Problemas anatómicos de la parte inferior del aparato digestivo

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Sobre la parte inferior del aparato digestivo

¿Cuál es la parte inferior del aparato digestivo?

La parte inferior del aparato digestivo es la última sección del aparato digestivo, y está formada por el intestino grueso y el ano.

El intestino grueso absorbe agua y trasforma los desechos del proceso digestivo de líquido a heces. El intestino grueso incluye:

  • el apéndice, una bolsa en forma de dedo unida al intestino ciego
  • el intestino ciego, la primera parte del intestino grueso, que está conectado al extremo del intestino delgado
  • el colon, que tiene cuatro secciones: el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente y el colon sigmoide
  • el recto, el extremo inferior del intestino grueso que conduce al ano

El ano es una abertura de 1 pulgada en la punta del aparato digestivo a través del cual salen las heces del cuerpo. El ano incluye los músculos de los esfínteres, que son los músculos que se abren y cierran y permiten controlar las deposiciones.

Ilustración de la parte inferior del aparato digestivo que incluye el apéndice, intestino ciego, colon ascendente, colon transverso, colon descendente, colon sigmoide, recto y ano.
Parte inferior del aparato digestivo

¿Qué son los problemas anatómicos de la parte inferior del aparato digestivo?

Los problemas anatómicos de la parte inferior del aparato digestivo son problemas relacionados con su estructura. Las partes inferiores del aparato digestivo podrían estar en el lugar incorrecto, tener una forma anormal o estar conectadas de manera anormal a otras partes del cuerpo.

Algunos problemas anatómicos de la parte inferior del aparato digestivo surgen cuando esta parte no se desarrolla normalmente antes del nacimiento. Estos se conocen como defectos de nacimiento e incluyen:

Otros problemas anatómicos, que podrían estar presentes al nacer o desarrollarse más tarde, incluyen:

Malformaciones anorrectales (ano imperforado)

En esta sección:

¿Qué son las malformaciones anorrectales?

Las malformaciones anorrectales son defectos de nacimiento del ano o recto de un niño que interfieren con el paso normal de las heces. Cuando el ano está completamente bloqueado, la afección se conoce como ano imperforado.

En niños con malformaciones anorrectales, puede faltar el ano, estar bloqueado por una capa delgada o gruesa de tejido, o ser más estrecho de lo normal. En raras ocasiones, el ano podría estar normal pero el recto está bloqueado o angostado.

Muchos niños con malformaciones anorrectales tienen una fístula, o paso anormal, entre el recto y otra parte del cuerpo como:

  • el perineo, la piel entre el ano y los genitales
  • la uretra o vejiga
  • la vagina

En algunos niños con malformaciones anorrectales, el recto y el conducto urinario comparten la misma apertura. Esta anormalidad se conoce como cloaca.

¿Cuán comunes son las malformaciones anorrectales?

Aproximadamente 1 de cada 5,000 bebés nace con malformaciones anorrectales.1

¿Quién tiene más probabilidad de nacer con malformaciones anorrectales?

Los niños son ligeramente más propensos que las niñas a nacer con malformaciones anorrectales.1

Si los padres tienen un hijo con una malformación anorrectal, la probabilidad de que otro hijo nazca con la afección es de 1 en 100, que es mayor que el riesgo promedio de 1 en 5,000.1

¿Qué otros problemas de salud tienen los niños con malformaciones anorrectales?

Los niños con malformaciones anorrectales pueden tener defectos de nacimiento que afectan otras partes del cuerpo. Estos podrían incluir defectos de:

  • el conducto urinario y los genitales
  • el corazón
  • la columna vertebral
  • el tubo digestivo
  • la tráquea
  • los riñones
  • los brazos y las piernas

En algunos casos, los niños con síndrome de Down también presentan malformaciones anorrectales.

¿Cuáles son las complicaciones de las malformaciones anorrectales?

Si las malformaciones anorrectales no se diagnostican y tratan poco después del nacimiento, el bebé puede desarrollar síntomas de obstrucción intestinal como vómito, distensión abdominal y problemas con las deposiciones. La obstrucción intestinal puede causar complicaciones graves, como un agujero en la pared del intestino (perforación), infección grave y septicemia.

Después de que las malformaciones anorrectales han sido tratadas con cirugía, algunas personas pueden tener complicaciones más tarde en la vida como:

¿Cuáles son las señales de las malformaciones anorrectales?

Al examinar a un bebé recién nacido, los médicos pueden encontrar señales de malformaciones anorrectales como:

  • sin ano visible
  • una abertura anal que no está en la ubicación normal
  • un ano más apretado o más estrecho de lo normal

En las primeras 24 horas de nacidos, los bebés con malformaciones anorrectales podrían no pasar heces o pasarlas a través de una fístula por el perineo, la uretra o la vagina.

Los bebés con señales de malformación anorrectal necesitan tratamiento médico de inmediato para prevenir complicaciones.

¿Qué causa las malformaciones anorrectales?

Se presentan malformaciones anorrectales cuando el ano y el recto no se desarrollan normalmente antes del nacimiento. Los expertos desconocen qué causa los problemas con el desarrollo del ano y del recto. Sin embargo, los genes o los cambios en los genes, conocidos como mutaciones (en inglés), podrían desempeñar un papel.

