga. La sangre fluye a través de una arteria hacia el riñón trasplantado y una vena extrae la sangre filtrada. La orina fluye a la vejiga a través de un uréter trasplantado.

Por lo general, el organismo ataca todo lo que ve como extraño. Para evitar que el organismo ataque el riñón donado, el paciente deberá tomar inmunodepresores—conocidos también como medicamentos anti-rechazo. Como es el caso con todos los medicamentos fuertes, los medicamentos anti-rechazo causan efectos secundarios.

Un centro de trasplante puede colocar al paciente en la lista de espera para un riñón de un donante si tiene una lesión renal permanente y su función renal es de 20 o menos. Mientras el paciente espera un trasplante de riñón, tal vez necesite empezar la diálisis.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de un trasplante de riñón?

Juntos, el paciente y su equipo de trasplante deben evaluar las ventajas y desventajas de un trasplante de riñón.

Ventajas

  • Un riñón trasplantado funciona como un riñón sano.
  • Si el paciente tiene disponible un donante vivo, puede elegir el momento de su operación.
  • El paciente puede sentirse más sano y tener una mejor calidad de vida.
  • Tendrá menos restricciones de dieta.
  • No necesitará diálisis.
  • Las personas que reciben un riñón donado tienen una mayor probabilidad de vivir una vida más larga que las que se mantienen en diálisis.

Desventajas

  • Un trasplante de riñón requiere cirugía, lo que implica ciertos riesgos, como una infección.
  • El paciente pasará por extensas pruebas médicas en la clínica de trasplantes.
  • Es posible que se tenga que esperar años para un riñón de un donante.
  • El organismo puede rechazar el riñón donado, por lo que un trasplante puede no durar toda la vida.
  • Se deberá tomar medicamentos anti-rechazo, que pueden causar otros problemas de salud, mientras el riñón trasplantado funcione.

Mirar video sobre un trasplante de riñón.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre el trasplante de riñón?

Tal vez el paciente quiera preguntarles a los médicos:

  • ¿Es el trasplante la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Por qué?
  • ¿Cuál es mi probabilidad de que el trasplante sea exitoso?
  • ¿Cómo puedo saber si un familiar o un amigo puede ser donante?
  • ¿Cuáles son los riesgos para un familiar o amigo donante?
  • Si un familiar o amigo no dona, ¿quién me colocará en una lista de espera para un riñón?
  • ¿Cuánto tendré que esperar?
  • ¿Cómo sabré si el riñón donado está funcionando?
  • ¿Cuánto tiempo dura un riñón trasplantado?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos anti-rechazo?
  • ¿Quién formará parte de mi equipo de trasplante? ¿Cómo pueden ayudarme los miembros de mi equipo de trasplante?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre asuntos financieros, sexuales o familiares?
  • ¿Puedo hablar con alguien que ya se ha sometido a un trasplante de riñón?

Información adicional sobre el trasplante de riñón.

¿Cuáles son los conceptos básicos sobre el tratamiento conservador?

El tratamiento conservador para la insuficiencia renal significa que el equipo de atención médica continúa la atención del paciente sin diálisis ni trasplante de riñón. El enfoque de la atención está en la calidad de vida y el control de los síntomas. La decisión de iniciar la diálisis es del paciente. Para la mayoría de las personas, la diálisis puede extender y mejorar la calidad de vida. Para otras personas que tienen afecciones graves además de insuficiencia renal, la diálisis puede parecer una carga que solo prolonga el sufrimiento.

El paciente tiene derecho a decidir cómo se tratará su insuficiencia renal. Es posible que desee consultar con su familia, médico, consejero o trabajador social renal, que ayuda a las personas con enfermedad renal, para que le ayuden a tomar esta decisión.

Si el paciente decide no comenzar los tratamientos de diálisis, puede vivir durante unas semanas o varios meses, dependiendo de su salud y lo que queda de su función renal. Muchas de las complicaciones de la insuficiencia renal pueden tratarse con medicamentos, pero solo la diálisis o el trasplante pueden filtrar las toxinas de la sangre. A medida que disminuya la función renal, el paciente podría considerar agregar el cuidado de hospicio, o cuidados terminales (en inglés). Puede recibir atención de hospicio en un centro o en la casa. El programa de hospicio está diseñado para satisfacer las necesidades físicas y emocionales del final de la vida. El cuidado de hospicio se enfoca en aliviar el dolor y otros síntomas.

Independientemente de que el paciente elija o no usar el hospicio, el médico puede recetarle medicamentos para que se sienta más cómodo. También puede recetarle medicamentos para tratar los problemas de la insuficiencia renal, como anemia o debilidad ósea. Si el paciente cambia de opinión, puede volver al tratamiento con diálisis.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas del tratamiento conservador?

Las ventajas y las desventajas del tratamiento conservador dependen del estado de salud actual del paciente. Se deben sopesar las ventajas y desventajas con ayuda del médico.

¿Qué preguntas debe hacer el paciente sobre el tratamiento conservador?

Si el paciente está pensando en seguir un tratamiento conservador, tal vez quiera preguntarle al médico:

  • ¿Es el tratamiento conservador una opción que debo considerar?
  • ¿Mejorará la diálisis mi calidad de vida?
  • ¿Prolongará la diálisis mi vida?
  • ¿Habrá algún inconveniente si pruebo con la diálisis primero?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para un tratamiento conservador?
  • ¿Quién continuará brindándome atención médica?
  • ¿Quién ayudará a mi familia?
  • ¿Cuánto tiempo viviré?
  • ¿Sentiré dolor?
  • ¿Me puedo quedar en casa?
  • ¿Dónde puedo obtener más información sobre el hospicio?
  • ¿Con quién puedo hablar sobre una directiva médica anticipada o asuntos financieros, sexuales o familiares?

Información adicional sobre el tratamiento conservador.

¿Puede el paciente comer los mismos alimentos con cualquier tratamiento de insuficiencia renal?

Todas las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal requieren cambios y limitan lo que se puede comer y beber.

Hemodiálisis

La hemodiálisis es la que tiene más restricciones. El paciente deberá vigilar cuánta agua y otros líquidos obtiene de los alimentos y las bebidas. También deberá evitar consumir demasiado sodio (una parte de la sal), potasio y fósforo. Es posible que le resulte difícil limitar el fósforo porque muchos alimentos con alto contenido de fósforo también le proporcionan la proteína que necesita. La hemodiálisis puede eliminar las proteínas del organismo, por lo que tendrá que comer alimentos con proteínas de alta calidad, como cane, pescado y huevos. Evitar alimentos como frijoles, arvejas, nueces, té y colas le ayudará a limitar el fósforo. Es posible que también deba tomar una pastilla llamada fijador de fosfato con las comidas. Esta pastilla evita que el fósforo de los alimentos ingrese a la corriente sanguínea. El paciente debe consultar con el dietista del centro de diálisis para encontrar un plan de alimentación durante la hemodiálisis que le funcione.

Lea sobre alimentos y nutrición durante la hemodiálisis.

Diálisis peritoneal

Al igual que la hemodiálisis, la diálisis peritoneal requiere limitaciones de sodio y fósforo. Es posible que el paciente necesite tomar fijador de fosfato. Las limitaciones de líquidos en la diálisis peritoneal pueden ser menos estrictas que en la hemodiálisis. De hecho, es posible que el paciente deba beber más agua y otros líquidos si sus tratamientos de diálisis peritoneal eliminan demasiado líquido del organismo. La diálisis peritoneal elimina el potasio del organismo, por lo que es posible que deba comer alimentos ricos en potasio, como papas, tomates, naranjas y bananos. Sin embargo, se debe tener cuidado de no consumir demasiado potasio, ya que puede causar inestabilidad del ritmo cardíaco. La diálisis peritoneal elimina incluso más proteínas que la hemodiálisis, por lo que será importante consumir alimentos con proteínas de alta calidad. Es posible que se deban limitar las calorías porque el organismo absorberá el azúcar de la solución de diálisis.

Trasplante de riñón

El trasplante de riñón tiene la menor cantidad de restricciones en la dieta. El paciente tendrá que limitar el sodio porque puede elevar la presión arterial. Los medicamentos que el paciente toma después del trasplante pueden hacerle aumentar de peso, por lo que es posible que deba limitar las calorías.

Tratamiento conservador

La dieta para el tratamiento conservador limita las proteínas. Las proteínas se descomponen en las toxinas que los riñones deben eliminar. Limitar las proteínas puede reducir el trabajo de los riñones para que duren más tiempo.

¿Cómo puede el paciente decidir cuál tratamiento es el adecuado para él?

Puede ser difícil escoger el tratamiento para la insuficiencia renal que sea mejor para el paciente. Para hacerlo más fácil, el paciente debe:

  • empezar temprano a informarse acerca de las opciones de tratamiento, antes de que necesite uno
  • pensar en cómo cada tratamiento afectará su rutina diaria y cómo se sienta

El paciente debe hablar con el médico y con las personas que están en hemodiálisis o diálisis peritoneal, o que han recibido un trasplante, sobre las ventajas y desventajas de cada tratamiento. Debe averiguar cómo el tratamiento cambió la vida de ellos y la de las personas más allegadas. Debe preguntar al médico acerca de la lista de espera para trasplante, y sobre los cambios en la dieta y los medicamentos que necesitará con cada tratamiento.

Si el paciente está pensando en un tratamiento conservador, debe preguntar al médico cómo se sentirá y cómo el tratamiento puede ayudarle a sentirse cómodo.

El paciente debe reflexionar sobre lo que es más importante para él. Si planea seguir trabajando, debe pensar cuál tratamiento puede facilitarlo. Si pasar tiempo con la familia y amigos tiene mucha importancia, debe preguntar cuál tratamiento le dará más tiempo libre. Debe averiguar cuál tratamiento le daría la mejor oportunidad de sentirse bien y vivir más tiempo.

Un hombre mayor habla con su compañera mientras están sentados juntos en un sofá.
El paciente podría desear conversar con sus amigos y seres queridos sobre sus opciones de tratamiento.

Quizás desee hablar con su familia, amigos, equipo de atención médica, consejero espiritual o consejero de salud mental mientras decide.

Cuadro comparativo de hemodiálisis, diálisis peritoneal y trasplante de riñón.

¿Puede el paciente detener o cambiar su tratamiento una vez que comience?

Sí. Puede cambiar su decisión. Si no le gusta el tratamiento que eligió, el paciente puede hablar con su proveedor de atención médica para que intente algo diferente.

Una profesional de la salud sentada detrás de su escritorio habla con una paciente sentada frente a ella en una silla de ruedas.
El paciente debe hablar con su equipo de atención médica. Puede cambiar su tratamiento.

¿Cuáles son algunas maneras de pagar por el tratamiento de la insuficiencia renal?

Medicare, el programa federal de seguro de salud (en inglés), y el seguro de salud privado cubren la mayor parte del costo. Medicare cubre la insuficiencia renal sin importar la edad. Si el paciente necesita más ayuda para pagar el tratamiento, los programas estatales de Medicaid proveen fondos para la atención médica de acuerdo a las necesidades financieras. El trabajador social del paciente puede ayudarle a encontrar más formas de pagar el tratamiento.

¿Qué es una directiva médica anticipada y por qué preparar una?

Con una directiva médica anticipada, el paciente puede dejar claro a los proveedores de atención médica y a sus familiares sus planes de tratamiento y deseos. Durante una crisis médica, es posible que el paciente no pueda decirle a su equipo de atención médica y a sus seres queridos cuál tratamiento o atención desea. Una directiva médica anticipada es una declaración legal por escrito o un documento con sus instrucciones para que le proporcionen o no ciertos tratamientos, como diálisis, según lo que suceda con su salud. Las directivas médicas anticipadas pueden incluir:

  • un testamento en vida
  • un poder notarial duradero para las decisiones sobre la atención médica
  • una orden de no resucitar

Testamento en vida

Un testamento en vida es un documento que describe las condiciones bajo las cuales el paciente desearía rechazar un tratamiento. El paciente puede declarar que quiere que su equipo de atención médica haga todo lo posible por mantenerlo con vida, o puede solicitar que interrumpan el tratamiento, como la diálisis, si cae en un estado de coma del que es muy probable que no salga.

Además de la diálisis, el paciente puede elegir o rechazar los siguientes tratamientos para mantenerlo con vida:

  • reanimación cardiopulmonar (RCP)
  • alimentación a través de un tubo en el estómago
  • uso de una máquina para ayudarle a respirar
  • medicamentos para tratar las infecciones
  • cirugía
  • transfusión de sangre

Negarse a recibir reanimación cardiopulmonar es lo mismo que una orden de no resucitar. Si el paciente se decide por una orden de no resucitar, el médico la colocará en su historia clínica.

Pareja hablando con una proveedora de atención médica.
El paciente debe elegir un amigo o familiar de confianza para que sea su representante de la atención médica y esa persona tomará decisiones relacionadas con la atención médica si el paciente no puede hacerlo.

Poder notarial duradero para las decisiones relacionadas con la atención médica

Un poder notarial duradero para las decisiones relacionadas con la atención médica, o un representante de la atención médica, es un documento que nombra a alguien que el paciente elige para tomar decisiones relacionadas con la atención médica en su nombre si el paciente no puede hacerlo. El paciente debe estar seguro de que la persona que elija entienda sus valores y seguirá sus instrucciones.

Orden de no resucitar

Una orden de no resucitar es un formulario legal que informa al equipo de atención médica del paciente que no quiere RCP u otro tratamiento de soporte vital si su corazón se detuviera o si dejara de respirar.

Cada estado tiene sus propias leyes sobre las directivas médicas anticipadas (en inglés). Se puede obtener un formulario para una directiva médica anticipada que sea válida en su estado a través de la Organización Nacional de Cuidados Paliativos y de Hospicio (en inglés).

Hemodiálisis

En esta sección:

La hemodiálisis es un tratamiento para filtrar las toxinas y el agua de la sangre, como lo hacían los riñones cuando estaban sanos. Ayuda a controlar la presión arterial y a equilibrar los minerales importantes en la sangre como el potasio, el sodio y el calcio.

