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Curvatura del pene (enfermedad de Peyronie)

En esta página:

¿Qué es la enfermedad de Peyronie?

La enfermedad de Peyronie es un trastorno en el cual se forma un tejido cicatricial, conocido como placa, debajo de la piel del pene, el órgano masculino que se usa para orinar y tener relaciones sexuales.

La placa se acumula dentro del pene, en la membrana elástica gruesa conocida como túnica albugínea. La túnica albugínea ayuda a mantener el pene rígido durante una erección. La placa se puede desarrollar en cualquier parte del pene.

A medida que se desarrolla, la placa tira de los tejidos circundantes y hace que el pene se curve o doble, generalmente durante una erección. Las curvaturas en el pene pueden hacer las erecciones dolorosas o las relaciones sexuales dolorosas, difíciles o imposibles.

Sección transversal de un pene que muestra la curvatura causada por una placa durante la erección
Sección transversal de un pene que muestra la curvatura causada por una placa durante la erección.

La placa que se desarrolla en la enfermedad de Peyronie:

  • es causada por una lesión en el pene o por una enfermedad autoinmunitaria
  • no es la misma placa que se puede desarrollar en las arterias
  • es benigna, es decir, no es cancerosa ni es un tumor

La enfermedad de Peyronie ocurre en dos fases.

Fase aguda

Durante la fase aguda, se forma la placa; esta fase puede durar hasta 18 meses.1 Durante esta fase:

  • Se podría presentar inflamación y formación de placa en el pene.
  • El pene comienza a curvarse.
  • El pene puede doler sin que haya una erección.
  • Las erecciones podrían volverse dolorosas cuando se desarrollan cicatrices.

Fase crónica

La fase crónica ocurre después de que se ha formado la placa. Por lo general, la fase crónica comienza de 12 a 18 meses después de que aparecen los síntomas.1 Durante esta fase:

  • La placa y la curvatura del pene pueden estabilizarse y no empeorar.
  • Podría disminuir el dolor en el pene.
  • Se podría presentar o empeorar la disfunción eréctil.

¿Cuán común es la enfermedad de Peyronie?

Aproximadamente 1 de cada 100 hombres en los Estados Unidos mayores de 18 años ha recibido un diagnóstico de enfermedad de Peyronie. Sin embargo, según los estudios de hombres que informaron tener síntomas de la enfermedad de Peyronie, los investigadores estiman que la cantidad verdadera de hombres que tienen la enfermedad de Peyronie es más de 1 de cada 10.2,3

La probabilidad de desarrollar la enfermedad de Peyronie aumenta con la edad.1 Es menos común que los hombres entre 20 y 30 años de edad tengan la enfermedad de Peyronie.1

¿Quién tiene más probabilidad de presentar la enfermedad de Peyronie?

Un hombre puede correr un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Peyronie si:

  • participa en actividades sexuales o no sexuales vigorosas que causan microlesiones en el pene
  • tiene cierto tejido conectivo y trastornos autoinmunitarios
  • tiene antecedentes familiares de la enfermedad de Peyronie
  • es mayor
  • tiene diabetes y disfunción eréctil
  • tiene antecedentes de tratamiento para el cáncer de próstata con cirugía

Actividades vigorosas sexuales y no sexuales

Los hombres cuyas actividades sexuales o no sexuales (como los deportes) causan microlesiones en el pene tienen más probabilidad de desarrollar la enfermedad de Peyronie.

Tejido conectivo y trastornos autoinmunitarios

Si el hombre tiene ciertos trastornos de tejidos conectivos o autoinmunitarios, la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Peyronie es mayor.

El tejido conectivo es un tejido especial que sostiene, une o separa diferentes tipos de tejidos y órganos en el cuerpo. Los trastornos del tejido conectivo pueden afectar las articulaciones, los músculos y la piel. Algunos trastornos asociados con la enfermedad de Peyronie incluyen:

  • enfermedad de Dupuytren (en inglés), conocida también como contractura de Dupuytren. Con esta afección, se acorta o engrosa el tejido conectivo en las palmas de las manos. Esto causa la flexión permanente de los dedos. No está claro por qué los hombres con la enfermedad de Peyronie tienen más probabilidad de desarrollar la enfermedad de Dupuytren.
  • fascitis plantar, que es la inflamación del tejido grueso en la planta del pie que crea el arco del pie.
  • esclerodermia, que es el crecimiento anormal de parches gruesos y duros de tejido conectivo. La esclerodermia también puede causar inflamación o dolor en los músculos y las articulaciones.