¿Cómo diagnostican los médicos las malformaciones anorrectales?

Los médicos diagnostican las malformaciones anorrectales con un examen físico y pruebas de diagnóstico por la imagen. También podrían ordenar pruebas para revisar otros problemas de salud que son comunes en niños con malformaciones anorrectales.

Examen físico

Poco después de que nazca, el médico examinará al bebé de la cabeza a los pies. Los médicos a menudo diagnostican las malformaciones anorrectales durante este examen. También examinarán el perineo y los genitales del bebé y revisarán si hay otros defectos de nacimiento.

Profesional de atención médica examinando a un bebé recién nacido
Los médicos a menudo diagnostican las malformaciones anorrectales durante el examen físico

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos pueden usar las siguientes pruebas para examinar los defectos del ano y del recto:

¿Cómo tratan los médicos las malformaciones anorrectales?

Los médicos tratan las malformaciones anorrectales con cirugía. El tipo de cirugía depende de la ubicación y el tipo de malformación.

Los médicos a menudo hacen la cirugía en los primeros días después del nacimiento del bebé. En algunos casos, pueden reparar la malformación anorrectal con una sola operación; en otros, primero hacen una colostomía (en inglés) para unir el colon a un estoma, una abertura en el abdomen que permite la salida de las heces del cuerpo, y más adelante reparan la malformación anorrectal con una o más operaciones cuando el bebé crezca.

Los médicos podrían recomendar un seguimiento regular y tratamientos adicionales para cualquier complicación que se presente después de la cirugía o más tarde en la vida.

Bibliografía

Atresia y estenosis colónicas

En esta sección:

¿Qué son la atresia y la estenosis colónicas?

La atresia colónica es un defecto de nacimiento (congénito) en el que falta o está bloqueada una parte del colon. La estenosis colónica, que podría ser un defecto de nacimiento o desarrollarse más tarde en la vida, es un trastorno en el cual una parte del colon está más estrecha de lo normal.

¿Cuán comunes son la atresia y la estenosis colónicas?

Aproximadamente 1 de cada 10,000 a 66,000 bebés nace con atresia colónica.2

Los expertos desconocen cuán común es. Al nacer, la estenosis colónica es más rara que la atresia colónica.3 La mayoría de los casos de estenosis colónica se desarrollan más tarde en la vida y son causados por una lesión o inflamación.

¿Quién tiene más probabilidad de desarrollar atresia y estenosis colónicas?

Los expertos desconocen quién tiene más probabilidad de presentar atresia y estenosis colónicas al nacer.

Las personas tienen más probabilidad de desarrollar estenosis colónica más tarde en la vida si tienen una lesión o inflamación del colon que podría causar estenosis.

Los bebés prematuros pueden desarrollar estenosis colónica después de tener enterocolitis necrotizante (en inglés), un trastorno en el cual la pared del intestino sufre daños graves.

¿Qué otros problemas de salud tienen los bebés que nacen con atresia colónica?

Los bebés que nacen con atresia colónica pueden tener otros defectos de nacimiento, incluso:

¿Cuáles son las complicaciones de la atresia y la estenosis colónicas?

La atresia colónica causa obstrucción intestinal, es decir que el colon está completamente bloqueado. Si la atresia colónica no se diagnostica ni se trata poco después de que nazca el bebé, la obstrucción intestinal puede causar complicaciones graves como:

  • deshidratación
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • infección y septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección.

La estenosis colónica también puede causar obstrucción intestinal y sus complicaciones.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la atresia y la estenosis colónicas?

La atresia y la estenosis colónicas podrían causar señales y síntomas debido a la obstrucción intestinal. Cualquier persona con señales o síntomas de obstrucción intestinal necesita atención médica de inmediato.

Las señales de obstrucción intestinal debido a la atresia colónica incluyen:

  • distensión abdominal o hinchazón visible del abdomen
  • incapacidad de hacer deposiciones
  • vómito, a menudo bilioso, lo que lo hace de color verde

Estas señales generalmente aparecen en bebés poco después del nacimiento.

La estenosis colónica puede también causar obstrucción intestinal y las señales y los síntomas podrían ser parecidos a los de atresia colónica. Las señales y los síntomas podrían ser más leves o aparecer y desaparecer si el colon no está completamente bloqueado.

¿Qué causa la atresia y la estenosis colónicas?

Los expertos no están seguros de qué causa la atresia y la estenosis colónicas como defectos de nacimiento. Una teoría es que antes del nacimiento, pasa algo que reduce el flujo de sangre a una parte del colon.

Una lesión o inflamación del colon puede causar estenosis colónica en cualquier momento durante la vida de una persona. Por ejemplo, la enterocolitis necrotizante es una causa común de la estenosis colónica en bebés. Más tarde en la vida, una enfermedad intestinal inflamatoria como la enfermedad de Crohn, es una causa de estenosis colónica o constricción.

¿Cómo diagnostican los médicos la atresia y la estenosis colónicas?