La hemodiálisis no es una cura para la insuficiencia renal, pero puede ayudar a que el paciente se sienta mejor y viva más tiempo.

¿Qué sucede durante la hemodiálisis?

Durante la hemodiálisis, se bombea la sangre a través de un filtro conocido como dializador, fuera del organismo. El dializador también se conoce como "riñón artificial".

Al comienzo de un tratamiento de hemodiálisis, una enfermera o un técnico de diálisis colocará dos agujas en el brazo del paciente. Es posible que el paciente prefiera ponerse sus propias agujas después de que el equipo de atención médica lo haya capacitado. Puede usar una crema o aerosol para adormecer la piel si las agujas le molestan en el punto de entrada. Cada aguja está sujeta a un tubo blando conectado a la máquina de diálisis.

View full-sized imageDiagrama del flujo sanguíneo durante la hemodiálisis desde el brazo hacia el tubo, pasando por un monitor de resión, una bomba de sangre y una bomba de heparina, que evita la coagulación. La sangre fluye pasando por otro monitor de presión antes de ingresar al dializador o filtro. La sangre filtrada continúa pasando por un monitor de presión venosa, un atrapador y un detector de aire, y una pinza de detector de aire, y regresa al brazo.
Durante la hemodiálisis, se bombea la sangre a través de un filtro conocido como dializador.

La máquina de diálisis bombea la sangre a través del filtro y la devuelve al organismo. Durante el proceso, la máquina de diálisis verifica la presión arterial y controla qué tan rápido:

  • fluye la sangre a través del filtro
  • se extrae el líquido del organismo

¿Qué pasa con la sangre del paciente mientras está en el filtro?

La sangre pasa por un extremo del filtro y entra a muchas fibras huecas muy delgadas. A medida que la sangre pasa a través de las fibras huecas, la solución de diálisis pasa en dirección opuesta en el exterior de las fibras. Las toxinas de la sangre pasan a la solución de diálisis. La sangre filtrada permanece en las fibras huecas y regresa al organismo.

View full-sized imageDiagrama del flujo sanguíneo desde la parte superior del dializador hasta la parte inferior. La solución de diálisis fluye en dirección opuesta, de abajo hacia arriba. La sección transversal muestra fibras huecas dentro del dializador, donde pasan las toxinas de la sangre a la solución.
En el filtro, la sangre fluye dentro de las fibras huecas que filtran las toxinas y el exceso de sal y agua.

El nefrólogo, un médico que se especializa en problemas renales, le recetará al paciente una solución de diálisis para satisfacer sus necesidades. La solución de diálisis contiene agua y sustancias químicas que se agregan para eliminar de manera segura las toxinas, el exceso de sal y el líquido de la sangre. El médico puede ajustar el equilibrio de los productos químicos en la solución si:

  • los análisis de sangre muestran que la sangre tiene demasiada o muy poca cantidad de ciertos minerales, como potasio o calcio
  • el paciente tiene problemas como presión arterial baja o calambres musculares durante la diálisis

¿Puede el dializador hacer todo lo que los riñones del paciente alguna vez hicieron?

No. La hemodiálisis puede reemplazar parte de la función renal, pero no toda. La diálisis ayudará a mejorar el nivel de energía del paciente, y los cambios que realice en su dieta pueden ayudarle a sentirse mejor. Limitar la cantidad de agua y otros líquidos que el paciente bebe y absorbe a través de los alimentos puede ayudar a evitar que se acumule demasiado líquido en el organismo entre tratamientos. Los medicamentos también ayudan a mantener la salud mientras el paciente está en diálisis.

¿Dónde puede el paciente recibir el tratamiento de hemodiálisis?

Puede recibir tratamiento en un centro de diálisis o en la casa. Cada ubicación tiene sus ventajas y desventajas.

Centro de diálisis

La mayoría de las personas acuden a un centro de diálisis para recibir tratamiento. En el centro de diálisis, los profesionales de la salud configuran la máquina de diálisis y ayudan al paciente a conectarse. Un equipo de trabajadores de la salud estará disponible para ayudarle. El paciente seguirá asistiendo a consulta con el médico. Otros miembros del equipo pueden incluir enfermeras, técnicos de atención médica, un dietista, y un trabajador social.

Horario establecido
El paciente tendrá un horario fijo para los tratamientos, generalmente tres veces por semana: lunes, miércoles y vienes; o martes, jueves y sábado. Cada sesión de diálisis dura aproximadamente 4 horas. Al elegir un horario para la diálisis, piense en su trabajo, el cuidado de los niños u otras tareas.

Opción noctuna
Algunos centros de diálisis ofrecen tratamientos noctunos. Estos tratamientos se realizan en el centro de diálisis 3 noches a la semana mientras el paciente duerme, lo que lleva más tiempo. Recibir tratamientos de diálisis más largos durante la noche significa que el paciente:

  • tiene los días libres
  • tiene menos cambios en la dieta
  • tiene permitida una cantidad de líquido (cuánto líquido puede beber) casi normal
  • podría tener una mejor calidad de vida que con un programa de hemodiálisis estándar. Las sesiones de tratamiento más largas podrían reducir los síntomas.

¿Cómo encontrar un centro de diálisis?
El médico, enfermera o trabajador social pueden ayudar al paciente a encontrar un centro de diálisis que sea conveniente para él. Según las reglas de Medicare, el paciente tiene derecho a elegir el centro de diálisis donde recibirá el tratamiento. Es posible que el paciente desee utilizar la Comparación de centros de diálisis (en inglés), que califica a todos los centros de diálisis según la calidad. El médico le dará su información médica al centro de diálisis que elija.

La mayoría de las ciudades grandes tienen más de un centro de diálisis para escoger. Se pueden visitar los centros para ver cuál se adapta mejor a las necesidades. Por ejemplo, se puede preguntar sobre las reglas de un centro para el uso de computadoras portátiles y teléfonos celulares, así como para recibir visitas. Es posible que el paciente desee que el centro esté cerca de su casa para ahorrar tiempo de viaje. Si vive en una zona rural, el centro de diálisis más cercano le puede quedar lejos de su casa. Si le resulta difícil llegar al centro de diálisis, el paciente puede considerar tratamientos de diálisis en la casa, como hemodiálisis en la casa o diálisis peritoneal.

Hemodiálisis en la casa

La hemodiálisis en la casa le permite al paciente someterse a diálisis más prolongada o más frecuente, que se acerca más al reemplazo del trabajo que realizan los riñones sanos, generalmente de tres a siete veces por semana, y con sesiones de tratamiento que duran entre 2 y 10 horas. Las máquinas para uso en la casa son lo suficientemente pequeñas como para colocarlas en una mesa auxiliar.

Si el paciente escoge los tratamientos en la casa, seguirá viendo al médico una vez al mes.

Horario flexible
Se puede elegir un horario que se ajuste al estilo de vida del paciente. Puede usar:

  • hemodiálisis estándar en la casa: tres veces a la semana o día por medio durante 3 a 5 horas
  • hemodiálisis diaria corta: 5 a 7 días por semana durante 2 a 4 horas cada vez
  • hemodiálisis noctuna en la casa: tres a seis veces por semana mientras el paciente duerme

El médico decidirá cuántos tratamientos necesita cada semana para la hemodiálisis diaria o noctuna en la casa.

Más diálisis filtra más a fondo la sangre
En comparación con un programa de hemodiálisis estándar, la hemodiálisis diaria o noctuna en la casa permite al paciente:

  • comer y beber más normalmente
  • tomar menos medicamentos para la presión arterial

Los riñones sanos trabajan las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Recibir más hemodiálisis se aproxima más a la sensación de tener riñones sanos y reduce la probabilidad de tener problemas que son comunes con un programa de hemodiálisis estándar, como:

  • calambres musculares dolorosos por extraer demasiado líquido demasiado rápido
  • presión arterial alta, que puede causar dolor de cabeza o, en casos raros, un derrame cerebral
  • presión arterial baja, que puede hacer que el paciente se sienta débil o mal del estómago, o sea más propenso a caerse
  • altos niveles de fosfato, que pueden debilitar los huesos y causar picazón en la piel

Mejor calidad de vida
Después de cada tratamiento, la hemodiálisis estándar puede hacerle sentir cansado o agotado por varias horas. Las personas que han pasado de hemodiálisis estándar a hemodiálisis más prolongada o más frecuente informan que se sienten mejor, con más energía y menos náuseas, y duermen mejor. También pueden reportar una mejor calidad de vida.1

Capacitación para hemodiálisis en la casa
La mayoría de los centros de diálisis requieren que el paciente tenga en su casa un acompañante capacitado durante los tratamientos de hemodiálisis, por lo que debe pedirle a un familiar o amigo que realice la capacitación con él. La enfermera de capacitación domiciliaria de la clínica le enseñará importantes técnicas de seguridad.

Durante la capacitación, el paciente y su acompañante de cuidado aprenderán a:

  • configurar la máquina
  • tomar medidas para prevenir la infección
  • colocar agujas en el acceso vascular
  • responder a cualquier alarma de la máquina
  • controlar el peso, la temperatura, la presión arterial y el pulso del paciente
  • registrar los detalles del tratamiento para que la clínica los tenga
  • limpiar la máquina
  • desechar los suministros usados de forma segura
  • llevar registro de los suministros usados y pedir nuevos

La capacitación puede durar de 4½ a 6 horas, 5 días a la semana, por 3 a 8 semanas. Si el paciente ya sabe colocar las agujas en el acceso, la capacitación puede tomar menos tiempo.

Pareja reunida en casa con una proveedora de atención médica
La enfermera de capacitación domiciliaria puede ayudar al paciente con su primer tratamiento en casa.

La enfermera de capacitación domiciliaria se asegurará de que el paciente y su acompañante se sientan seguros y podría hacer una visita domiciliaria para ayudarle con su primer tratamiento en la casa. Además de proporcionar capacitación y una máquina de hemodiálisis que permanece en la casa, el centro de diálisis también brinda asistencia las 24 horas si el paciente tiene alguna pregunta o problema. Algunos programas también monitorean los tratamientos a través del intenet.

Comparación de la hemodiálisis en el centro y la hemodiálisis en la casa

El siguiente cuadro es útil para elegir entre el tratamiento en un centro de diálisis o en la casa.

Cuadro de comparación de la hemodiálisis en el centro y la hemodiálisis en la casa
Centro de diálisis Casa
Programación Tres tratamientos a la semana por unas 4 horas.
Lunes, miércoles y vienes; o martes, jueves y sábado.
Flexible. Tres a siete tratamientos cortos o largos por semana en los horarios que mejor se adapten al paciente.
Disponibilidad Disponible en la mayoría de las comunidades; puede requerir viajes en algunas zonas rurales. Se están volviendo más disponibles a medida que aparecen equipos más pequeños.
Máquina / suministros La clínica cuenta con máquina y suministros. La máquina y los suministros para 2 a 4 semanas están en la casa. Es posible que se necesiten cambios menores en la casa para conectar la máquina a la electricidad y al agua.
Capacitación La clínica da clases sobre los tratamientos, la dieta, los líquidos, los medicamentos, las pruebas de laboratorio, etc. El paciente y un acompañante deben asistir a una capacitación de 3 a 8 semanas para la hemodiálisis en la casa.
Dieta y líquidos Límites estrictos en la ingesta de líquidos, fósforo, sodio y potasio. Menos límites en líquidos o dieta, según la cantidad de hemodiálisis y las pruebas de laboratorio.
Grado de libertad Menos libertad en los días de tratamiento. Puede sentirse agotado y cansado durante horas después de cada tratamiento. Más libertad porque el paciente establece el programa de tratamiento para cumplir con la cantidad total prescrita. El trabajo y los viajes son mucho más fáciles.
Cantidad de trabajo Los miembros del personal del centro hacen las tareas para la hemodiálisis. Pueden enseñarle al paciente a hacer algunas tareas. El paciente y su acompañante deben configurar, hacer funcionar y limpiar la máquina; chequear los signos vitales; llevar registro de los tratamientos y enviar los formularios; pedir los suministros.
Pago Medicare y la mayoría de los otros planes de salud cubren tres tratamientos de hemodiálisis a la semana. Medicare cubre tres tratamientos de hemodiálisis a la semana y puede cubrir más por razones médicas. Otros planes de salud tal vez cubran todos los tratamientos de hemodiálisis.

¿Cómo se prepara el paciente para la hemodiálisis?

La diálisis es un tratamiento complejo que toma tiempo entender. Debido a que la mayoría de las personas no se sienten mal sino hasta poco antes de comenzar la diálisis, es probable que aún se sientan bien cuando el médico les hable por primera vez sobre la necesidad de prepararse para recibir diálisis. No se trata de comenzar la diálisis antes de que sea necesario, pero la preparación toma tiempo.

Video para saber por qué el nefrólogo puede derivar al paciente a un cirujano mientras aún se siente bien (en inglés).

Cuidar los vasos sanguíneos de los brazos

Es importante proteger las venas del brazo antes de comenzar la diálisis. Si el paciente tiene enfermedad renal, debe recordar a los proveedores de atención médica que extraigan la sangre e inserten las líneas intravenosas solo en las venas por debajo de la muñeca; por ejemplo, debe pedirles que usen una vena en el dorso de la mano. Si se ha dañado una vena del brazo por causa de una vía intravenosa o por extracciones repetidas de sangre, es posible que esa vena no se pueda usar para la diálisis.

Video que describe cómo cuidar los vasos sanguíneos en los brazos en caso de que se necesite diálisis (en inglés).

Cirugía para el acceso vascular

Un paso importante antes de comenzar el tratamiento de hemodiálisis es hacer una pequeña cirugía para crear un acceso vascular. El acceso vascular será la línea vital a través de la cual el paciente se conectará al dializador. La diálisis mueve la sangre a través del filtro a alta velocidad. El flujo de sangre es muy fuerte. La máquina extrae y devuelve casi una pinta de sangre al organismo cada minuto. El acceso será el lugar en donde se insertarán las agujas para permitir que la sangre fluya y regrese al organismo a una gran velocidad durante la diálisis.