En los trastornos autoinmunitarios, el sistema inmunitario ataca los propios órganos y células del cuerpo. Algunos trastornos autoinmunitarios asociados con la enfermedad de Peyronie incluyen:

  • lupus eritematoso sistémico, que causa inflamación y lesión de varios tejidos corporales, incluso las articulaciones, la piel, los riñones, el corazón, los pulmones, los vasos sanguíneos y el cerebro
  • síndrome de Sjögren, que causa inflamación y lesión de las glándulas que producen lágrimas y saliva
  • enfermedad de Behçet, que causa inflamación de los vasos sanguíneos

Antecedentes familiares de la enfermedad de Peyronie

Los expertos médicos consideran que la enfermedad de Peyronie podría ser hereditaria. Por ejemplo, si el padre o hermano tiene la enfermedad de Peyronie, la persona también podría tener una mayor probabilidad de presentar la enfermedad.

Envejecimiento

La probabilidad de presentar la enfermedad de Peyronie aumenta con la edad. Los cambios en los tejidos del pene relacionados con la edad podrían causar que se lesione más fácilmente y que la probabilidad de que se recupere bien sea menor.

Diabetes con disfunción eréctil

Los hombres con disfunción eréctil asociada con la diabetes tienen 4 a 5 veces más probabilidad de desarrollar la enfermedad de Peyronie en comparación con la población general.4

Tratamiento del cáncer de próstata con cirugía

La probabilidad de presentar la enfermedad de Peyronie aumenta después de la cirugía para el cáncer de próstata. Los expertos médicos consideran que esto está relacionado con la disfunción erectil que se presenta después de la cirugía para el cáncer de próstata.5

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Peyronie?

Las complicaciones de la enfermedad de Peyronie podrían incluir:

  • incapacidad de tener relaciones sexuales debido a la curvatura del pene
  • disfunción erectil
  • estrés emocional, depresión (en inglés), o ansiedad por las habilidades sexuales o la apariencia del pene
  • estrés en una relación con una pareja sexual
  • problemas para engendrar un hijo debido a la dificultad para tener relaciones sexuales

¿Cuáles son las señales y síntomas de la enfermedad de Peyronie?

Las señales y síntomas de la enfermedad de Peyronie podrían incluir:

  • protuberancias duras en uno o más lados del pene
  • dolor durante las relaciones sexuales o durante una erección
  • curvatura en el pene con o sin erección
  • cambios en la forma del pene, como estrechamiento o acortamiento
  • disfunción erectil

Estos podrían desarrollarse lentamente o aparecer rápidamente y pueden ser leves o graves. En muchos casos, el dolor disminuye con el tiempo, aunque la curvatura en el pene podría permanecer.1 Los problemas con las relaciones sexuales o la disfunción eréctil pueden ocurrir durante cualquier fase.

¿Qué causa la enfermedad de Peyronie?

Los expertos médicos desconocen la causa exacta de la enfermedad de Peyronie, pero consideran que podría ser el resultado de:

  • una lesión aguda o crónica en el pene
  • una enfermedad autoinmunitaria

La enfermedad de Peyronie no es contagiosa ni la causa ninguna enfermedad transmisible conocida.

Lesión en el pene

Los expertos médicos consideran que golpear o doblar el pene puede lesionar los tejidos internos. Estas lesiones pueden ocurrir durante el sexo, la actividad deportiva o un accidente. Puede ocurrir una vez (lesión aguda) o repetidamente con el tiempo (lesión crónica).

La lesión podría causar sangrado e inflamación dentro de la membrana elástica del pene (túnica albugínea). Al curarse la lesión, se podría formar tejido cicatricial y desarrollarse una placa. La placa dura tira de los tejidos circundantes y causa que el pene se curve.

Es posible que la persona no se dé cuenta de las microlesiones en su pene cuando ocurren. Los investigadores han descubierto que muchos pacientes no pueden recordar un incidente específico justo antes de que comenzaran los síntomas.1

Enfermedad autoinmunitaria

Los hombres que tienen una enfermedad autoinmunitaria podrían desarrollar la enfermedad de Peyronie si el sistema inmunitario ataca las células del pene. Esto puede causar inflamación en el pene. Se podría formar tejido cicatricial y convertirse en placa. Para obtener información adicional sobre los trastornos autoinmunitarios relacionados con la enfermedad de Peyronie, vea tejido conectivo y trastornos autoinmunitarios.

¿Cómo diagnostican los profesionales de atención médica la enfermedad de Peyronie?