Para diagnosticar la atresia y la estenosis colónicas, los médicos preguntan sobre los síntomas y la historia clínica, y hacen un examen físico y pruebas de diagnóstico por la imagen.

Examen físico

Durante el examen físico, el médico podría:

  • revisar si hay distensión abdominal
  • revisar si hay una protuberancia o masa en el abdomen
  • palpar el abdomen para ver si está sensible o duele
  • usar un estetoscopio para escuchar sonidos en el abdomen
  • revisar si hay señales de complicaciones, como deshidratación o infección
Doctora examinando a un bebé
Durante un examen físico, el médico podría revisar si hay distensión abdominal o una masa en el abdomen

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos podrían usar las siguientes pruebas para diagnosticar atresia y estenosis colónica:

¿Cómo tratan los médicos la atresia y la estenosis colónicas?

Los médicos tratan la atresia y la estenosis colónicas con cirugía para extraer la parte bloqueada o estrecha del colon y unir los extremos sanos del colon entre sí.

En algunos casos, los médicos tratan la atresia o la estenosis colónicas con una cirugía; en otros, primero hacen una colostomía para unir el colon a un estoma, una abertura en el abdomen que permite la salida de las heces del cuerpo y, más adelante, hacen una segunda cirugía para unir los extremos sanos del colon entre sí.

Bibliografía

Malrotación intestinal

En esta sección:

¿Qué es la malrotación intestinal?

La malrotación intestinal es un defecto de nacimiento que se presenta cuando los intestinos no rotan correcta o completamente a su posición final normal durante el desarrollo. Las personas que nacen con malrotación intestinal podrían desarrollar síntomas y complicaciones, con mayor frecuencia cuando son bebés, pero a veces más tarde en la vida. Algunas personas con malrotación intestinal nunca desarrollan síntomas o complicaciones.

¿Cuán común es la malrotación intestinal?

Los expertos no están seguros de cuán común es la malrotación intestinal porque no todas las personas con esta afección presentan señales o síntomas. Algunos estudios sugieren que aproximadamente 1 de cada 500 personas tiene malrotación intestinal.4

¿Quién tiene más probabilidad de presentar una malrotación intestinal?

La malrotación intestinal se diagnostica con mayor frecuencia en los bebés. Hasta el 80 por ciento de los bebés con malrotación intestinal son diagnosticados en el primer mes de nacidos.5,6

Pediatra hablando con una madre que tiene un bebé en los brazos
La mayoría de los bebés con malrotación intestinal son diagnosticados en el primer mes de nacidos

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con malrotación intestinal?

Los niños con malrotación intestinal pueden tener otros defectos de nacimiento, incluidos defectos de:

  • el tubo digestivo
  • la pared abdominal
  • el corazón
  • las vías biliares
  • el páncreas

¿Cuáles son las complicaciones de la malrotación intestinal?

La malrotación intestinal puede causar vólvulo o torsión del intestino delgado. La malrotación intestinal también puede causar obstrucción intestinal debido a que el pliegue del mesenterio, los tejidos que mantienen los intestinos en su lugar, presiona contra el duodeno. Estos problemas pueden causar complicaciones graves y potencialmente mortales como:

  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del intestino y muerte de los tejidos privados de sangre
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • peritonitis, una inflamación del revestimiento de la cavidad abdominal
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección
  • shock

¿Cuáles son los síntomas de la malrotación intestinal?

Si una persona tiene señales o síntomas de malrotación intestinal debe buscar atención médica de inmediato.

Las señales comunes de malrotación intestinal en bebés menores de 1 año incluyen:7

  • vómito, a menudo bilioso, lo que lo hace de color verde
  • retraso en el desarrollo
  • dolor o sensibilidad en el abdomen
  • distensión abdominal
  • sangrado por el recto o deposiciones con sangre

En los niños mayores de 1 año y los adultos, las señales y síntomas comunes incluyen:7

  • dolor en el abdomen
  • vómito
  • náuseas
  • diarrea
  • distensión abdominal
  • estreñimiento
  • sangrado por el recto o deposiciones con sangre
  • retraso en el desarrollo en los niños

Si la malrotación intestinal y sus complicaciones cortan el flujo de sangre a los intestinos y causa shock, los síntomas podrían incluir:

  • confusión o pérdida del conocimiento
  • ritmo cardíaco acelerado
  • palidez de la piel
  • sudoración

¿Qué causa la malrotación intestinal?

Los expertos desconocen la causa de la malrotación intestinal. Sin embargo, los genes o los cambios en los genes, conocidos como mutaciones (en inglés), podrían desempeñar un papel.

¿Cómo diagnostican los médicos la malrotación intestinal?

Los médicos diagnostican la malrotación intestinal con base en los antecedentes clínicos y familiares, un examen físico y pruebas de diagnóstico por la imagen.

Examen físico

Durante el examen físico, el médico revisará si hay señales de dolor, sensibilidad o, distensión abdominal o hinchazón visible del abdomen y podría usar un estetoscopio para escuchar los sonidos dentro del abdomen. También podría revisar si hay señales de shock, como un pulso acelerado o baja presión arterial.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos podrían usar las siguientes pruebas de diagnóstico por la imagen para diagnosticar la malrotación intestinal:

  • radiografías, que usan una pequeña cantidad de radiación para crear imágenes del interior del cuerpo

¿Cómo tratan los médicos la malrotación intestinal?