Existen tres tipos de acceso vascular:

  • una fístula arteriovenosa (AV)
  • un injerto AV
  • un catéter

Video de un médico que explica el acceso vascular (en inglés).

View full-sized imageDibujo de un brazo que muestra una fístula arteriovenosa que conecta una arteria y una vena.
El cirujano conecta una arteria a una vena para crear una fístula AV.

Fístula arteriovenosa
El mejor tipo de acceso a largo plazo es por medio de una fístula arteriovenosa (AV). El cirujano conecta una arteria a una vena, generalmente en el brazo, para crear una fístula AV. Una arteria es un vaso sanguíneo que transporta sangre desde el corazón. Una vena es un vaso sanguíneo que devuelve la sangre al corazón. Cuando el cirujano conecta una arteria a una vena, la vena se ensancha y se vuelve más gruesa, lo que facilita la colocación de las agujas para la diálisis. La fístula AV también tiene un gran diámetro que permite que la sangre fluya y regrese rápidamente al organismo. El objetivo es permitir un alto flujo de sangre para que pueda pasar la mayor cantidad de sangre a través del dializador.

Brazo de una persona que muestra una fístula AV.
La fístula AV es un vaso sanguíneo que el cirujano ensancha y fortalece para que pueda soportar las agujas que permiten que la sangre fluya y regrese de una máquina de diálisis.

La fístula AV se considera la mejor opción porque:

  • proporciona el mayor flujo sanguíneo para la diálisis
  • es menos probable que se infecte o forme coágulos
  • dura más

La mayoría de las personas pueden regresar a casa después de una cirugía ambulatoria. El paciente recibirá anestesia local para adormecer la zona donde el cirujano vascular crea la fístula AV. Dependiendo de la situación del paciente, puede recibir anestesia general y no estar despierto durante el procedimiento.

Video sobre por qué la fístula es la mejor opción de acceso (en inglés).

Injerto AV
Si el paciente tiene problemas con las venas que impiden hacerle una fístula AV, es posible que necesite un injerto AV. Para crear un injerto AV, el cirujano usa un tubo artificial para conectar una arteria a una vena. Se puede usar un injerto AV para la diálisis poco después de la cirugía. Sin embargo, es más probable que el paciente tenga problemas con infecciones y coágulos de sangre. Los coágulos de sangre frecuentes pueden bloquear el flujo de sangre a través del injerto y dificultar o imposibilitar la diálisis.

View full-sized imageDibujo de una vena y una arteria en un brazo conectada por un injerto en bucle.
Un injerto AV utiliza un tubo sintético para conectar una arteria y una vena para facilitar la hemodiálisis.

Catéter de acceso temporal
Si la enfermedad renal del paciente ha progresado rápidamente o si no se le colocó un acceso vascular antes de que necesitara diálisis, es posible que necesite un catéter venoso, que es un tubo pequeño y suave que se inserta en una vena en el cuello, pecho o piena cerca de la ingle, como un acceso temporal. El nefrólogo o un radiólogo intervencionista, que es un médico que usa equipos de imágenes médicas para hacer una cirugía, coloca el catéter venoso mientras el paciente está en el hospital o en una clínica ambulatoria. Se le aplicarán anestesia local y medicamentos para mantenerlo tranquilo y relajado durante el procedimiento.

Video sobre los problemas con los catéteres (en inglés).

¿Qué cambios tendrá que hacer el paciente cuando comience la hemodiálisis?

Debe ajustar su vida para incorporar las sesiones de tratamiento de diálisis a su rutina. Si recibe diálisis en el centro, es posible que deba descansar después de cada tratamiento. Puede ser difícil ajustarse a los efectos de la insuficiencia renal y al tiempo que dedica a la diálisis. Es posible que necesite hacer cambios en su trabajo o en su vida familiar, renunciando a algunas actividades y responsabilidades. Aceptar estos cambios puede ser difícil para el paciente y su familia. Un consejero de salud mental o trabajador social puede responder preguntas y ayudar al paciente a sobrellevar la enfermedad.

El paciente tendrá que cambiar lo que come y bebe. El equipo de atención médica puede ajustarle los medicamentos que toma.

Cuidar el acceso

El acceso es la línea vital, por lo tanto debe protegerlo. Debe lavar la zona alrededor del acceso con agua tibia y jabón todos los días y revisar la zona para detectar signos de infección, como calor o enrojecimiento. Cuando la sangre fluye a través del acceso y este funciona bien, el paciente puede sentir una vibración sobre la zona. Debe informar al centro de diálisis si no puede sentir la vibración.

Cambiar lo que come y bebe

Si el paciente está en hemodiálisis, es posible que deba limitar:

  • el sodio en los alimentos y bebidas
  • los alimentos ricos en fósforo
  • la cantidad de líquido que bebe, incluso el líquido que se encuentra en los alimentos. El líquido se acumula en el organismo entre los tratamientos de hemodiálisis.

También podría necesitar:

  • agregar proteínas a la dieta porque la hemodiálisis elimina las proteínas
  • escoger alimentos con la cantidad adecuada de potasio
  • tomar vitaminas elaboradas para personas con insuficiencia renal
  • encontrar formas saludables de agregar calorías a la dieta porque es posible que se sienta inapetente
Dietista dándole indicaciones a un paciente.
Se debe consultar con un dietista para desarrollar un plan de alimentación adecuado.

Consumir los alimentos adecuados puede ayudar al paciente a sentirse mejor durante la hemodiálisis. Debe consultar con el dietista del centro de diálisis para encontrar un plan de alimentación adecuado.

¿Cómo sabe el paciente si la hemodiálisis está funcionando?

El paciente sabrá si los tratamientos de hemodiálisis están funcionando dependiendo de cómo se sienta. El nivel de energía puede aumentar y es posible que tenga más apetito. La hemodiálisis reduce la acumulación de sal y líquidos, por lo tanto debería tener menos dificultad respiratoria y menos hinchazón.

Este video explica cómo la mayoría de las personas con insuficiencia renal se sienten mejor después de comenzar la diálisis (en inglés).

Para aprovechar al máximo el tratamiento de hemodiálisis, el paciente debe mantener su "peso seco" ideal. El peso seco ideal es el peso cuando no se tiene exceso de líquido en el organismo. Si el paciente tiene cuidado con el sodio en la dieta y la hemodiálisis está funcionando, debería poder alcanzar su peso seco ideal al final de cada tratamiento de hemodiálisis. Cuando los tratamientos de hemodiálisis funcionan y el paciente mantiene su peso seco ideal, la presión arterial debería estar controlada.

Foto en primer plano de una persona parándose en una balanza para pesarse.
El paciente debe mantener su peso seco ideal.

Además, los análisis de sangre pueden mostrar qué tan bien están funcionando los tratamientos de hemodiálisis. Una vez al mes, bien sea que el paciente esté en hemodiálisis en la casa o en el centro de diálisis, le harán un examen de sangre en el centro de diálisis.

¿Cuáles son los posibles problemas de la hemodiálisis?

Se podría tener un problema con el acceso vascular, que es la razón más común por la que las personas en hemodiálisis necesitan ir al hospital. Cualquier tipo de acceso vascular puede:

  • infectarse
  • tener un flujo sanguíneo deficiente u obstrucción debido a un coágulo o cicatriz

Estos problemas pueden impedir que los tratamientos funcionen. Es posible que se necesiten más procedimientos para reemplazar o reparar el acceso para que funcione correctamente.

Algunos cambios repentinos en el agua y el equilibrio químico del organismo durante el tratamiento pueden causar otros problemas como:

  • calambres musculares
  • una caída repentina de la presión arterial, llamada hipotensión. La hipotensión puede causar que el paciente se sienta débil, mareado o con malestar estomacal.

El médico puede cambiar la solución de diálisis para ayudar a evitar estos problemas. Los tratamientos más prolongados y más frecuentes de la hemodiálisis en la casa tienen menos probabilidad de causar calambres musculares o cambios rápidos de la presión arterial que la diálisis estándar en el centro.

Se puede perder sangre si la aguja se sale del acceso o el tubo se sale del dializador. Para evitar la pérdida de sangre, las máquinas de diálisis tienen un detector de fugas de sangre que activa una alarma. Si este problema ocurre en la clínica, una enfermera o un técnico estará disponible para tomar acción. Si se está haciendo diálisis en la casa, la capacitación preparará al paciente y a su acompañante para solucionar el problema.

Es posible que se necesiten algunos meses para adaptarse a la hemodiálisis. El paciente debe informar siempre los problemas a su equipo de atención médica, que a menudo puede tratar los efectos secundarios de manera rápida y sencilla. Se pueden evitar muchos efectos secundarios siguiendo el plan de alimentación que se desarrolle con el dietista, limitando la ingesta de líquidos y tomando los medicamentos según las indicaciones.

¿Qué sucede si el paciente ha estado en diálisis y decide suspenderla?

Si el paciente ha estado en diálisis y desea suspenderla, seguirá recibiendo atención de apoyo. El trabajador social de diálisis puede ayudarle a desarrollar un plan de cuidado para el final de la vida antes de interrumpir la diálisis.

Bibliografía

Diálisis peritoneal

En esta página se encuentra información sobre la diálisis peritoneal, incluso las respuestas a las siguientes preguntas:

¿Qué es la diálisis peritoneal? ¿Cómo funciona?

La diálisis peritoneal es un tratamiento para la insuficiencia renal que utiliza el revestimiento del abdomen o vientre del paciente para filtrar la sangre dentro del organismo. Los proveedores de atención médica llaman este revestimiento el peritoneo.

Unas pocas semanas antes de comenzar la diálisis peritoneal, un cirujano le coloca al paciente un tubo blando, llamado catéter, en el abdomen.

Cuando comienza el tratamiento, la solución de diálisis (agua con sal y otros aditivos) fluye desde una bolsa a través del catéter hasta el abdomen. Cuando la bolsa se vacía, se desconecta el catéter de la bolsa y se tapa para que el paciente pueda moverse y realizar sus actividades normales. Mientras la solución de diálisis está dentro del abdomen, absorbe las toxinas y el exceso de líquido del organismo.

View full-sized imageEl diagrama de diálisis peritoneal muestra una bolsa de solución de diálisis conectada a un catéter que va a la cavidad abdominal— también delinea el peritoneo.
Diálisis peritoneal

Después de unas horas, se drenan la solución y las toxinas del abdomen a la bolsa vacía. Se puede desechar la solución usada en un inodoro o tina. Luego, se vuelve a comenzar con una nueva bolsa de solución para diálisis. Cuando la solución está fresca, absorbe las toxinas rápidamente. A medida que pasa el tiempo, el filtrado disminuye. Por esta razón, se debe repetir el proceso de vaciar la solución usada y volver a llenar el abdomen con una solución fresca de cuatro a seis veces al día. Este proceso se llama intercambio.

El paciente puede hacer sus intercambios durante el día o por la noche usando una máquina que bombea el líquido para adentro y para afuera. Para obtener los mejores resultados, es importante que el paciente se haga todos sus intercambios según lo prescrito. La diálisis no es una cura para la insuficiencia renal, pero puede ayudar a que el paciente se sienta mejor y viva más tiempo.

¿Cómo se sentirá el paciente cuando tenga la solución de diálisis dentro del abdomen?

El paciente se puede sentir igual que siempre, o puede sentirse lleno o inflado. El abdomen se puede agrandar un poco. Algunas personas necesitan una ropa más grande. No debería sentir ningún dolor. La mayoría de las personas se ven y se sienten normales a pesar de que tienen el abdomen lleno de solución.

¿Cuáles son los tipos de diálisis peritoneal?

El paciente puede elegir qué tipo de diálisis peritoneal se ajusta mejor a su vida:

  • diálisis peritoneal continua ambulatoria
  • diálisis peritoneal automatizada

Las principales diferencias entre los dos tipos de diálisis peritoneal son:

  • la programación de los intercambios
  • uno usa una máquina y el otro se hace manualmente

Si un tipo de diálisis peritoneal no le conviene, el paciente debe hablar con el médico para probar el otro tipo.

La diálisis peritoneal ambulatoria continua no requiere máquina. Los intercambios se hacen manualmente durante el día.

Se pueden realizar los intercambios manualmente en cualquier lugar limpio y bien iluminado. Cada intercambio toma alrededor de 30 a 40 minutos. Durante un intercambio, el paciente puede leer, hablar, ver televisión o dormir. Con la diálisis peritoneal ambulatoria continua se mantiene la solución en el abdomen durante 4 a 6 horas o más. El tiempo que la solución de diálisis está en el abdomen se denomina tiempo de permanencia o de retención. Usualmente el paciente cambia la solución al menos cuatro veces al día y duerme con la solución en el abdomen durante la noche. No tiene que levantarse por la noche para hacer un intercambio.

View full-sized imageDibujo de una persona leyendo durante la diálisis peritoneal ambulatoria continua. Una bolsa de solución de diálisis nueva cuelga de un atril y se conecta a un tubo que tiene una pinza. El tubo se conecta a un set de transferencia, un tubo desechable que se conecta a otro tubo que ingresa al abdomen de la persona. El tubo también se conecta desde el set de transferencia a la bolsa de drenaje en el piso.
Durante un intercambio, el paciente puede leer, hablar, ver televisión o dormir.

Diálisis peritoneal automatizada. Una máquina hace los intercambios mientras el paciente duerme.

Con la diálisis peritoneal automatizada, una máquina llamada cicladora llena y vacía el abdomen de tres a cinco veces durante la noche. Por la mañana, el paciente comienza el día con una solución fresca en el abdomen. Puede dejarse esta solución en el abdomen todo el día o hacer un intercambio a media tarde sin la máquina. Las personas a veces llaman a este tratamiento diálisis peritoneal continua asistida con cicladora.

¿Dónde puede el paciente hacerse la diálisis peritoneal?

El paciente puede hacerse la diálisis peritoneal ambulatoria continua y la diálisis peritoneal automatizada en cualquier lugar limpio y privado, incluso en la casa, el trabajo o cuando viaja.