Los hombres con enfermedad de Peyronie suele ser referidos al urólogo, un médico que se especializa en problemas sexuales y urinarios.

El urólogo diagnostica la enfermedad de Peyronie con base en la historia clínica y familiar, y un examen físico.

Por lo general, las pruebas de diagnóstico por la imagen no son necesarias para diagnosticar la enfermedad de Peyronie, pero se podrían usar para recopilar información adicional sobre la placa.

Historia clínica y familiar

El urólogo le preguntará al paciente acerca de su historia clínica y familiar. Algunas preguntas podrían incluir:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Siente dolor durante una erección o en cualquier otro momento?
  • ¿Tiene problemas de erección o con las relaciones sexuales?
  • ¿Tiene alguien en su familia la enfermedad de Peyronie u otras afecciones médicas?
  • ¿Está tomando algún medicamento? Si la respuesta es afirmativa, ¿cuál?
  • ¿Tiene otros problemas o afecciones médicas?
Profesional de atención médica hablando con un paciente
Para diagnosticar la enfermedad de Peyronie, el profesional de atención médica preguntará acerca de la historia clínica y familiar.

Examen físico

Por lo general, el urólogo puede sentir las placas en el pene independientemente de si está erecto o no.

Si el urólogo necesita examinar el pene durante una erección, le darán al paciente un medicamento inyectable que le causará una erección. El urólogo podría también pedirle al paciente que tome fotos de su pene erecto en casa para evaluar la curvatura durante las consultas de seguimiento.

¿Cómo tratan los profesionales de atención médica la enfermedad de Peyronie?

El objetivo del tratamiento es reducir el dolor, lograr un pene recto o casi recto y restaurar y mantener la capacidad de tener relaciones sexuales.

No todos los hombres con enfermedad de Peyronie necesitan tratamiento. En muy pocos casos, la enfermedad de Peyronie desaparece sin tratamiento.1

Además, es posible que el paciente no necesite tratamiento si:6

  • tiene placas pequeñas
  • no tiene curvatura en el pene o la curvatura es leve
  • no tiene dolor
  • no tiene problemas con las relaciones sexuales
  • no tiene problemas urinarios

Si el paciente necesita tratamiento, el urólogo podría recomendar tratamientos no quirúrgicos o cirugía, dependiendo de la gravedad de los síntomas, la curvatura del pene y de si la enfermedad de Peyronie se encuentra en la fase aguda o crónica.

El urólogo debatirá las opciones de tratamiento con el paciente y revisará los posibles efectos secundarios y resultados.

Además del tratamiento, podría recomendar cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de disfunción eréctil relacionada con la enfermedad de Peyronie.

Tratamientos no quirúrgicos

Los tratamientos no quirúrgicos incluyen inyecciones, medicamentos orales y terapias. Estos se podrían usar cuando la enfermedad de Peyronie se encuentra en la fase aguda.

  • Colagenasa. Las inyecciones de colagenasa intralesional (Xiaflex) son actualmente el único tratamiento aprobado por la FDA para la enfermedad de Peyronie. La colagenasa es una enzima que ayuda a descomponer las sustancias que forman las placas. Al descomponer las placas se reduce la curvatura del pene y se mejora la función eréctil. Este tratamiento está aprobado para hombres con penes con una curvatura mayor de 30 grados.7
  • Verapamilo. El verapamilo se usa para tratar la presión arterial alta y podría reducir el dolor y la curvatura del pene cuando se inyecta en la placa.1
  • Interferón-alfa 2b. El interferón es una proteína producida por los glóbulos sanguíneos. Los estudios demuestran que reduce el dolor, la curvatura del pene y el tamaño de la placa.7

Medicamentos orales. En este momento, no hay medicamentos orales que traten eficazmente la curvatura del pene.7 Sin embargo, el para-aminobenzoato de potasio se usa para tratar la contractura de Dupuytren y podría reducir el tamaño de la placa. No tiene efecto alguno sobre la curvatura del pene.

Si el paciente siente dolor, el urólogo podría sugerirle que tome medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE).