Los médicos tratan la malrotación intestinal y sus complicaciones con cirugía. Durante la cirugía, el cirujano podría:

  • separar cualquier pliegue de tejido en el abdomen que esté causando o podría causar complicaciones
  • cambiar la posición de los intestinos para disminuir el riesgo de complicaciones futuras
  • desenroscar cualquier vólvulo
  • extraer cualquier parte del intestino dañada por un vólvulo
  • extraer el apéndice, ya que la malrotación intestinal puede dificultar el diagnóstico de apendicitis (en inglés) si el paciente desarrolla esta afección en el futuro

Bibliografía

Intususcepción

En esta sección:

¿Qué es la intususcepción?

La intususcepción es un trastorno en el que parte del intestino se pliega dentro de sí mismo, de forma muy parecida a un telescopio plegable. Por lo general, la última parte del intestino delgado, conocida como íleon, se pliega a la primera parte del intestino grueso, conocida como intestino ciego.

¿Cuán común es la intususcepción?

En los Estados Unidos, alrededor de 35 a 40 de cada 100,000 bebés menores de 1 año son hospitalizados por intususcepción.8 La intususcepción es la causa más común de obstrucción intestinal en bebés y niños pequeños.9,10

¿Quién tiene más probabilidad de presentar intususcepción?

Los bebés y los niños pequeños tienen más probabilidad que los adultos de presentar intususcepción. La intususcepción es más común en bebés menores de 1 año, y alrededor del 90 por ciento de los casos ocurren en niños menores de 3 años.11

La intususcepción es muy poco frecuente en adultos. Sólo alrededor del 5 por ciento de los casos de intususcepción ocurren en adultos.11

La intususcepción es más común en niños que en niñas.11

¿Cuáles son las complicaciones de la intususcepción?

Sin tratamiento, la intususcepción puede causar complicaciones potencialmente mortales como:

  • obstrucción intestinal
  • deshidratación
  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del intestino y muerte de los tejidos privados de sangre
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • peritonitis, una infección del revestimiento de la cavidad abdominal
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección
  • shock

¿Cuáles son los síntomas de la intususcepción?

Cualquier persona con señales o síntomas de intususcepción o sus complicaciones debe recibir atención médica de inmediato.

Las señales y síntomas de intususcepción en bebés y niños podrían incluir:

  • dolor intenso con cólicos o calambres en el abdomen
  • llanto sin consuelo
  • levantar las rodillas hacia el pecho
  • letargo o falta de energía
  • vómito
  • heces mezcladas con sangre y mucosidad (heces rojizas gelatinosas)

Los síntomas de intususcepción en adultos podrían incluir:

  • dolor en el abdomen
  • náuseas
  • vómito
  • sangrado por el recto o deposiciones con sangre
  • estreñimiento
  • distensión abdominal

Las señales y síntomas de las complicaciones de la intususcepción podrían incluir:

  • señales de deshidratación, como sed, orinar menos de lo normal y cansancio
  • señales de infección, como fiebre
  • señales de shock, como confusión o pérdida del conocimiento, ritmo cardiaco acelerado, piel pálida y sudoración

¿Qué causa la intususcepción?

Niños

En la mayoría de los casos de intususcepción en bebés y niños pequeños, los médicos no pueden encontrar una causa. Las investigaciones sugieren que las infecciones por virus o bacterias pueden aumentar la probabilidad de intususcepción.

En los niños, los médicos pueden encontrar la causa de la intususcepción en sólo el 2 al 12 por ciento de los casos.11 Estas causas incluyen:

Adultos

En los adultos, los médicos pueden encontrar la causa de la intususcepción en aproximadamente el 90 por ciento de los casos.12 Las causas de intususcepción en adultos incluyen:

¿Cómo diagnostican los médicos la intususcepción?

Para diagnosticar la intususcepción, los médicos preguntan sobre los síntomas y la historia clínica, y hacen un examen físico y pruebas de diagnóstico por la imagen.

Examen físico

Durante el examen físico, el médico podría:

  • revisar si hay distensión abdominal
  • revisar si hay una protuberancia o masa en el abdomen
  • palpar el abdomen para ver si está sensible o duele
  • usar un estetoscopio para escuchar sonidos en el abdomen
  • revisar si hay señales de complicaciones, como deshidratación o infección
Médico con un estetoscopio escuchando los sonidos del abdomen de un bebé
Durante el examen físico, el médico podría usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en el abdomen

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos pueden usar las siguientes pruebas para diagnosticar la intususcepción

¿Cómo tratan los médicos la intususcepción?

En bebés y niños, los médicos suelen tratar la intususcepción haciendo un procedimiento con enema similar a un tránsito de la parte inferior del aparato digestivo. El médico inserta un tubo a través del ano y guiado por imágenes radiográficas llena el intestino grueso con aire, bario u otra sustancia para empujar el intestino plegado a su posición normal.