Antes de viajar, el paciente puede pedirle al fabricante que envíe los suministros a donde va para que estén allí cuando llegue. Si se hace la diálisis peritoneal automatizada, el paciente tendrá que llevar la máquina consigo o planear realizar intercambios manuales mientras no esté en casa.

¿Cómo se prepara el paciente para la diálisis peritoneal?

Cirugía para poner el catéter

Antes de su primer tratamiento, al paciente le harán una cirugía para colocar el catéter en el abdomen. Programar la colocación del catéter al menos 3 semanas antes del primer intercambio puede mejorar el éxito del tratamiento. Aunque se puede usar el catéter para hacerse diálisis tan pronto como se lo coloquen, el catéter tiende a funcionar mejor cuando el paciente tiene de 10 a 20 días para sanar antes de comenzar un programa completo de intercambios.

El cirujano hará un pequeño corte, por lo general debajo y un poco hacia el costado del ombligo, y luego guiará el catéter a través de la ranura hasta la cavidad peritoneal del paciente. Le pondrán anestesia general o local y es posible que tenga que pasar la noche en el hospital. Sin embargo, la mayoría de las personas pueden regresar a casa después del procedimiento.

Como parte de la capacitación para la diálisis, le enseñarán al paciente a cuidar la piel alrededor del catéter, llamado el sitio de salida.

Capacitación para la diálisis

Después de la capacitación, la mayoría de las personas pueden realizar ambos tipos de diálisis peritoneal por su cuenta. El paciente trabajará con una enfermera de diálisis durante 1 a 2 semanas para aprender a hacer los intercambios y evitar infecciones. La mayoría de las personas llevan a un familiar o amigo a la capacitación. Con un amigo o familiar capacitado, el paciente estará preparado en caso de que un día se enferme y necesite ayuda con los intercambios.

Si elige la diálisis peritoneal automatizada, el paciente aprenderá a:

  • preparar la máquina cicladora
  • conectar las bolsas de solución de diálisis
  • colocar el tubo de drenaje

Si elige la diálisis peritoneal automatizada, el paciente también necesita aprender a realizar los intercambios manualmente en caso de una falla eléctrica o si necesita un intercambio durante el día además de la diálisis peritoneal automatizada durante la noche.

Pareja reunida en casa con la proveedora de atención médica.
Una enfermera de diálisis se asegurará de que el paciente sepa cómo hacerse la diálisis.

¿Cómo se hace un intercambio?

El paciente necesitará los siguientes suministros:

  • set de transferencia
  • solución de diálisis
  • suministros para mantener limpio el sitio de salida

Si elige la diálisis peritoneal automatizada, necesitará un cicladora.

El equipo de atención médica proporcionará al paciente todo lo que necesita para comenzar la diálisis peritoneal y le ayudará a hacer los arreglos para que le envíen a su casa los suministros, como las soluciones de diálisis y las mascarillas quirúrgicas, generalmente una vez al mes. Lavarse las manos cuidadosamente antes y usar una mascarilla quirúrgica sobre la nariz y la boca mientras conecta el catéter al set de transferencia puede ayudar a prevenir una infección.

Usar un set de transferencia para conectar el catéter a la solución de diálisis

El set de transferencia es el tubo que se usa para conectar el catéter a la solución de diálisis. Cuando le coloquen el catéter, la sección del tubo que sobresale de la piel del paciente tendrá una tapa de seguridad en el extremo para prevenir una infección. El conector debajo de la tapa se acoplará a cualquier tipo de set de transferencia.

View full-sized imagePrimer plano de un set de transferencia. El catéter permanente se conecta al set de transferencia, que tiene una tapa desechable. El tubo desechable en forma de Y tiene una ramificación que viene de una bolsa de solución fresca que cuelga y una que va a una bolsa de drenaje. Ambas ramificaciones tienen pinzas.
El catéter se conecta al set de transferencia para hacer el intercambio.

Entre intercambios, se pueden mantener el catéter y el set de transferencia ocultos en la ropa. Al comienzo de un intercambio, se quita la tapa desechable del set de transferencia y se conecta el set a un tubo que se ramifica como la letra Y. Una rama del tubo en Y se conecta a la bolsa de drenaje y la otra se conecta a la bolsa de solución de diálisis fresca.

Usar la solución de diálisis según lo prescrito

La solución de diálisis viene en bolsas de 1.5, 2, 2.5 ó 3 litros. Las soluciones contienen un azúcar llamada dextrosa o un compuesto llamado icodextrina y minerales para extraer las toxinas y el exceso de líquido de la sangre hacia el abdomen. Diferentes soluciones tienen diferentes concentraciones de dextrosa o icodextrina. El médico del paciente le recetará una fórmula que se ajuste a sus necesidades.

Se necesitará un espacio limpio para guardar las bolsas de solución y otros suministros.

Para hacer un intercambio manualmente

  • Después de lavarse las manos y ponerse la mascarilla quirúrgica, el paciente debe drenar la solución de diálisis usada del abdomen a la bolsa de drenaje. Cerca del final del drenaje, puede sentir una leve sensación de tirón que indica que la mayor parte del líquido ya ha salido. Debe cerrar el set de transferencia.
  • Antes de usar, cada bolsa de solución debe calentarse a temperatura corporal. Se puede usar una manta eléctrica o dejar la bolsa en una tina con agua tibia. La mayoría de las bolsas de solución vienen en una envoltura exterior protectora, y se pueden calentar en el microondas. No se debe colocar en el microondas una bolsa de solución después de haberla sacado de su envoltorio.
  • La nueva bolsa de solución se debe colgar de un portasuero y conectar al tubo.
  • Retirar el aire de los tubos: dejar que salga una pequeña cantidad de solución fresca y tibia directamente desde la nueva bolsa de solución a la bolsa de drenaje.
  • Sujetar el tubo que va a la bolsa de drenaje.
  • Abrir o reconectar el set de transferencia y volver a llenar el abdomen con una solución de diálisis nueva de la bolsa colgante.

Cómo usar la máquina cicladora para los intercambios de diálisis peritoneal automatizada

Para la diálisis peritoneal automatizada, se usa una máquina llamada cicladora para llenar y drenar el abdomen. Se puede programar la máquina para que provea diferentes cantidades de solución de diálisis en diferentes momentos.

Cada noche, se configura la máquina para que le haga de tres a cinco intercambios al paciente. Se deben conectar de tres a cinco bolsas de solución para diálisis al tubo que va a la máquina cicladora; una bolsa de solución para cada intercambio. Puede que la máquina tenga un tubo especial para conectar la bolsa del último intercambio de la noche.

View full-sized imageDibujo de una persona acostada al lado de una mesa de noche con una bolsa de calentamiento, un medidor de líquido, una bomba y dos fuentes de suministro de solución. Las líneas conectan los suministros de la solución a la persona. Una línea de drenaje está conectada de la persona y sale fuera del marco del dibujo.
Con la diálisis peritoneal automatizada, una máquina llamada cicladora llena y vacía el abdomen de tres a cinco veces durante la noche.

En las horas establecidas, la máquina cicladora:

  • libera una pinza y permite que la solución usada drene del abdomen a la línea de drenaje
  • calienta la solución de diálisis fresca antes de que entre al organismo
  • libera una pinza para permitir que la solución a temperatura corporal fluya hacia el abdomen

El medidor de líquido de la máquina cicladora mide y registra cuánta solución elimina la máquina. Algunas máquinas cicladoras comparan la cantidad que se puso con la cantidad que se drenó. Esta función les permite al paciente y al médico saber si el tratamiento está eliminando suficiente líquido del organismo.

Algunas cicladoras permiten usar una línea de drenaje larga que drena directamente al inodoro o la tina y otras tienen un recipiente desechable.

¿Qué cambios tendrá que hacer el paciente cuando comience la diálisis peritoneal?

Rutina diaria

Al paciente le cambiará el horario a medida que incorpore los intercambios de diálisis en su rutina. Si se hace diálisis peritoneal ambulatoria continua durante el día, tendrá cierto control sobre cuándo hacer los intercambios. Sin embargo, de todas maneras tendrá que interrumpir sus actividades normales y separar unos 30 minutos para hacer un intercambio. Si se hace diálisis peritoneal automatizada, tendrá que configurar su máquina cicladora todas las noches.

Actividad física

Es posible que el paciente deba limitar algunas actividades físicas cuando tenga lleno el abdomen de solución de diálisis. Quizás pueda seguir siendo activo y practicar deportes, pero debe hablar sobre sus actividades con el equipo de atención médica.

Alimentación

Si el paciente está en diálisis peritoneal, es posible que tenga que limitar:

  • el sodio
  • el fósforo
  • las calorías en su plan de alimentación

También podría necesitar:

  • estar pendiente de cuánto líquido bebe y come. El dietista le ayudará a determinar cuánto líquido necesita consumir cada día
  • agregar proteínas a la dieta porque la hemodiálisis elimina las proteínas
  • elegir alimentos con la cantidad adecuada de potasio
  • tomar vitaminas elaboradas para las personas con insuficiencia renal

Consumir los alimentos adecuados puede ayudar a que el paciente se sienta mejor mientras está en diálisis peritoneal. Debe consultar con el dietista del centro de diálisis para encontrar un plan de alimentación adecuado.

Medicamentos

El médico puede hacer cambios en los medicamentos que el paciente toma.

Adaptación

Puede ser difícil para el paciente y su familia adaptarse a los efectos de la insuficiencia renal y al tiempo que le toma la diálisis. Es posible que el paciente:

  • tenga menos energía
  • necesite renunciar a algunas actividades y deberes en el trabajo o en la casa

Un consejero o trabajador social puede responder preguntas y ayudar al paciente a sobrellevar la enfermedad.

Cuidado del sitio de salida, los suministros y el catéter para prevenir infecciones

El equipo de atención médica le enseñará al paciente a mantener limpio el catéter para prevenir infecciones. He aquí algunas reglas generales:

  • Guardar los suministros en un lugar fresco, limpio y seco.
  • Antes de usarla, inspeccionar cada bolsa de solución en busca de signos de contaminación, como nubosidad.
  • Buscar un espacio limpio, seco y bien iluminado para hacer los intercambios.
  • Lavarse las manos cada vez que necesite manipular el catéter.
  • Todos los días, limpiar la piel en donde ingresa el catéter al cuerpo siguiendo las instrucciones del equipo de atención médica.
  • Usar una mascarilla quirúrgica a la hora de hacer los intercambios.
Manos enjabonadas en un lavamanos con agua saliendo.
Lavarse las manos antes de manipular el catéter.

¿Cuáles son los posibles problemas de la diálisis peritoneal?

Los posibles problemas de la diálisis peritoneal incluyen infección, hernia y el aumento de peso.

Infección

Uno de los problemas más graves relacionados con la diálisis peritoneal es la infección. El paciente puede contraer una infección de la piel alrededor del sitio de salida del catéter o puede desarrollar peritonitis, una infección en el líquido del abdomen. Las bacterias pueden ingresar al organismo a través del catéter mientras lo conecta o desconecta de las bolsas.

El paciente debe buscar atención médica inmediata si tiene indicios de infección

Los indicios de infección en el sitio de salida incluyen enrojecimiento, pus, hinchazón o abultamiento, y sensibilidad o dolor en el sitio de salida. Los profesionales de la salud tratan las infecciones en el sitio de salida con antibióticos.

La peritonitis puede causar:

  • dolor abdominal
  • fiebre
  • náuseas o vómito
  • enrojecimiento o dolor alrededor del catéter
  • color inusual o nubosidad en la solución de diálisis usada
  • que se salga el manguito del catéter del cuerpo; el manguito es la parte del catéter que lo mantiene en su lugar

Los profesionales de la salud tratan la peritonitis con antibióticos. Los antibióticos se agregan a la solución de diálisis que generalmente se puede hacer en casa. Buscar tratamiento rápidamente puede prevenir otros problemas.

Hernia

Una hernia es una zona de debilidad en el músculo abdominal.

La diálisis peritoneal aumenta el riesgo de una hernia por un par de razones. Primero, porque el paciente tiene una abertura en el músculo para el catéter. Segundo, porque el peso de la solución de diálisis dentro del abdomen ejerce presión sobre el músculo. Las hernias pueden ocurrir cerca del ombligo, cerca del sitio de salida o en la ingle. Si el paciente tiene una inflamación o un nuevo bulto en la ingle o en el abdomen, debe consultar con su profesional de la salud.

Aumento de peso por los líquidos y la dextrosa

Cuanto más tiempo permanezca la solución de diálisis en el abdomen, más dextrosa absorberá el organismo. Esto puede causar, con el tiempo, aumento de peso.

Se debe limitar el aumento de peso

Con la diálisis peritoneal ambulatoria continua, es posible que el paciente tenga problemas con el largo tiempo de permanencia durante la noche. Si el organismo absorbe demasiado líquido y dextrosa durante la noche, tal vez se pueda usar una cicladora para intercambiar la solución una vez durante la noche. Este intercambio adicional acortará el tiempo de permanencia, evitará que el organismo absorba demasiado líquido y dextrosa, y filtrará más toxinas y exceso de líquido del organismo.

Con la diálisis peritoneal automatizada se podría absorber demasiada solución durante el intercambio diurno, que tiene un tiempo de permanencia prolongado. Es posible que se necesite un intercambio adicional a media tarde para evitar que el organismo absorba demasiada solución y para eliminar más toxinas y exceso de líquido.

Un dietista puede proporcionar una guía útil para reducir el aumento de peso.

¿Cómo sabrá el paciente si la diálisis peritoneal está funcionando?

Para saber si los intercambios de diálisis están eliminando suficientes toxinas, al paciente se le hará un análisis de sangre y se recolectará una solución de diálisis usada una vez al mes. Si todavía está orinando, es posible que el paciente deba recolectar orina.

Estas pruebas ayudan al médico a recetarle un programa de diálisis y una dosis para satisfacer sus necesidades de salud. Si el programa de diálisis no está eliminando suficientes toxinas o si el organismo está absorbiendo demasiada dextrosa, el médico hará los ajustes necesarios.