Terapias sin medicamento. Todavía se están estudiando otras terapias para tratar la enfermedad de Peyronie.7 Estas terapias incluyen:

  • dispositivos mecánicos de tracción y succión: destinados a estirar o doblar el pene para reducir la curvatura
  • terapia con ondas de choque: se podrían usar ondas de electrochoque enfocadas de baja intensidad dirigidas a la placa para reducir el dolor1

Cirugía

El urólogo podría recomendar una cirugía para eliminar la placa o ayudar a enderezar el pene durante una erección. Se podría recomendar la cirugía para los hombres que tienen la enfermedad de Peyronie si:

  • los síntomas no han mejorado
  • las erecciones o las relaciones sexuales, o ambas, son dolorosas
  • la curvatura del pene impide las relaciones sexuales

Los expertos médicos recomiendan que el paciente no se someta a cirugía hasta que la placa y la curvatura del pene se estabilicen.1

Varios tipos de cirugías tratan la enfermedad de Peyronie. El urólogo examinará la placa en el pene y considerará el mejor tipo de cirugía para el paciente. Una ecografía mostrará la ubicación exacta y el tamaño de la placa.

Algunos hombres podrían presentar complicaciones después de la cirugía, y a veces la cirugía no corrige algunos efectos de la enfermedad de Peyronie, como el acortamiento del pene.

Injerto. En esta cirugía, el urólogo extraerá la placa y la reemplazará con un parche de tejido que se extrajo de otra parte del cuerpo, como la piel o una vena de la pierna; cultivado en un laboratorio; o de donantes de órganos.

Este procedimiento podría enderezar el pene y restaurar parte de la longitud que se perdió debido a la enfermedad de Peyronie.

Algunos hombres podrían experimentar entumecimiento del pene y disfunción eréctil después del procedimiento.

Plicatura. En el procedimiento de plicatura, el urólogo extraerá o apretará un trozo de la túnica albugínea del lado del pene opuesto a la placa para ayudar a enderezar el pene.

Es menos probable que este procedimiento cause entumecimiento o disfunción eréctil.

La plicatura no puede restaurar la longitud o la circunferencia del pene, y el pene podría acortarse.

Implante de un dispositivo. Se podrían considerar los implantes en el pene si el paciente tiene tanto enfermedad de Peyronie como disfunción erectil.

El urólogo implanta un dispositivo en el pene que puede causar una erección, y podría ayudar a enderezar el pene durante una erección.

En algunos casos, el implante por sí solo enderezará el pene adecuadamente. Si el implante por sí solo no endereza el pene, el urólogo podría combinar el implante con una de las otras dos cirugías.

¿Se puede prevenir la enfermedad de Peyronie?

Los investigadores desconocen cómo prevenir la enfermedad de Peyronie. En este momento, no se ha encontrado que la dieta y la nutrición desempeñen un papel en la prevención de la enfermedad de Peyronie.1

Ensayos clínicos para la enfermedad de Peyronie

El NIDDK realiza y respalda los ensayos clínicos de muchas enfermedades y afecciones, incluidas las enfermedades urológicas. Los ensayos clínicos buscan nuevas formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades y mejorar la calidad de vida.

¿Qué son los ensayos clínicos para la enfermedad de Peyronie?

Los ensayos clínicos, y otros tipos de estudios clínicos (en inglés), forman parte de la investigación médica e involucran a personas como usted. Cuando una persona se ofrece como voluntaria para participar en un estudio clínico, está ayudando a los médicos e investigadores a conocer más sobre las enfermedades y a mejorar la atención médica para las personas en el futuro.

Los investigadores están estudiando muchos aspectos del tratamiento de la enfermedad de Peyronie, incluso la eficacia de:

  • diferentes medicamentos
  • otros tipos de tratamiento no quirúrgico

Investigue si los estudios clínicos son adecuados para usted.

¿Qué estudios clínicos para la enfermedad de Peyronie están buscando participantes?

En www.ClinicalTrials.gov (en inglés) puede ver una lista filtrada de estudios clínicos sobre la enfermedad de Peyronie que están abiertos y reclutando participantes. Puede ampliar o reducir la lista para incluir estudios clínicos de la industria, universidades e individuos; sin embargo, los NIH no revisan estos estudios y no pueden garantizar que sean seguros. Antes de participar en un estudio clínico, debe consultar siempre con su profesional de atención médica.

¿Qué hemos aprendido sobre la enfermedad de Peyronie de las investigaciones patrocinadas por el NIDDK?

El NIDDK ha apoyado proyectos de investigación para aprender más sobre cómo se desarrolla la placa y el papel de los genes.

Bibliografía

Agosto de 2019
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This content is provided as a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the National Institutes of Health. The NIDDK translates and disseminates research findings to increase knowledge and understanding about health and disease among patients, health professionals, and the public. Content produced by the NIDDK is carefully reviewed by NIDDK scientists and other experts.

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Run Wang, M.D., FACS, University of Texas McGovern Medical School at Houston and MD Anderson Cancer Center