Es posible que el médico necesite hacer una cirugía para tratar la intususcepción si el procedimiento con enema no funciona. También podría hacer una cirugía si la causa o las complicaciones de la intususcepción necesitan tratamiento.

En adultos, los médicos suelen tratar la intususcepción con cirugía.

Bibliografía

Fístulas colónicas y anorrectales

En esta sección:

¿Qué son las fístulas colónicas y anorrectales?

Una fístula es un pasaje anormal, o túnel, en el organismo. Una fístula interna es un túnel anormal entre dos órganos internos. Una fístula externa es un túnel anormal entre un órgano interno y el exterior.

Una fístula colónica es un túnel anormal desde el colon hasta la superficie de la piel o hasta un órgano interno como la vejiga, el intestino delgado o la vagina.

Una fístula anorrectal es un túnel anormal desde el ano o recto hasta la superficie de la piel alrededor del ano. Las mujeres pueden tener fístulas rectovaginales, que son fístulas anorrectales entre el ano o el recto y la vagina.

¿Cuán comunes son las fístulas colónicas y anorrectales?

Las fístulas colónicas son muy poco comunes y podrían ocurrir como una complicación de la cirugía o de una afección como diverticulitis, enfermedad de Crohn o cáncer.

Los estudios realizados en Europa han encontrado que aproximadamente 1 o 2 de cada 10,000 personas tienen fístulas anorrectales.13 Cualquier persona puede desarrollar una fístula anorrectal, que generalmente comienza como una infección en un glándula dentro del ano. Las fístulas anorrectales tienen más probabilidad de ocurrir en personas que han tenido un absceso anorrectal o con enfermedad de Crohn.

Las fístulas anorrectales son más comunes en hombres que en mujeres. Si bien las fístulas anorrectales pueden ocurrir en personas de cualquier edad, la edad promedio de las personas con fístulas anorrectales es de aproximadamente 40 años.13,14

¿Cuáles son las complicaciones de las fístulas colónicas y anorrectales?

Fístula colónica

Las fístulas colónicas pueden causar complicaciones como:

  • problemas con el equilibrio de líquidos y electrolitos en el organismo, como deshidratación o bajas concentraciones de ciertos electrolitos
  • desnutrición
  • infecciones, como infecciones del conducto urinario
  • peritonitis, una inflamación del revestimiento de la cavidad abdominal
  • abscesos, que son áreas llenas de pus dolorosas e inflamadas, causados por infecciones
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el organismo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección

Fístula anorrectal

Las fístulas anorrectales causan infecciones y abscesos alrededor del ano, pero en muy pocas ocasiones causan infección grave. En muy raras ocasiones, se podría desarrollar cáncer en una fístula anorrectal.

¿Cuáles son los síntomas de las fístulas colónicas y anorrectales?

Se debe consultar con el médico si aparece algún síntoma de una fístula colónica o anorrectal.

Fístula colónica

Los síntomas de la fístula colónica varían, dependiendo de la ubicación de la fístula. El contenido del colon puede ingresar a la fístula y pasar al otro extremo, que podría estar en la piel o en un órgano interno.

Los síntomas de la fístula colónica podrían incluir líquido, heces y gases pasando:

  • a través de una abertura en la piel
  • en la orina
  • a través de la vagina

Una fístula que conecta el colon con otra parte de los intestinos podría causar síntomas como:

  • diarrea
  • dolor en el abdomen
  • adelgazamiento

En algunos casos, las fístulas colónicas no causan síntomas.

Fístula anorrectal

Los síntomas de una fístula anorrectal podrían incluir:

  • drenaje de pus desde una abertura en la piel alrededor del ano
  • hinchazón y dolor cerca del ano que podría aparecer y desaparecer, a veces con enrojecimiento o fiebre
  • dolor anal

En las mujeres, una fístula rectovaginal podría causar síntomas como el paso de heces o gases a través de la vagina.

¿Qué causa las fístulas colónicas y anorrectales?

La mayoría de las fístulas colónicas y anorrectales se adquieren, es decir, que no están presentes al nacer y se desarrollan en algún momento de la vida.

Fístula colónica

La causa más común de las fístulas colónicas es la cirugía abdominal. Las enfermedades que causan inflamación del tubo digestivo, como la enfermedad de Crohn y la enfermedad diverticular, pueden también causar la formación de fístulas. Otras causas incluyen cáncer, radioterapia y traumatismo o lesión en el abdomen.

Profesionales de atención médica hablando con un paciente en una cama de hospital
La causa más común de las fístulas colónicas es la cirugía abdominal

Fístula anorrectal

Los abscesos anorrectales, causados por infecciones de las glándulas anales, son la causa más común de las fístulas anorrectales.

Ciertos problemas de salud también pueden causar fístulas anorrectales, como la enfermedad de Crohn, el cáncer y algunas infecciones como tuberculosis y VIH. La lesión en el área anorrectal debido a cirugía, parto, lesión o radioterapia también puede causar fístulas anorrectales.

¿Cómo diagnostican los médicos las fístulas colónicas y anorrectales?