Trasplante de riñón

En esta sección:

Algunas personas con insuficiencia renal pueden recibir un trasplante de riñón. Durante la cirugía de trasplante, se coloca el riñón sano de un donante en el cuerpo del paciente. El nuevo riñón donado hace el trabajo que solían hacer los dos riñones.

El riñón donado puede provenir de un desconocido que ha muerto recientemente (donante fallecido) o de una persona viva: un familiar, cónyuge o amigo. Debido a la escasez de riñones, los pacientes en la lista de espera de un riñón de un donante fallecido tal vez tengan que esperar muchos años.

Un trasplante de riñón es un tratamiento para la insuficiencia renal; no es una cura. El paciente deberá tomar medicamentos todos los días para asegurar que su sistema inmunitario no rechace el nuevo riñón (en inglés). También necesitará ver a su proveedor de atención médica regularmente.

Un riñón trasplantado en funcionamiento hace un mejor trabajo filtrando las toxinas y manteniendo sano al paciente que la diálisis. Sin embargo, el trasplante de riñón no es apto para todos. Es posible que el médico le diga al paciente que no está lo suficientemente sano para un trasplante.

Mirar video sobre un trasplante de riñón (en inglés).

Cuál es el proceso para recibir un trasplante de riñón?

Si el paciente desea un trasplante de riñón, el proceso incluye:

  • Informar al médico o enfermera que desea que le hagan un trasplante de riñón.
  • El médico lo derivará a un centro de trasplante donde se harán pruebas para ver si está lo suficientemente sano como para recibir un trasplante. Los donantes vivos deben someterse a pruebas para verificar que están lo suficientemente sanos como para donar un riñón.
  • Si el paciente no tiene un donante vivo, lo pondrán en una lista de espera para recibir un riñón. Le harán análisis de sangre mensuales mientras espera un riñón.
  • Debe ir al hospital para que le hagan el trasplante tan pronto como le informen que hay un riñón disponible. Si tiene un donante vivo, puede programar el trasplante con anticipación.

Hablar con el médico

El primer paso es hablar con el médico para averiguar si es candidato a un trasplante. Si está en diálisis, el equipo de diálisis también formará parte del proceso. Si el paciente y el médico creen que un trasplante de riñón es lo adecuado, el médico lo derivará a un centro de trasplantes.

Paciente hablando con una proveedora de atención médica.
El paciente debe consultar con el médico para determinar si es candidato a un trasplante

Hacerse la prueba en un centro de trasplante

En el centro de trasplantes, el paciente conocerá a los miembros del equipo de trasplante. Le harán pruebas para determinar si es un buen candidato al trasplante.

Las pruebas incluirán análisis de sangre y exámenes para revisar su corazón y otros órganos, para asegurar que esté suficientemente sano para la cirugía. Algunas afecciones o enfermedades podrían hacer que un trasplante tenga menos probabilidad de éxito, como un cáncer que no está en remisión, o el abuso actual de sustancias.

También le harán pruebas para revisar su salud mental y emocional. El equipo de trasplante debe estar seguro de que el paciente está preparado para cuidar de un riñón trasplantado. Deberá poder entender y seguir un programa para tomar los medicamentos que necesita después de la cirugía.

En un proceso llamado comparación cruzada, el equipo de trasplante analiza la sangre del donante contra la sangre del paciente para ayudar a predecir si su sistema inmunitario aceptará o rechazará el nuevo riñón.

Si un familiar o amigo quiere donar un riñón y es un buen candidato, esa persona necesitará un examen de salud para asegurar que esté lo suficientemente sano como para ser un donante. Si el paciente tiene un donante vivo, no necesita estar en lista de espera para un riñón y puede programar la cirugía cuando mejor le convenga a él, al donante y al cirujano.

Las pruebas y la evaluación en el centro de trasplantes pueden tomar varias visitas a lo largo de semanas o meses.

Inscribirse en la lista de espera

Si las pruebas demuestran que el paciente puede recibir un trasplante, su centro de trasplantes agregará su nombre a la lista de espera. La espera puede variar desde unos pocos meses hasta años. La mayoría de los centros de trasplantes dan preferencia a las personas que han estado en la lista de espera por más tiempo. Otros factores, como la edad, el lugar donde vive y el tipo de sangre, pueden alargar o acortar la espera.

Un centro de trasplante puede colocar al paciente en la lista de espera de un riñón si su función renal es de 20 o menos—incluso si no está en diálisis. Mientras el paciente espera un trasplante de riñón, tal vez sea necesario empezar la diálisis.

Hacerse análisis de sangre mensuales

Mientras el paciente espera un riñón, le harán análisis de sangre mensuales. El centro debe tener una muestra reciente de su sangre para que coincida con cualquier riñón que esté disponible.

Recibir el trasplante de riñón

Durante el trasplante de riñón, el cirujano coloca un riñón sano en el cuerpo del paciente. Antes de la cirugía, recibirá anestesia general. La cirugía suele durar 3 o 4 horas. A menos que los riñones lesionados causen infecciones o presión arterial alta o sean cancerosos, se pueden quedar en el cuerpo. Los cirujanos generalmente trasplantan el riñón en la parte inferior del abdomen cerca de la ingle.

Si el paciente está en una lista de espera para un riñón de un donante, debe ir al hospital para que le hagan la cirugía de trasplante tan pronto le informen que hay un riñón disponible.

Si un familiar o amigo está donando el riñón, programará la cirugía con anticipación. El equipo quirúrgico operará al paciente y a su donante al mismo tiempo, generalmente en cuartos contiguos. Un cirujano extraerá el riñón del donante, mientras que otro prepará al paciente para recibir el riñón donado.

View full-sized imageDibujo de un riñón y uréter trasplantados en relación con el tracto urinario y el suministro de sangre.
El cirujano conecta el riñón trasplantado a los vasos sanguíneos y a la vejiga. La sangre fluye a través de una arteria hacia el riñón trasplantado y una vena extrae la sangre filtrada. La orina fluye a la vejiga a través de un uréter trasplantado.

¿Quién formará parte del equipo de trasplante?

Un trasplante exitoso implica trabajar estrechamente con un equipo de trasplante. Los miembros del equipo incluyen:

  • El paciente: el paciente es una parte importante del equipo de trasplante.
  • Los familiares: estos pueden incluir el cónyuge, los padres, hijos o cualquier otro familiar que al paciente le gustaría involucrar.
  • El cirujano de trasplante: el médico que coloca el riñón en el cuerpo del paciente.
  • El nefrólogo: un médico que se especializa en la salud de los riñones y puede trabajar en estrecha colaboración con un profesional de enfermería o un asistente médico.
  • La coordinadora de trasplante: enfermera especialmente capacitada que será el punto de contacto del paciente, le concertará las citas y le enseñará qué hacer antes y después del trasplante.
  • El farmacéutico: persona que le informa al paciente sobre todos sus medicamentos, surte sus recetas y le ayuda a evitar combinaciones de medicamentos inseguros y efectos secundarios.
  • El trabajador social: persona capacitada para ayudar al paciente a resolver problemas en su vida diaria y coordinar las necesidades de atención después de su trasplante.
  • El dietista: un experto en alimentos y nutrición que indica los alimentos que se deben comer y evitar, y cómo planear comidas saludables.

El equipo de trasplante podrá brindar al paciente el apoyo y el estímulo que necesite durante todo el proceso de trasplante.

Una proveedora de atención médica preparándose para extraer sangre de un paciente.
Al paciente le tendrán que sacar sangre una vez al mes mientras espera un riñón.

¿Cómo se sentirá el paciente después del trasplante?

Muchas personas reportan que se sienten mucho mejor justo después de la cirugía de trasplante. En algunas personas, el nuevo riñón tarda unos días en empezar a funcionar. Es probable que el paciente deba permanecer en el hospital varios días para recuperarse de la cirugía, o más tiempo si tiene algún problema después del trasplante. Tendrá consultas de seguimiento regulares con el nefrólogo después de salir del hospital.

Si el paciente tiene un donante vivo, es probable que el donante también permanezca en el hospital por varios días. Sin embargo, con una nueva técnica para extraer un riñón para donación que usa un corte más pequeño, puede ser posible que el donante salga del hospital en 2 a 3 días.

Antes de salir del hospital, el paciente debe aprender a mantenerse sano y a cuidar de su riñón donado. Tendrá que tomar uno o más medicamentos anti-rechazo, conocidos también como inmunodepresores. Sin medicamentos, el sistema inmunitario puede tratar el riñón donado como un cuerpo extraño y no propio, y atacarlo. Los medicamentos anti-rechazo pueden tener efectos secundarios.

Es posible que el paciente también necesite tomar otros medicamentos, por ejemplo, antibióticos para protegerse de las infecciones. El equipo de trasplante le indicará para qué sirve cada medicamento y cuándo debe tomarlos. Antes de salir del hospital, el paciente debe asegurarse de que entiende las indicaciones para tomar los medicamentos.

Una paciente hablando con el farmacéutico
El paciente debe consultar con su proveedor de atención médica o farmacéutico acerca de los medicamentos que debe tomar después de su trasplante. Debe estar seguro que entiende para qué sirve cada medicamento y cuándo debe tomarlo.

¿Cómo sabe el paciente si su nuevo riñón está funcionando?

Los análisis de sangre ayudan a saber si el riñón donado está funcionando. Antes de salir del hospital, el paciente programará una cita en el centro de trasplantes para un análisis de sangre. Las pruebas muestran qué tan bien están eliminando sus riñones las toxinas de la sangre.

Al principio, el paciente necesitará chequeos regulares y análisis de sangre en el centro de trasplantes o de su médico. A medida que pase el tiempo, tendrá menos chequeos.

Puede que los análisis de sangre muestren que el riñón no está eliminando las toxinas de la sangre tan bien como debería. También se pueden presentar otros síntomas de que el organismo está rechazando el riñón donado. Si el paciente presenta estos problemas, el cirujano de trasplante o el nefrólogo puede ordenar una biopsia de riñón (en inglés).

¿Cuáles son los posibles problemas después de un trasplante de riñón?

El riñón donado puede comenzar a funcionar de inmediato o puede tardar unas pocas semanas en producir la orina. Si el nuevo riñón no comienza a funcionar de inmediato, el paciente necesitará tratamientos de diálisis para filtrar las toxinas y el exceso de sal y líquidos del organismo hasta que comience a funcionar.

Otros problemas después del trasplante de riñón son similares a los que se presentan con otras cirugías pélvicas y pueden incluir:

  • hemorragia
  • infección, especialmente una infección de vejiga
  • henia
  • dolor o adormecimiento en la parte intena del muslo que generalmente desaparece sin tratamiento

El rechazo del trasplante es poco frecuente justo después de la cirugía y puede tomar días o semanas en ocurrir. El rechazo es menos común cuando el riñón nuevo proviene de un donante vivo que cuando proviene de un donante fallecido.

¿Cuáles son los síntomas del rechazo del trasplante?

El rechazo del trasplante a menudo comienza antes de que el paciente note algún cambio. Los análisis de sangre rutinarios que le hacen al paciente en el centro de trasplante mostrarán los indicios tempranos del rechazo. El paciente puede desarrollar presión arterial alta o notar hinchazón debido a que el riñón no está desechando el exceso de sal y líquidos en el organismo.

El proveedor de atención médica tratará los signos tempranos de rechazo ajustando los medicamentos para ayudar a impedir que el organismo rechace el nuevo riñón.

El rechazo del trasplante es cada vez menos frecuente. Sin embargo, el organismo puede de todas maneras rechazar el riñón donado, incluso si el paciente sigue todas las indicaciones. Si eso sucede, es posible que deba someterse a diálisis y regresar a la lista de espera de otro riñón. Algunas personas logran recibir un segundo trasplante de riñón.

Buscar atención médica de inmediato

Cuando el paciente está tomando medicamentos anti-rechazo, corre un mayor riesgo de infección. Los medicamentos anti-rechazo pueden atenuar los síntomas de problemas como la infección. El paciente debe llamar a su centro de trasplantes de inmediato si no se siente bien o si tiene:

  • fiebre de más de 100 grados
  • drenaje de su cicatriz quirúrgica
  • ardor al orinar
  • resfriado o tos que no desaparece

¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos anti-rechazo?

Algunos medicamentos anti-rechazo pueden cambiar la apariencia del paciente. La cara se le vuelve más redonda, puede aumentar de peso o desarrollar acné o vello facial. Sin embargo, no todas las personas tienen estos efectos secundarios.

Los medicamentos anti-rechazo debilitan el sistema inmunitario, lo que puede causar infecciones. En algunas personas, un sistema inmunitario debilitado a la larga puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer. Algunos medicamentos anti-rechazo causan cataratas, diabetes, exceso de acidez estomacal, presión arterial alta y enfermedad ósea (en inglés).

En algunas personas, el uso prolongado de estos medicamentos también puede causar lesión hepática o renal. El equipo de trasplante ordenará pruebas periódicas para controlar las concentraciones de medicamentos anti-rechazo en la sangre y para medir la función hepática y renal del paciente.

¿Qué debe el paciente comer o evitar comer con un trasplante de riñón?

El paciente tiene más opciones sobre qué comer después de recibir un trasplante de riñón que si estuviera en diálisis. Sin embargo, deberá trabajar con un dietista para desarrollar un plan de alimentación que cambie en respuesta a sus medicamentos, resultados de las pruebas, peso y presión arterial.

Información adicional sobre insuficiencia renal y alimentación, dieta y nutrición.

¿Cómo paga el paciente el trasplante?

Medicare (en inglés), el programa de seguro de salud del Gobieno federal, pagará el trasplante y la atención durante los 3 años posteriores al trasplante. Medicare también pagará la cirugía del donante y su cuidado. Mirar video sobre Medicare y el trasplante de riñón (en inglés).

Pago de los medicamentos

Medicare y el seguro privado pueden ayudar al paciente a pagar los medicamentos. Además, las compañías farmacéuticas ofrecen descuentos a las personas que demuestren que no pueden pagar sus medicamentos recetados. Debe hablar con el trabajador social de trasplantes para averiguar qué recursos pueden estar disponibles para ayudar a pagar su trasplante.

