Estreñimiento

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Definición y hechos

El estreñimiento es una afección en la cual la persona podría tener menos de tres evacuaciones a la semana; las heces son duras, secas o grumosas; la evacuación de las heces resulta difícil o dolorosa; o queda una sensación de que la evacuación no fue completa. Por lo general, se pueden tomar medidas para prevenir o aliviar el estreñimiento.

Síntomas y causas

Si el estreñimiento no mejora con el autocuidado o si la persona tiene estreñimiento de larga duración, debe consultar con el médico. Debe consultar con el médico si tiene estreñimiento y sangrado por el recto, sangre en las heces, dolor continuo en el abdomen, u otro signo de un problema médico.

Diagnóstico

El médico puede usar la información de la historia clínica y los antecedentes familiares, hacer un examen físico o solicitar pruebas para determinar la causa del estreñimiento. Si el estreñimiento ha sido prolongado, el médico le puede preguntar al paciente si alguien en su familia tiene antecedentes de afecciones que causan estreñimiento de larga duración.

Tratamiento

El profesional de la salud puede decirle al paciente que él mismo podría tratar el estreñimiento o prevenirlo haciendo algunos cambios en lo que come y bebe, haciendo más actividad física, o tomando medicamentos de venta libre. Si estos tratamientos no funcionan, el médico le puede recetar un medicamento o sugerir biorretroalimentación o cirugía.

Alimentación, dieta y nutrición

Se debe consumir suficiente fibra en la dieta para ayudar a prevenir y tratar el estreñimiento. Se debe consultar con un profesional de la salud para planificar una dieta que contenga la cantidad adecuada de fibra. El paciente se debe asegurar de agregar poco a poco fibra a la dieta para que el cuerpo se acostumbre al cambio.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) y otros componentes de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) realizan y apoyan las investigaciones de muchas enfermedades y afecciones.

El aparato digestivo y su funcionamiento

El aparato digestivo está formado por el tracto gastrointestinal, también llamado tracto digestivo, y el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. El tracto gastrointestinal es una serie de órganos huecos unidos en un tubo largo y retorcido que va desde la boca hasta el ano.

Idiomas adicionales

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El contenido de esta publicación es proporcionado como un servicio del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). NIDDK traduce y comparte los resultados de sus investigaciones a través de sus propios centros de información y sus programas de educación para incrementar el conocimiento de salud y las enfermedades entre pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Las publicaciones producidas por NIDDK son cuidadosamente revisadas por los científicos del NIDDK y otros expertos.

El NIDDK quiere agradecer a: Brian E. Lacy, Ph.D., M.D., Mayo Clinic, Jacksonville, Florida

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