Los médicos diagnostican las fístulas colónicas y anorrectales con base en los síntomas y la historia clínica, el examen físico y las pruebas de diagnóstico por la imagen.

Historia clínica

El médico preguntará acerca de los síntomas y antecedentes de afecciones que podrían causar fístulas, como cirugía abdominal, enfermedad de Crohn, enfermedad diverticular, radioterapia o lesión.

Examen físico

El médico examinará la sensibilidad o el dolor en el abdomen y podría usar un estetoscopio para escuchar los sonidos dentro del abdomen. También examinará cualquier abertura en la piel para determinar si podría tener una fístula colónica externa.

Para verificar si hay una fístula anorrectal, el médico revisará la piel alrededor del ano en busca de aberturas anormales, dolor y señales de inflamación o infección. También podría hacer un examen rectal digital y una anoscopia o una proctoscopia para examinar el interior del ano y el recto.

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos podrían usar varias pruebas de diagnóstico por la imagen diferentes para diagnosticar o examinar las fístulas colónicas o anorrectales. El tipo de prueba depende de la ubicación sospechosa de la fístula. Las pruebas podrían incluir:

Los médicos pueden ordenar pruebas adicionales para detectar complicaciones o diagnosticar afecciones que pueden causar fístulas, como la enfermedad de Crohn o el cáncer. Si la fístula se conecta a un órgano interno, como la vejiga, el intestino delgado o la vagina, los médicos podrían ordenar pruebas adicionales para examinar estos órganos.

¿Cómo tratan los médicos las fístulas colónicas y anorrectales?

Fístula colónica

Algunas fístulas colónicas se cerrarán solas sin cirugía. El médico podría solamente tratar o prevenir cualquier complicación para ayudar a que la fístula sane. Dependiendo de las necesidades del paciente, el médico podría:

  • darle líquidos y electrolitos
  • darle soporte nutricional, que podría incluir nutrición parenteral total (nutrición intravenosa) o nutrición enteral (el paciente recibe alimentos líquidos a través de un tubo colocado en la nariz, el estómago o el intestino delgado)
  • recetarle antibióticos y drenar cualquier absceso para tratar la infección
  • proteger la piel del líquido que sale de la fístula si la fístula es externa

Si no es probable que la fístula cierre espontáneamente, los médicos hacen una cirugía para cerrarla.

Fístula anorrectal

Los médicos suelen tratar las fístulas anorrectales con cirugía. La mayoría de las fístulas anorrectales no cierran si no se hace una cirugía; sin embargo, algunas fístulas rectovaginales pueden cerrarse solas. Si la paciente tiene una fístula rectovaginal, el médico podría recomendarle retrasar la cirugía para ver si la fístula cierra.

Si tiene una fístula anorrectal con un absceso, el médico drenará el absceso para tratar la infección. En algunos casos, los médicos podrían recetar antibióticos para tratar la infección.

Bibliografía

Prolapso rectal

En esta sección:

¿Qué es el prolapso rectal?

El prolapso rectal ocurre cuando la mucosa del recto desciende a través del ano. En un prolapso rectal completo, toda la pared del recto desciende a través del ano. En un prolapso rectal parcial, solo el revestimiento del recto desciende a través del ano.

¿Cuán común es el prolapso rectal?

El prolapso rectal es relativamente poco frecuente. Un estudio realizado en Finlandia encontró que, cada año, alrededor de 2.5 de cada 100,000 personas reciben un diagnostico de prolapso rectal completo.15

¿Quién tiene más probabilidad de presentar prolapso rectal?

Entre los adultos, el prolapso rectal es más común en las personas mayores de 50 años y más común en las mujeres que en los hombres. Alrededor del 80 al 90 por ciento de los adultos con prolapso rectal son mujeres.16

El prolapso rectal es muy poco común en los niños, y los niños con esta afección suelen ser menores de 4 años.17

Doctora hablando con una paciente
El prolapso rectal es más común en las mujeres que en los hombres

¿Qué otros problemas de salud tienen las personas con prolapso rectal?

Algunas mujeres que presentan prolapso rectal tienen debilitados los músculos del piso pélvico. Estas mujeres pueden tener otros problemas relacionados con los músculos debilitados del piso pélvico como:

  • hernia de los intestinos (enterocele)
  • abultamiento del recto dentro de la parte frontal de la vagina (rectocele)
  • abultamiento o caída de la vejiga dentro de la vagina (cistocele) (en inglés)
  • caída del útero o vagina fuera de sus posiciones normales (prolapso uterino o vaginal)

¿Cuáles son las complicaciones del prolapso rectal?

Las complicaciones del prolapso rectal incluyen:

  • úlceras en el recto, que podrían causar sangrado
  • prolapso rectal que no puede ser empujado de nuevo hacia el interior del cuerpo, lo cual es una urgencia médica porque puede cortar el suministro de sangre a la parte del recto que ha descendido a través del ano
  • lesión de los músculos y nervios del esfínter, que causa o empeora los problemas de control intestinal (incontinencia fecal)

¿Cuáles son los síntomas del prolapso rectal?