Información adicional sobre los recursos que pueden ayudar a pagar el tratamiento de la insuficiencia renal.

Tratamiento conservador

En esta sección:

¿En qué consiste el tratamiento conservador?

El tratamiento conservador para la insuficiencia renal significa que el equipo de atención médica continúa la atención del paciente sin diálisis ni trasplante de riñón. El enfoque de la atención está en la calidad de vida y el control de los síntomas.

El paciente tiene derecho a decidir cómo se tratará su insuficiencia renal. Puede elegir un tratamiento conservador en lugar de diálisis o trasplante.

Una proveedora de atención médica comparte información con una mujer en su casa.
El equipo de atención médica puede brindar al paciente más información sobre su estado de salud y su tratamiento conservador.

¿Con cuáles otros nombres se conoce el tratamiento conservador?

Es posible escuchar que se refieran al tratamiento conservador como cuidado integral conservador, cuidado de apoyo, cuidado no dialítico y cuidado de alivio. También es posible escuchar el término "cuidado paliativo", que forma parte del tratamiento conservador. Los cuidados paliativos abordan las necesidades físicas, psicológicas y espirituales de las personas con una enfermedad grave.

¿Qué pasa si el paciente escoge el tratamiento conservador?

El equipo de atención médica ayudará al paciente a crear un plan para satisfacer sus necesidades de atención médica. El equipo de atención médica puede incluir un nefrólogo, un médico de atención primaria, una enfermera, un dietista, una trabajadora social y un farmacéutico.

El tratamiento incluye:

  • proteger la función renal durante el mayor tiempo posible
  • controlar los síntomas, como náuseas y falta de apetito, así como el estado emocional del paciente
  • manejar otros problemas de salud causados por la insuficiencia renal, como la anemia
  • mantener la calidad de vida del paciente el mayor tiempo posible
  • preparación para el cuidado al final de la vida

El tratamiento conservador no cura la enfermedad renal. Las metas del tratamiento son:

  • brindar la mejor calidad de vida
  • evitar tratamientos y hospitalizaciones que puedan empeorar la calidad de vida. Esto puede significar menos citas médicas, menos extracciones de sangre y menos medicamentos.

El plan de atención puede cambiar a medida que cambien la calidad de vida y el estado de salud del paciente. A medida que se acerca al final de su vida, el paciente puede elegir el cuidado de hospicio.

Un hombre mayor está sentado mientras habla con un hombre más joven que descansa su brazo sobre el hombro del hombre mayor.
Es posible que el paciente desee hablar con amigos y familiares sobre su decisión.

¿Qué es el hospicio?

El hospicio (en inglés) es un programa de atención y apoyo para las personas al final de la vida. Un equipo capacitado de profesionales de la salud y cuidadores brinda alivio de los síntomas y el dolor, así como apoyo emocional y espiritual. El equipo de hospicio también apoya a los cuidadores familiares.

Con el cuidado de hospicio, el paciente puede elegir morir en su hogar o en un entono de hospicio similar al de un hogar en lugar de hacerlo en un hospital.

Medicare (en inglés), el programa de seguro de salud del Gobieno federal, cubre los cuidados de hospicio.

¿Quién escoge el tratamiento conservador?

Las personas que desean centrar la atención que reciben en su calidad de vida pueden optar por un tratamiento conservador.

Para la mayoría de las personas, la diálisis puede extender y mejorar la calidad de vida, pero para otras no. Es posible que la diálisis no alargue la vida de todas las personas que tienen insuficiencia renal y, más bien, sea una carga adicional, especialmente para las personas que tienen otros problemas de salud graves. La diálisis quizás no prolongue ni mejore la calidad de vida de las personas que:

  • son mayores y frágiles
  • tienen otros problemas de salud graves, como demencia, insuficiencia cardíaca o cáncer

El proveedor de atención médica puede ayudar al paciente y a su familia a comprender su estado de salud para que puedan tomar una decisión informada.

¿Qué debe el paciente comer mientras está en tratamiento conservador?

Lo que el paciente come y bebe puede ayudar a que se sienta mejor y a prolongar su vida.1 Debe consultar con un dietista para que le ayude a elegir qué comer.

Un hombre mayor le sirve comida de un recipiente a una mujer sentada a su lado en una mesa de comedor.
El paciente puede comer con su familia y elegir alimentos de la misma mesa para satisfacer sus necesidades de nutrición.

¿Cómo se sentirá el paciente?

A medida que se acumulan las toxinas en la sangre, el apetito puede disminuir y el paciente puede estar menos alerta. El equipo de atención médica puede ayudarle a tratar estos y otros síntomas.

¿Cuánto tiempo puede vivir el paciente si escoge el tratamiento conservador?

La respuesta a esta pregunta es diferente para cada persona. Si el paciente necesita diálisis para sobrevivir y no la recibe, puede vivir unos días o semanas.2

Un hombre consolando a una persona que está reclinada bajo unas mantas.
Si el paciente interrumpe la diálisis, pasará a recibir cuidados de alivio o cuidados paliativos.

Bibliografía

Alimentación adecuada

¿Por qué debe el paciente llevar un registro de lo que come y bebe?

Las decisiones que tome el paciente sobre qué comer y beber pueden ayudarle a sentirse mejor y hacer que sus tratamientos para la insuficiencia renal funcionen mejor. Comer los alimentos adecuados puede darle más fuerza y energía.

Los riñones sanos equilibran las sales y los minerales que circulan en la sangre, como calcio, fósforo, sodio y potasio. Cuando una persona tiene insuficiencia renal, lo que come y bebe puede ayudarle a mantener un equilibrio saludable de sales, minerales y líquidos en el organismo.

Pareja en el supermercado escogiendo productos.
Elegir y comer los alimentos adecuados puede ayudar al paciente a sentirse mejor.

El tipo de tratamiento para la insuficiencia renal que se escoge afectará el plan de alimentación. Si el paciente se ha sometido a un trasplante de riñón, su dieta será menos restringida.

¿Dónde puede el paciente informarse sobre lo que debe comer?

Todos los centros de diálisis y trasplante tienen un dietista que puede ayudar al paciente a planear las comidas. Un dietista renal tiene capacitación especial para asesorar a las personas con insuficiencia renal.

El asesoramiento nutricional de un dietista registrado para ayudar al paciente a alcanzar sus metas médicas o de salud se llama terapia de nutrición médica. Medicare paga por las terapias de nutrición médica de las personas con enfermedad renal con una referencia escrita del médico (en inglés). Si el paciente tiene otro seguro diferente a Medicare, debe preguntar si cubre las terapias de nutrición médica de la insuficiencia renal. También necesitará que el proveedor de atención médica lo refiera a un dietista para recibir los servicios de las terapias de nutrición médica.

Se puede encontrar un dietista registrado (en inglés) en línea a través de la Academia de Nutrición y Dietética o a través del proveedor de atención médica. El paciente debe colaborar estrechamente con su dietista para desarrollar un plan de alimentación que incluya alimentos y bebidas que disfrute y sean saludables.

¿Qué deberá cambiar el paciente?

Deberá llevar un registro de lo que come y bebe. Es posible que deba hacer cambios con base en los resultados de los análisis de sangre. Los nutrientes son sustancias que se encuentran en los alimentos que el cuerpo necesita para funcionar y mantenerse sano, por ejemplo: agua, sodio, proteína, fósforo, potasio, vitaminas y otros minerales. La dieta puede suministrar nutrientes que se pierden con el tratamiento, o es posible que el paciente deba limitar ciertos nutrientes porque podrían acumularse en el organismo. También es posible que deba hacer un seguimiento de cuántas calorías contiene lo que come y bebe.

Es posible que el paciente tenga que llevar un registro de:

Agua

El agua se encuentra en las bebidas como el café, el té y los refrescos, y en los alimentos como frutas, verduras, helados, gelatinas, sopas y paletas. El organismo necesita agua para funcionar correctamente; sin embargo, con insuficiencia renal, los riñones no pueden deshacerse del exceso de agua. Tomar demasiada agua puede causar hinchazón, elevar la presión arterial y hacer que el corazón trabaje más.

Sodio

El sodio forma parte de la sal. Se puede encontrar sodio en muchas comidas enlatadas, empacadas, procesadas y rápidas, y en algunos condimentos. El sodio es necesario para ayudar a controlar la cantidad de líquido en el organismo. Sin embargo, el exceso de sodio puede causar presión arterial alta. Independientemente del tratamiento que reciba, es probable que el paciente deba limitar la ingesta de sodio.

Mujer moliendo pimienta encima del pescado fresco con limón y hierbas.
El paciente debe preparar los alimentos en casa y reemplazar la sal con otras hierbas y especias.

Proteína

La proteína proporciona los elementos constitutivos que ayudan a mantener y a reparar los músculos, órganos y otras partes del cuerpo. La proteína se encuentra en muchos alimentos que consumimos, incluso alimentos derivados de los animales y de las plantas. La mayoría de las dietas incluyen ambos tipos de proteína. El exceso de proteína puede hacer que se acumulen toxinas en la sangre, lo que causa que los riñones trabajen más.

Un pedazo  de salmón, huevos, un filete de pollo y un pedazo de carne roja.
Los dietistas recomiendan proteínas de alta calidad, como carne, pescado y huevos para las personas en diálisis.

Fósforo

El fósforo se equilibra con el calcio para mantener los huesos sanos. Cuando una persona tiene una enfermedad renal, el fósforo se le puede acumular en la sangre. El exceso de fósforo puede debilitar los huesos.

El fósforo se encuentra naturalmente en alimentos ricos en proteínas, como carne, pollo, pescado, nueces, frijoles y productos lácteos. El fósforo también se agrega a muchos alimentos procesados, como las carnes frías. El fósforo agregado a los alimentos puede hacer que aumenten  las concentraciones en la sangre más que el fósforo que se encuentra naturalmente en los alimentos.

El dietista puede ayudar a encontrar maneras de obtener la proteína que se necesita sin necesidad de consumir demasiado fósforo.

Potasio

El potasio es un mineral que ayuda a que los nervios y los músculos funcionen. El potasio se encuentra en las frutas y verduras como las naranjas, los bananos, los tomates y las papas. Las células nerviosas y el cerebro no funcionarán bien si las concentraciones de potasio son demasiado altas o demasiado bajas. Si el paciente tiene insuficiencia renal, su concentración de potasio puede tender a ser alta. Es posible que tenga que limitar los alimentos con alto contenido de potasio.

Suplementos para las personas con insuficiencia renal

Los suplementos ayudan a proporcionar algunas de las vitaminas y minerales que el paciente puede estar perdiendo, ya sea porque necesita evitar ciertos alimentos o porque su tratamiento elimina algunas vitaminas de su organismo. El proveedor de atención médica puede recetar un suplemento diseñado específicamente para las personas con insuficiencia renal. Solo se deben tomar los suplementos vitamínicos, minerales o dietéticos que el profesional médico haya recomendado. Los suplementos de venta libre (sin receta médica) no recomendados por los proveedores de atención médica del paciente pueden ser perjudiciales.

Calorías

El paciente necesita energía para alimentar su cuerpo. La energía se mide en calorías. Consumir más calorías de las que el organismo usa puede causar aumento de peso y una alta concentración de azúcar en la sangre. Consumir menos calorías de las que el organismo usa causará pérdida de peso.

Una paciente se sienta a la par de una mesa y revisa un cuadro dietético con un profesional de la salud.
El paciente debe informarse sobre qué comer si tiene insuficiencia renal. Un dietista puede ayudar a crear un plan de alimentación saludable.

Consulte con un dietista sobre los cambios que puede hacer en lo que come y bebe. Información adicional sobre la alimentación adecuada durante la hemodiálisis.

Ayuda financiera para el tratamiento de la insuficiencia renal

En esta sección:

¿Cuán costoso es el tratamiento de la insuficiencia renal?

El tratamiento de la insuficiencia renal—la hemodiálisis, la diálisis peritoneal y el trasplante de riñón—es costoso y la mayoría de la gente necesita ayuda financiera. El costo promedio de Medicare por persona en el 2011 era el siguiente:1

  • casi 88 millones de dólares para la hemodiálisis, un tratamiento para la insuficiencia renal que filtra la sangre fuera del cuerpo
  • más de 71 millones de dólares para la diálisis peritoneal, un tratamiento para la insuficiencia renal que utiliza el revestimiento de la cavidad abdominal del paciente como filtro
  • casi 33 millones de dólares para un trasplante, una cirugía para colocar un riñón sano de alguien que acaba de morir o de un donante vivo, por lo general un familiar, en el cuerpo del paciente

El Gobierno Federal y otras fuentes proveen ayuda financiera. En 1972, el Congreso de los EE. UU. aprobó una ley que permita que la mayoría de la gente con insuficiencia renal pueda recibir la cobertura de Medicare.

Los proveedores de atención médica con frecuencia le cobran costos adicionales a los planes de salud privados. Los estados y otras fuentes también pueden ayudar. Una persona puede vivir por años con la insuficiencia renal, por lo tanto es importante obtener ayuda para pagar por el tratamiento.

¿Qué es Medicare?

Medicare es un programa de seguro federal que paga los costos de atención médica de la gente que cumple con los requisitos y

  • tiene 65 años o más
  • tiene menos de 65 años, pero tiene una determinada discapacidad
  • tiene la ERT—no importa la edad

¿Cómo se puede obtener los servicios de Medicare para la insuficiencia renal?

Para obtener los servicios de Medicare para la insuficiencia renal, una persona debe cumplir con dos condiciones:

  1. Recibir la diálisis o tener un trasplante de riñón por causa de la ERT
  2. Haber pagado impuestos suficientes—o ser cónyuge o hijo de alguien que lo ha hecho—a través de
    • Seguro Social
    • Junta de Jubilación de los Empleados Ferroviarios (Railroad Retirement Board en inglés)
    • Empleo del gobierno

¿Qué planes de salud ofrece Medicare?