Los síntomas del prolapso rectal incluyen:

  • una masa de color rojizo que sobresale del ano
  • estreñimiento, diarrea o ambos
  • sensación de que el recto no se ha vaciado después de una deposición
  • paso de sangre y mucosidad del recto
  • incontinencia fecal

Sin tratamiento, los síntomas como el estreñimiento y los problemas de control intestinal pueden empeorar. Con el tiempo, el recto puede descender a través del ano con mayor frecuencia y facilidad. Es posible que el recto no vuelva a entrar al cuerpo espontáneamente y sea necesario volver a colocarlo en su lugar.

Si se tienen síntomas de prolapso rectal, se debe consultar con el médico sobre el tratamiento. El tratamiento puede ayudar a prevenir que los síntomas empeoren y a prevenir complicaciones.

Se debe buscar atención médica de inmediato si se tienen síntomas de complicaciones, como sangrado abundante o un prolapso rectal que no puede ser empujado hacia el interior del cuerpo.

¿Qué causa el prolapso rectal?

Los expertos no están seguros de qué causa el prolapso rectal. Ciertos defectos estructurales y factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de un prolapso rectal.

Defectos estructurales

En los adultos con prolapso rectal, los médicos han encontrado ciertos defectos en la pelvis o en la parte inferior del aparato digestivo. Estos defectos podrían aumentar la probabilidad de prolapso rectal, o el prolapso rectal podría causar o empeorar estos defectos. Los defectos estructurales que se encuentran a menudo en los adultos con prolapso rectal incluyen:

  • un recto que no está fijo en su lugar y puede moverse más de lo normal
  • músculos del piso pélvico debilitados
  • esfínteres anales debilitados

En niños con prolapso rectal, los médicos han encontrado diferencias en la estructura del recto. Por ejemplo, el recto podría no tener la curva habitual y estar en una posición recta y vertical, lo que podría incrementar la probabilidad de prolapso.

Factores de riesgo

Ciertas afecciones que aumentan la presión dentro del abdomen o debilitan los músculos del piso pélvico podrían aumentar la probabilidad de prolapso rectal. Por ejemplo:

  • estreñimiento crónico o distensiones musculares durante las deposiciones
  • diarrea crónica
  • fibrosis quística (en inglés)
  • enfermedades y trastornos que afectan los nervios o tejidos de los músculos del piso pélvico
  • infecciones intestinales con ciertos parásitos
  • cirugía pélvica
  • tos ferina

¿Cómo diagnostican los médicos el prolapso rectal?

Para diagnosticar el prolapso rectal, los médicos preguntan sobre la historia clínica y los síntomas y hacen un examen físico. En algunos casos, también ordenan pruebas.

Examen físico

El médico examinará el ano del paciente para revisar si tiene un prolapso rectal completo o parcial. Si el médico no ve un prolapso, es posible que le pida al paciente que puje como si estuviera haciendo una deposición para ver el prolapso rectal. El médico también podría hacer un examen rectal digital.

Pruebas

Los médicos pueden ordenar pruebas para confirmar el diagnóstico de prolapso rectal o para detectar otros problemas. Estas pruebas podrían incluir:

Los médicos pueden ordenar pruebas adicionales como la manometría anorrectal, para revisar cuán bien funcionan los nervios y los músculos del recto y el ano.

¿Cómo tratan los médicos el prolapso rectal?

En adultos, los médicos suelen tratar el prolapso rectal con cirugía. Incluso después de la cirugía, el prolapso rectal se puede volver a presentar. Reducir o evitar el estreñimiento puede disminuir la probabilidad de que esto vuelva a suceder.

En los niños, los médicos suelen tratar el prolapso rectal enfocándose en la causa subyacente, como el estreñimiento, el esfuerzo durante las deposiciones o la diarrea. Si el tratamiento de la causa no funciona, entonces pueden hacer una cirugía para corregir el prolapso.

Bibliografía

Vólvulo colónico

En esta sección:

¿Qué es el vólvulo colónico?

Se presenta un vólvulo colónico cuando el colon hace un giro alrededor del tejido que lo mantiene en su lugar, conocido como mesenterio. Ese giro causa obstrucción intestinal.

Los tipos más comunes de vólvulo colónico son:

  • vólvulo sigmoide, que es un giro del colon sigmoide
  • vólvulo cecal, que es giro del intestino ciego y colon ascendente

¿Cuán común es el vólvulo colónico?

El vólvulo colónico es poco común en los Estados Unidos, y causa menos de 5 de cada 100 casos de obstrucción intestinal.18

El vólvulo colónico es más común en África, Medio Oriente, India, Rusia, Europa Oriental y Suramérica. En estas regiones, el vólvulo colónico causa de 13 a 42 de cada 100 casos de obstrucción intestinal. Los expertos piensan que esta afección es más común porque las personas en estas regiones tienen más probabilidad de consumir una dieta rica en fibra, que es un factor de riesgo para el vólvulo colónico.19

¿Quién tiene más probabilidad de presentar un vólvulo colónico?