Existen tres tipos principales de planes de salud de Medicare:

  1. Medicare original tiene tres partes:
    • La Parte A (hospital) cubre la atención de pacientes hospitalizados, el trasplante de riñón, vivir en centros especializados de enfermería y los cuidados para pacientes terminales. La Parte A no tiene primas para aquellos que han pagado suficientes impuestos de Medicare. Una prima es la suma que debe pagar periódicamente el paciente—por mes o por trimestre—para Medicare, un otro plan de salud o un plan de cobertura de medicamentos. La Parte A sí tiene un deducible, una suma que debe pagar el paciente por recibir atención médica o recetas, antes de que pague por estas cosas el plan de salud. El paciente debe pagar una suma diaria por las estadías en el hospital que superen los 60 días.
    • La Parte B (pacientes ambulatorios) cubre la mayoría de los tratamientos y suministros de la diálisis, los costos de los proveedores de atención médica y las medicinas contra el rechazo para trasplantes. La Parte B tiene una prima mensual que se basa en el ingreso de la persona. Los precios cambian cada año. Después de que paga el paciente cada año el deducible, la Parte B paga como un pagador primario el 80 por ciento por la mayoría de los servicios cubiertos. El personal de facturación del proveedor de los servicios—un hospital o una clínica—puede calcular cuánto adeudará el paciente.
    • La Parte D (medicaciones) tiene una prima y cubre algunas medicinas. Las compañías privadas de seguros ofrecen diferentes planes de la Parte D, los cuales son aprobados por Medicare. Los costos y la cobertura varían según el plan. Una persona que tiene pocos activos y gana menos del 150 por ciento del nivel federal de pobreza puede calificar para recibir ayuda adicional para pagar las primas y los costos de las medicinas de la Parte D. Puede encontrar las reglas generales para el año actual en www.aspe.hhs.gov (en inglés) o por llamar al Seguro Social al 1–800–772–1213. Puede encontrar información y solicitudes de los planes para la Parte D en https://es.medicare.gov. También puede solicitar los servicios de la Parte D de una compañía de seguros que vende un plan así.
  2. Los planes de Medicare Advantage, que también se llaman la Parte C, los venden las compañías de seguros. Medicare debe aprobar los planes de Medicare Advantage. Cada plan de Medicare Advantage debe cubrir los servicios de la Parte A y la Parte B, y además puede cubrir otros servicios. Los planes de Medicare Advantage pueden tener la cobertura de medicamentos de la Parte D. Si no, una persona puede comprar por separado el plan de la Parte D. Todos los planes de Medicare Advantage no son iguales. Una persona con la insuficiencia renal que piensa elegir un plan de Medicare Advantage debe preguntar sobre las reglas del plan. Las reglas pueden especificar cuáles proveedores de atención médica u hospitales que puede utilizar el paciente. El plan puede requerir un remitido del proveedor de atención primaria para que el paciente pueda tener cita con un especialista. Es posible que el plan no cubra los gastos médicos que se adquiere durante un viaje. La suma de gastos extra que debe pagar el paciente cada año varía según el plan. Las personas que tienen un plan de Medicare Advantage no pueden tener un plan de Medigap para ayudar a pagar los gastos extra. Consulte la sección sobre Medigap.

    Existen cuatro tipos de planes de Medicare Advantage:
    • organizaciones del mantenimiento de la salud (HMO por sus siglas en inglés)
    • organizaciones de proveedores preferidos (PPO por sus siglas en inglés)
    • costo privado para planes de servicio
    • planes de necesidades especiales para determinados grupos

    Aquellos que ya reciben el tratamiento con diálisis no se pueden inscribir en la mayoría de los planes de Medicare Advantage. Sin embargo, una persona que ya tenía un plan de Medicare Advantage antes de que fallaron los riñones puede conservar el plan. En algunas regiones, se diseñan planes de necesidades especiales para aquellos que reciben el tratamiento de diálisis. Puede llamar al 1–800–MEDICARE (1–800–633–4227) para aprender si existen planes de necesidades especiales específicos a la región para los pacientes que reciben el tratamiento con diálisis.
  3. Otros planes de salud de Medicare son para determinados grupos, tales como las personas en estado delicado que viven en la comunidad y las personas con múltiples enfermedades crónicas, e incluyen la cobertura hospitalaria y médica. Algunos también pagan las medicinas recetadas. Algunos son financiados y administrados parcialmente por el estado—se llaman Medicaid. Los planes incluyen los siguientes:
    • Los planes de costos de Medicare (Medicare Cost Plans) son HMO, similares a los planes ofrecidos como Medicare Advantage, pero los proveedores fuera de la red reciben pagos como si el titular de la póliza tuviera Medicare Original.
    • El Programa de cobertura total de la salud para personas mayores (PACE por sus siglas en inglés) combina los servicios de atención médica, los servicios sociales y los de atención a largo plazo para las personas en estado delicado que viven y reciben atención médica dentro de la comunidad.
    • Los proyectos de innovación de Medicare son proyectos especiales que evalúan las mejoras en la cobertura, el pago y la calidad de atención de Medicare.

Se puede encontrar más información sobre los planes de costos de Medicare y los programas de Demostración o Piloto en el sitio web estatal de Medicaid en www.medicaid.gov (en inglés) o por llamar al 1–800–MEDICARE (1–800–633–4227). Las oficinas estatales de Medicaid pueden proporcionar más información sobre PACE. Consulte la sección sobre Medicaid.

¿Dónde se puede inscribir para Medicare?

Puede aplicar para los servicios de Medicare en la página web www.ssa.gov o en una oficina local del Seguro Social. El número gratuito del Seguro Social es 1–800–772–1213, TTY 1–800–325–0778. Puede llamar para coordinar una cita con alguien en una oficina local y aplicar para los servicios.

¿Cuándo comienzan los servicios de Medicare para las personas con ERT?

Una persona con ERT puede aplicar para Medicare al comienzo de la diálisis o al momento del trasplante de riñón. La fecha de inicio de los servicios de Medicare depende del tipo de tratamiento:

  • Diálisis en casa, incluso la diálisis peritoneal. Los servicios de Medicare pueden comenzar el primer mes de diálisis solamente si el paciente se capacita para la diálisis en casa.
  • Trasplante de riñón. Los servicios de Medicare pueden comenzar el mismo mes en que ocurre el trasplante. En algunos casos, los servicios de Medicare podrían comenzar 2 meses antes del trasplante si el paciente está hospitalizado y se demora el trasplante. Por ejemplo, si un paciente está hospitalizado para un trasplante en marzo y se demora el trasplante hasta mayo, el pago todavía comienza en marzo. Un asesor financiero de trasplante puede proporcionar más información.
  • Diálisis en el centro. Los servicios de Medicare no comenzarán hasta el cuarto mes de la diálisis en el centro. Por ejemplo, si una persona comienza la diálisis en una clínica en julio y no se capacita para la diálisis en casa, Medicare no comenzará a pagar hasta el 1 de octubre.
Julio Agosto Septiembre Octubre
Primer mes de diálisis Segundo mes de diálisis Tercer mes de diálisis Cuarto mes de diálisis. Comienza la cobertura de Medicare.

¿Cuándo terminan los servicios de Medicare para las personas con ERT?

Los servicios de Medicare continúan siempre y cuando que el paciente reciba diálisis y pague una prima, incluso para los pacientes que tienen trabajo. Los servicios de Medicare terminarán por las dos razones descritas a continuación:

  1. La insuficiencia renal es la única razón por qué tenía Medicare y el paciente obtenga un trasplante de riñón. Si el riñón nuevo funciona y ya no necesita diálisis, los servicios de Medicare terminan 3 años después de la cirugía de trasplante.
  2. La salud de los riñones mejora y ya no necesite diálisis. Los servicios de Medicare terminarán 12 meses después de que la persona deja la diálisis, a menos que vuelva a la diálisis o reciba un trasplante dentro de esos 12 meses. Los servicios de Medicare no terminarán si la persona cumple con los requisitos de edad o discapacidad.

¿Cómo paga Medicare si una persona tiene otro seguro médico?

Las reglas sobre cuál seguro paga primero dependen del tipo de seguro médico que tiene el paciente.

Tipo de plan de seguro Quién paga primero
Plan individual—no es proporcionado por un empleador Medicare siempre paga primero. Un plan individual siempre paga segundo.
Plan grupal del empleador o sindicato Respecto a la insuficiencia renal, el plan grupal del empleador o sindicato paga primero durante los 30 meses* después de que la persona cumpla con los requisitos de Medicare debido a la insuficiencia renal. El plazo de 30 meses comienza sin importar si la persona se inscriba en Medicare o no. Sin embargo, la persona eventualmente tendrá que inscribirse en Medicare. Después de los 30 meses, Medicare paga primero. El plan grupal del empleador o sindicato puede pagar la totalidad o una parte del remanente.

*Este período de tiempo se denomina el “período de coordinación del pagador secundario de Medicare”.

Tener los servicios de Medicare Parte B y también otro plan de seguro médico puede limitar la cantidad de los gastos extra que paga el paciente por la atención médica. En algunos casos, Medicare puede limitar la cantidad de dinero que puede cobrar un proveedor de atención médica por los servicios. Si una persona no tiene los servicios de la Parte B, el proveedor de atención médica o la clínica de diálisis puede facturar una tarifa más alta al plan médico individual o grupal y también al paciente. El paciente tendría que pagar lo que el plan no paga.

En algunas situaciones, una persona que tiene otro seguro puede ahorrar dinero si no se inscribe en la Parte B hasta que finalice el período de coordinación de 30 meses. La persona no tendría que pagar las primas de la Parte B durante ese período.

¿Debería esperar para comenzar a pagar la Parte B un paciente que tiene otro seguro?

  • SÍ, solamente si: El plan de la persona paga el 100 por ciento de todos los costos de atención médica durante ese período.
    • Si espera para inscribirse en ambas partes, la Parte A y la B, la inscripción en ambas partes puede realizarse en cualquier momento.
    • Si obtiene la Parte A—en espera para comenzar con la Parte B—solamente puede inscribirse una vez por año desde el 1 de enero hasta el 31 de marzo, y la Parte B no comenzará hasta el 1 de julio. Debe inscribirse en la Parte B a tiempo para evitar un vacío en la cobertura. Por ejemplo, si el período de coordinación de 30 meses finaliza el 30 de abril, el plan grupal del empleador o sindicato puede dejar de pagar primero en el 1 de mayo. Si se inscribió en la Parte B antes del 31 de marzo, la Parte B no comenzará a pagar primero hasta el 1 de julio. La persona tendrá grandes facturas durante mayo y junio.
  • NO, solamente si: El paciente tiene que pagar deducibles, copagos o coseguros anuales, los cuales son costos que no cubre el plan de seguros. Medicare puede pagar esos cargos o no. Sin embargo, tener la cobertura de Medicare limita lo que puede cobrar una clínica de diálisis. La prima para la Parte B por lo general cuesta menos que pagar los deducibles, los copagos o el coseguro.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la cobertura de Medicare para el tratamiento de la insuficiencia renal?

Estos folletos de Medicare le ofrecen más información sobre la cobertura de Medicare para el tratamiento de la insuficiencia renal:

  • La Cobertura de Medicare de los Servicios de Diálisis Renal y Trasplante de Riñón
  • Medicare para los niños que padecen de Enfermedad Renal Terminal

¿Cuándo empieza a pagar el plan grupal del empleador o sindicato?

Un plan grupal del empleador o sindicato puede ayudar a pagar los costos del tratamiento y de las medicinas recetadas bajo las siguientes circunstancias:

  • Antes de que Medicare comience a pagar la diálisis, el plan grupal del empleador o sindicato puede cubrir la mayoría o la totalidad de los costos.
  • Durante el período de coordinación de 30 meses, el plan grupal del empleador o sindicato paga la mayor parte de los costos primero y, luego, Medicare paga su parte de los costos restantes.
  • Después de que finalice el período de coordinación de 30 meses, Medicare paga la mayor parte primero y, luego, el plan grupal del empleador o sindicato paga su parte de los costos restantes.

Las personas con la insuficiencia renal deben leer su póliza de seguro médico con cuidado para asegurarse de que cubra el tratamiento de la insuficiencia renal. Si tienen preguntas sobre los beneficios, deben consultar al agente de seguros o al asesor de beneficios del empleador.

¿Qué otros programas federales pueden ayudar?

Los siguientes programas federales pueden ayudar a cubrir el costo del tratamiento de la insuficiencia renal:

  • Seguro de discapacidad del Seguro Social (SSDI por sus siglas en inglés). El SSDI es un plan federal de seguros que paga una suma mensual a las personas que no pueden trabajar. Las personas ganan créditos laborales de SSDI cuando pagan los impuestos del Seguro Social. Deben tener créditos suficientes según la edad para calificar. Por lo tanto, si una enfermedad o lesión le impide a trabajar por al menos un año, los pagos del SSDI pueden ser una opción. Un cuadro en www.ssa.gov muestra cuántos créditos laborales que necesita.
  • Seguridad de ingreso suplementario (SSI por sus siglas en inglés). La SSI es un programa federal de red de seguridad que paga una suma mensual a los niños y adultos discapacitados quienes ganan poco y tienen pocos activos. Una persona que recibe la SSI puede obtener cupones de alimentos y también los servicios de Medicaid.

Se puede encontrar más información sobre el SSDI y la SSI, y sobre cómo aplicar, en www.ssa.gov o por llamar al 1–800–772–1213, TTY 1–800–325–0778.

¿Qué programas estatales pueden ayudar?

Los programas estatales como Medicaid, Medigap y los Programas de Ahorros de Medicare (Medicare Savings Programs) están financiados en parte por el Gobierno Federal. Sin embargo, los estados proporcionan los servicios y deciden quienes reciben la ayuda.