El vólvulo colónico es más común en adultos entre los 50 y 80 años de edad. El vólvulo sigmoide es más común en los hombres, mientras que el vólvulo cecal es más común en las mujeres.20

El vólvulo sigmoide es más común en los adultos mayores que:

  • padecen estreñimiento crónico
  • sufren trastornos de salud mental o del sistema nervioso
  • tienen enfermedades crónicas
  • viven en centros geriátricos o psiquiátricos

¿Cuáles son las complicaciones del vólvulo colónico?

El vólvulo colónico puede causar complicaciones potencialmente mortales. El giro del colon puede causar:

  • obstrucción intestinal
  • deshidratación
  • falta de flujo sanguíneo a la parte bloqueada del colon y muerte de los tejidos privados de sangre
  • perforación u orificio en la pared del intestino
  • peritonitis, una infección del revestimiento de la cavidad abdominal
  • septicemia, una enfermedad grave que se presenta cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta del sistema inmunitario a una infección
  • shock

¿Cuáles son los síntomas del vólvulo colónico?

Si una persona tiene síntomas o complicaciones relacionadas con un vólvulo colónico, debe buscar atención médica de inmediato.

Los síntomas de vólvulo colónico podrían incluir:

  • distensión abdominal
  • estreñimiento
  • cólicos y dolor en el abdomen
  • náuseas y vómito

Los síntomas de las complicaciones relacionadas con un vólvulo colónico podrían incluir:

  • señales de infección, como fiebre
  • señales de shock, como confusión o pérdida del conocimiento, ritmo cardíaco acelerado, piel pálida y sudoración

¿Qué causa el vólvulo colónico?

Ciertas diferencias estructurales y factores de riesgo podrían aumentar la probabilidad de un vólvulo colónico.

Diferencias estructurales

Los expertos piensan que ciertas diferencias estructurales en el intestino ciego y el colon aumentan la probabilidad de un vólvulo. Por ejemplo:

  • el colon sigmoide podría ser más largo que el promedio
  • el tejido que sostiene el colon sigmoide en su lugar podría permitirle que se mueva más de lo normal
  • el intestino ciego y el colon ascendente podrían no estar fijos en su lugar y moverse más de lo habitual

Factores de riesgo

La probabilidad de un vólvulo colónico podría ser mayor en personas que:

  • tienen estreñimiento crónico
  • usan laxantes frecuentemente
  • consumen una dieta rica en fibra
  • se han sometido a una cirugía del abdomen

El vólvulo sigmoide es más común en adultos mayores que tienen afecciones o trastornos médicos crónicos que involucran el sistema nervioso y la salud mental. El vólvulo sigmoide también es más común entre los adultos mayores que viven en centros geriátricos o psiquiátricos y pasan mucho tiempo en cama.

En niños, las enfermedades como la enfermedad de Hirschsprung (en inglés) o la enfermedad de Chagas pueden causar inflamación grave del colon, conocida como megacolon, que puede causar vólvulo.

La probabilidad de presentar un vólvulo cecal es mayor en personas que se han sometido a una colonoscopia o laparoscopia y en mujeres embarazadas.

¿Cómo diagnostican los médicos el vólvulo colónico?

El médico diagnosticará el vólvulo colónico con base en los síntomas y la historia clínica, un examen físico y pruebas médicas.

Historia clínica

El médico le preguntará al paciente acerca de sus síntomas y cualquier antecedente de afecciones que podrían ser factores de riesgo para un vólvulo colónico.

Doctora hablando con un paciente mayor
El médico preguntará acerca de los síntomas y cualquier factor de riesgo para un vólvulo colónico

Examen físico

Durante el examen físico, el médico podría:

  • revisar si hay distensión abdominal
  • palpar el abdomen del paciente para ver si está sensible o le duele
  • usar un estetoscopio para escuchar sonidos en el abdomen
  • revisar si hay señales de complicaciones como infección o shock

Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos podrían usar una o más pruebas de diagnóstico por la imagen para verificar si hay un vólvulo colónico. Estas pruebas podrían incluir:

¿Cómo tratan los médicos el vólvulo colónico?

Los médicos por lo general tratan el vólvulo colónico con cirugía.

Vólvulo sigmoide

Si el paciente no tiene señales de lesión en el colon, el médico podría usar una sigmoidoscopia flexible para examinar el colon sigmoide e intentar desenroscar el vólvulo. Si el procedimiento es exitoso, el médico podría programar una cirugía para extirpar la parte afectada del colon. Esta cirugía puede evitar que se repita el vólvulo. Por lo general, los médicos hacen la sigmoidoscopia flexible y la cirugía durante la misma estadía en el hospital.

Si el colon está dañado o si el médico no puede desenroscar el vólvulo durante la sigmoidoscopia flexible, el paciente requerirá una cirugía de inmediato para extraer la parte afectada del colon.

Vólvulo cecal

Los médicos tratan el vólvulo cecal con cirugía; muy a menudo, extirpan la parte afectada del intestino ciego y el colon. En algunos casos, podrían hacer una cirugía para desenroscar el vólvulo y unir el intestino ciego a la pared abdominal para mantenerlo en su lugar.

Bibliografía

Última revisión Agosto de 2019
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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quisiera agradecer a:
Samantha Hendren, M.D., M.P.H., University of Michigan, and Joseph Levy, M.D., New York University School of Medicine