Medicaid. Medicaid es un programa estatal para aquellos con bajos ingresos y pocos activos. Cada estado administra su propio programa. El Gobierno Federal exige que los programas de Medicaid cubran un conjunto específico de servicios; sin embargo, los estados pueden elegir cubrir otros servicios además de los exigidos. Una persona puede tener Medicaid sólo o Medicare y Medicaid. Si una persona tiene los dos tipos de cobertura, Medicare paga primero y Medicaid paga segundo. Medicaid puede pagar por servicios por los que Medicare no paga. Una persona puede aplicar para los servicios de Medicaid en la oficina del Departamento de Servicios Sociales de la ciudad o del condado. Un trabajador social puede explicar el programa de Medicaid del estado y ayudar a una persona a aplicar. Se puede encontrar más información sobre Medicaid en www.medicaid.gov (en inglés).

Medigap, también conocido como suplemento de Medicare. Un plan de Medigap puede ayudar a pagar lo que no paga el Medicare Original por los servicios cubiertos. Las compañías de seguros venden cobertura Medigap. Las personas que tienen un plan de Medicare Advantage no pueden tener un plan de Medigap también.

Para las personas que tienen 65 años o más, la ley federal establece que, durante los primeros 6 meses que tiene los servicios de la Parte B, las empresas no pueden negarles una aplicación ni limitar los pagos para cualquier servicio que cubre Medicare Original, según la salud de la persona. Algunos estados hacen que las compañías de seguros vendan al menos un plan de cobertura de Medigap a aquellos que tienen menos de 65 años y también tienen la cobertura de Medicare. Las oficinas de seguros estatales pueden explicar los planes en su estado. Para buscar las oficinas locales, haga clic en el mapa en www.naic.org (en inglés).

Programas de ahorro de Medicare. Algunos estados pueden pagar las primas, los deducibles y el coseguro de Medicare si la persona tiene bajos ingresos y pocos activos. El Departamento de Servicios Sociales de la ciudad o del condado puede determinar si una persona cumple con los requisitos.

Programas de asistencia estatales específicos al riñón. Algunos estados utilizan fondos estatales para ayudar a pagar costos específicos relacionados con el riñón. Un trabajador social en una clínica de diálisis o de trasplante, o un trabajador social de un Departamento de Servicios Sociales local puede ayudarle a determinar si un estado tiene un programa renal.

Programa Estatal de Asistencia de Seguro de Salud (State Health Insurance Assistance Program, SHIP por sus siglas en inglés). Los SHIP obtienen dinero del Gobierno Federal para proveer consejos gratis sobre el seguro médico a aquellos que tienen Medicare. Alguien que necesita cobertura adicional del seguro médica debe hablar con un consejero de SHIP (en inglés) o un trabajador social.

¿Qué programas pueden ayudar a poblaciones especiales?

Muchos programas pueden ayudar a poblaciones específicas, como los veteranos de los EE. UU.; socios del servicio militar, los retirados y sus familias; los indios estadounidenses y los nativos de Alaska; los niños; las personas con discapacidades; las personas con insuficiencia renal que buscan trabajo; los receptores de trasplante de riñón y los donantes vivos de órganos.

Veteranos de los EE. UU.

Para los veteranos de los EE. UU., el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA por sus siglas en inglés) puede ayudar a pagar algunos costos de la salud. Los veteranos pueden aprender si califican para estos beneficios y aplicar en la página web www.va.gov (en inglés). Un veterano puede aprender más en un hospital local de VA o por llamar al 1–877–222–8387. Algunos hospitales de VA proporcionan la diálisis. Otros tienen contratos con clínicas de diálisis para proveer a los veteranos un mejor acceso al tratamiento. El VA también tiene su propia red de centros de trasplante.

Socios del servicio militar, los retirados y sus familias

Una persona puede obtener TRICARE—el programa de atención médica que sirve mundialmente a los socios uniformados del servicio, los retirados y sus familias—si la persona es

  • un socio activo del servicio
  • un militar retirado
  • un familiar de un socio activo del servicio o de un militar retirado
  • un socio de la Guardia Nacional/Reservas en servicio activo por 30 días
  • un familiar de un socio de la Guardia Nacional/Reservas en servicio activo por 30 días

TRICARE por Vida es un plan específico de TRICARE que ofrece cobertura secundaria para las personas que tienen los servicios de la Parte A y la Parte B de Medicare.

Puede encontrar información sobre TRICARE y los números de teléfono de los cuatro regiones de TRICARE en www.tricare.mil (en inglés).

Indios estadounidenses y nativos de Alaska

El Servicio de Salud Indígena (Indian Health Service) puede ayudar a los socios de las tribus de indios estadounidenses y nativos de Alaska reconocidas a nivel federal. Hay disponible más información en el sitio web del Servicio de Salud Indígena en www.IHS.gov (en inglés). Un indio americano o nativo de Alaska también puede cumplir con los requisitos para recibir ayuda de programas públicos, privados y estatales.

Niños

El Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP por sus siglas en inglés) provee servicios de Medicaid de bajo costo o gratis a los niños cuyos padres ganan demasiado para recibir Medicaid, pero no lo suficiente para pagar por un plan de salud. El CHIP también puede proporcionar asistencia a los padres. El CHIP es un programa federal y estatal. Puede encontrar más información en http://espanol.insurekidsnow.gov o por llamar al 1–877–543–7669.

Personas con discapacidades

Puede encontrar ayuda estatal y local para las personas con discapacidades en www.dol.gov (en inglés). En este sitio web, puede aprender más sobre los derechos civiles, la vida en comunidad, la educación, la planificación para emergencias, el trabajo, la salud, la vivienda, la tecnología y el transporte. Un trabajador social puede referirse a recursos federales, estatales y locales.

Personas con insuficiencia renal que buscan trabajo

Las leyes tales como la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act, ADA por sus siglas en inglés) protegen a las personas con determinadas discapacidades, incluso la insuficiencia renal. Una persona con insuficiencia renal puede encontrar información sobre la capacitación laboral y la búsqueda de empleo a través de

  • programas estatales de rehabilitación vocacional
  • redes de empleo privadas que tienen contratos con el Seguro Social para ayudar a las personas con discapacidades a encontrar trabajo

Se puede encontrar más información sobre los incentivos laborales del Seguro Social, el programa “Boleto para Trabajar” y quiénes pueden ayudarle, incluso programas de rehabilitación vocacional y redes de empleo, en https://yourtickettowork.ssa.gov/index.html (en inglés).

Receptores de trasplantes de riñón

La Red Unida para la Compartición de Órganos (UNOS por sus siglas en inglés) tiene un sitio web que se llama Transplant Living en www.transplantliving.org (en inglés). Lea más sobre la UNOS en Trasplante de riñón.

Donantes vivos de órganos

El National Living Donor Assistance Program puede ayudar a aquellos que desean donar órganos, pero no pueden pagar por hacerlo. Los donantes deben informar a los centros de trasplante que desean solicitar ayuda para pagar los costos de transporte y manutención. Puede encontrar más información sobre este programa en www.livingdonorassistance.org (en inglés).

El Gobierno Federal, algunos gobiernos estatales y compañías privadas proveen a los donantes licencia médica. Algunos estados dan deducciones de impuestos o créditos fiscales a los donantes vivos.

¿Qué organizaciones privadas pueden ayudar?

Las organizaciones privadas incluyen las organizaciones de beneficencia y las fundaciones. Algunas existen específicamente para ayudar a las personas con enfermedades renales y la insuficiencia renal, tales como

  • American Kidney Fund. El American Kidney Fund provee pequeños subsidios, según la necesidad, a los pacientes estadounidenses que reciben el tratamiento de diálisis o un trasplante. El American Kidney Fund provee subsidios para ayudar a pagar las primas de los planes de salud médicas. Un trabajador social puede ayudarle a aplicar. El American Kidney Fund depende de las donaciones, por eso puede haber momentos en que los fondos estén escasos. Puede encontrar más información en www.kidneyfund.org.
  • National Kidney Foundation. Las oficinas locales del National Kidney Foundation pueden ayudar con la nutrición, el transporte, las medicinas y las becas. Un trabajador social puede ayudarle a aplicar. El National Kidney Foundation también depende de las donaciones, entonces puede haber momentos en que los fondos estén escasos. Puede encontrar más información en www.kidney.org o por llamar al 1–800–622–9010.

¿Cómo puede pagar menos por las medicinas?

Medicare recomienda las siguientes maneras de pagar menos por las medicinas:

  • Consulte con un proveedor de atención médica o un farmacéutico sobre las medicinas genéricas y de bajo costo.
  • Pida ayuda a organizaciones de beneficencia.
  • Averigüe sobre Medicaid y otros programas estatales de medicinas.
  • Aplique para la “ayuda extra” de la Parte D del Seguro Social.
  • Averigüe sobre los programas de asistencia al paciente. Necesitará completar un formulario para solicitarlos. Los formularios preguntan sobre los ingresos y los planes de salud. Un trabajador social puede ayudarle a completar los formularios si sea necesario. Los siguientes programas de asistencia al paciente pueden ayudar a las personas que no pueden pagar por las medicinas:
    • Programas estatales de asistencia farmacéutica son disponibles en 22 estados y en un territorio. Hay más información disponible en http://es.medicare.gov.
    • El sitio web de la Alianza para la Asistencia con los Medicamentos Recetados en www.pparx.org enumera más de 475 programas que ayudan a pagar por las medicinas. Muchos de estos programas son proporcionados por los laboratorios farmacéuticos que producen los medicamentos.
    • NeedyMeds es un grupo sin fines de lucro que ayuda a los pacientes a encontrar programas que ayudan a pagar por los medicamentos. El sitio web www.needymeds.org permite que el usuario busque en una lista de programas por usar como palabra clave el nombre de la medicina o el productor. Algunos de los formularios para aplicar se encuentran en línea.
    • RxAssist tiene un sitio web en www.rxassist.org (en inglés) que provee información sobre los programas de laboratorios farmacéuticos, los programas estatales, las tarjetas de descuento para medicamentos y ayuda en copagos, entre otras cosas.

Puntos para recordar

  • El tratamiento de la insuficiencia renal—la hemodiálisis, la diálisis peritoneal y el trasplante de riñón—es costoso y la mayoría de la gente necesita ayuda financiera.
  • En 1972, el Congreso de los EE. UU. aprobó una ley que permita que la mayoría de la gente con insuficiencia renal pueda recibir la cobertura de Medicare.
  • Un trabajador social es una persona capacitada para ayudar a las personas a resolver los problemas de la vida cotidiana, especialmente las personas con discapacidades o con bajos ingresos. Un trabajador social puede ayudar con asuntos financieros y laborales. Las clínicas de diálisis y los centros de trasplante deben tener un trabajador social para ayudar a los pacientes.
  • Medicare es un programa de seguro federal que paga los costos de atención médica de la gente que cumple con los requisitos.
  • Tener los servicios de Medicare Parte B y también otro plan de seguro médico puede limitar la cantidad de gastos extra que paga el paciente por la atención médica.
  • Las personas con la insuficiencia renal deben leer su póliza de seguro médico con cuidado para asegurarse de que cubra el tratamiento de la insuficiencia renal. Si tienen preguntas sobre los beneficios, deben consultar al agente de seguros o al asesor de beneficios del empleador.
  • Los programas estatales, como Medicaid, Medigap y los Programas de Ahorros de Medicare (Medicare Savings Programs), están financiados en parte por el Gobierno Federal. Sin embargo, los estados proporcionan los servicios y deciden quienes reciben la ayuda.
  • Los Programas Estatales de Asistencia de Seguro de Salud (SHIP) obtienen dinero del Gobierno Federal para proveer consejos gratis sobre el seguro médico a aquellos que tienen Medicare.
  • Muchos programas pueden ayudar a poblaciones específicas, como los veteranos de los EE. UU., los indios estadounidenses, los niños y las personas con discapacidades.
  • Las leyes tales como la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) protegen a las personas con determinadas discapacidades, incluso la insuficiencia renal.
  • Una persona con insuficiencia renal puede encontrar información sobre la capacitación laboral y la búsqueda de empleo.
  • La Red Unida para la Compartición de Órganos (UNOS) tiene un sitio web que se llama Transplant Living en www.transplantliving.org (en inglés).
  • Las organizaciones privadas incluyen las organizaciones de beneficencia y las fundaciones. Algunas existen específicamente para ayudar a las personas con enfermedades renales y la insuficiencia renal.
  • Los programas de asistencia al paciente pueden ayudar a las personas que no pueden pagar por las medicinas.

Referencias

Ensayos Clínicos

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) y otras organizaciones del Instituto Nacional de Salud (NIH) conducen y ayudan en la investigación de muchas enfermedades y condiciones médicas.

Que son ensayos clínicos, y serian una buena opción para usted?

Los ensayos clínicos son parte de la investigación clínica y a la raíz de todos avances médicos. Los ensayos clínicos buscan maneras nuevas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los investigadores también usan los ensayos clínicos para estudiar otros aspectos de la atención clínica, como la manera de mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. Averigüe si los ensayos clínicos son adecuados para usted.

Que ensayos clínicos están disponibles?

Para más información sobre los ensayos clínicos que están disponibles y están reclutando visite: www.ClinicalTrials.gov.

Acerca de la serie sobre insuficiencia renal

Usted y su médico trabajarán juntos para elegir el tratamiento que sea mejor para usted. La serie de publicaciones sobre insuficiencia renal puede ayudarle a enterarse de los problemas específicos a los que se enfrentará. Estas publicaciones son del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK por sus siglas, que en español se llama Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales.

Nota: Las publicaciones con títulos en español están disponibles en este idioma. Las demás publicaciones se encuentran disponibles sólo en inglés en este momento.

Libritos

Hojas de información

Aprender todo lo que pueda sobre su tratamiento le ayudará a convertirse en un miembro importante de su equipo de profesionales de la salud.

Enero de 2018
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a: Stephanie Mahooty, DNP, MSN, Renal Medicine Associates; Gayle Romancito, RN, Indian Health Service; Jane Schell, MD, Assistant Professor of Medicine, University of Pittsburgh, Section of Palliative Care and Medical Ethics, Division of Renal-Electrolyte

Esta información no tiene derechos de autor. NIDDK recomienda al público compartir esta información libremente.